Dezember 8, 2022

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Barrack sagt, er hoffe, dass Trumps Verbindungen die VAE beeindrucken werden;  Er bestreitet, ein Agent zu sein

Barrack sagt, er hoffe, dass Trumps Verbindungen die VAE beeindrucken werden; Er bestreitet, ein Agent zu sein

NEW YORK (Reuters) – Tom Barrack, ein ehemaliger Spendensammler von Donald Trump, gab am Donnerstag zu, dass er hoffte, dass seine Verbindungen zum damaligen Präsidenten einen Beamten der VAE ermutigen würden, in sein Unternehmen zu investieren, sagte jedoch, er sei nicht damit einverstanden, den politischen Zugang zu teilen für ein Arbeitsverhältnis.

Bundesanwälte in Brooklyn sagen, Barrack, 75, habe seinen Einfluss auf die Trump-Kampagne und -Verwaltung in den Jahren 2016 und 2017 genutzt, um die Interessen der Vereinigten Arabischen Emirate zu fördern, ohne den US-Generalstaatsanwalt zu informieren, dass er wie vorgeschrieben als Agent für das Land agiert per Gesetz.

Barrack hat sich auf nicht schuldig bekannt und sagte, seine Interaktionen mit Beamten im Nahen Osten seien Teil seiner Rolle bei der Leitung der Private-Equity-Firma Colony Capital, die jetzt als DigitalBridge Group Inc. bekannt ist. (DBRG.N). Er begann am Montag, zu seiner eigenen Verteidigung auszusagen und bestritt seine Zustimmung, auf Richtlinien der VAE zu reagieren.

Während eines Verhörs am Donnerstag fragte Generalstaatsanwalt Sam Nitz Barrack, ob er hoffe, dass seine Verbindungen zu Trump ihn bei seinem Streben nach Investitionen von Sheikh Tahnoon bin Zayed Al Nahyan, dem nationalen Sicherheitsbeamten in den Vereinigten Arabischen Emiraten, der auch eine Bank betreibt, entlassen würden. , als sich die beiden im Mai 2016 in den VAE trafen.

„Du kannst nicht nur ein weiterer Deal-Typ sein, richtig, der mit deiner Tasche und deinem PowerPoint-Deck auftaucht“, sagte Nitzy. „Ja oder nein, eines der Dinge, die ich Sheikh Tahnoun vorstellen wollte, war Ihre Ankunft bei Donald Trump?“

Barak bejahte beide Fragen. Aber auf die Frage von Nitze, ob er bereit wäre, Sheikh Tahnoun Zugang und Einfluss zu gewähren, „in der Hoffnung, eine langfristige Geschäftsbeziehung zu sichern“, antwortete Barak: „Nein“.

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Die Staatsanwälte führten die Investitionen von zwei emiratischen Staatsfonds in Colonys Projekte in den Jahren 2017 und 2018 als Beweis für Baraks Motivation an, als Agent zu fungieren.

Und unter direkter Prüfung durch seinen Anwalt Michael Schacher am Donnerstag zuvor sagte Barak aus, dass er nicht viel an Deals in Höhe von insgesamt 374 Millionen Dollar beteiligt war. Er sagte, dass einer der Fonds, Mubadala, sich fast aus einem der Deals zurückgezogen hätte, nachdem er erfahren hatte, dass es einen israelischen Investor geben würde.

„Wenn Mubadala für Sie investiert, um als Agent der Emirate zu fungieren, würden Sie dann erwarten, dass sie damit drohen, aufzuhören?“ sagte Schacht

„Wahrscheinlich nicht“, antwortete Barak.

Mubadala reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme außerhalb der Geschäftszeiten der VAE.

Khashoggi-Mord

Barak sagte, während er von Schachter befragt wurde, er habe den damaligen Präsidenten aufgefordert, die Ermordung des saudischen Journalisten Jamal Khashoggi als „Druckmittel“ zu nutzen, um Saudi-Arabien dazu zu bringen, die 2017 begonnene Blockade Katars zu beenden.

Baraks Aussage, er habe die Interessen Katars verteidigt, könnte die Anschuldigungen entkräften, die er auf Geheiß der VAE begangen hat. Barak wird nicht vorgeworfen, als saudischer Agent gehandelt zu haben, aber das Land steht den Emiraten nahe, die die Blockade neben Saudi-Arabien, Bahrain und anderen durchgesetzt haben.

Er sagte, dass er während eines Telefongesprächs mit Trump im Oktober 2018 – nachdem Khashoggi im Konsulat Saudi-Arabiens in der Türkei ermordet worden war – den damaligen Präsidenten aufgefordert habe, die weltweite Empörung über den Mord „als Hebel für diese dumme Blockade“ zu nutzen.

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Der US-Geheimdienst sagt, die Ermordung von Khashoggi, einem Insider, der zum kritischen Saudi wurde, hatte die Zustimmung von Kronprinz Mohammed bin Salman, dem De-facto-Herrscher. Der Prinz bestritt, den Mord angeordnet zu haben, gab jedoch zu, dass er „unter meiner Anleitung“ stattfand.

(Berichte von Luke Cohen) in New York. Redaktion von Jonathan Otis und Nolin Walder

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