August 17, 2022

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Bill Russell, elfmaliger NBA-Champion und Legende der Boston Celtics, ist im Alter von 88 Jahren gestorben

Bill Russell, elfmaliger NBA-Champion und Legende der Boston Celtics, ist im Alter von 88 Jahren gestorben

Bill Russell, 11-facher NBA-Champion, als Spieler und Trainer mit Boston Celtics Eine der wichtigsten Persönlichkeiten in der Geschichte der NBA ist im Alter von 88 Jahren verstorben, wie seine Familie am Sonntag mitteilte. Russell starb friedlich mit seiner Frau Janine an seiner Seite. Seine Familie gab die folgende Erklärung ab.

„Schweren Herzens möchten wir dies an alle Freunde, Fans und Follower von Bill weitergeben:

Bill Russell, der größte Sieger in der Geschichte des amerikanischen Sports, ist heute im Alter von 88 Jahren friedlich verstorben, an seiner Seite seine Frau Jeanine. Arrangements für seinen Gedenkgottesdienst werden in Kürze bekannt gegeben.

Zwei Staatsmeisterschaften der High School Bell boten einen Einblick in den konkurrenzlosen Weg zum nächsten reinen Erfolg des Teams: zweifacher NCAA-Champion; Kapitän der US-Olympiamannschaft mit Goldmedaille; 11-facher NBA-Champion. Als erster schwarzer Trainer eines nordamerikanischen Profisportteams gewann er zweimal die NBA-Meisterschaften.

Auf dem Weg dorthin hat Bell eine Reihe von Einzelauszeichnungen erhalten, die er noch nie zuvor gesehen hat, weil er sie nicht erwähnt hat. Im Jahr 2009 wurde die Auszeichnung NBA Finals Player of the Year nach der Hall of Fame zweimal in „NBA Finals Bill Russell Player of the Year Award“ umbenannt.

Aber für alle Gewinner ist Bills Verständnis des Kampfes das, was sein Leben erhellt hat. Vom Fair-Game-Boykott von 1961 über die Aufdeckung langjähriger Diskriminierung, die Leitung des ersten integrierten Basketballcamps in Mississippi nach der Ermordung von Medgar Evans bis hin zu dem jahrzehntelangen Aktivismus, der schließlich durch die Verleihung der Presidential Medal of Freedom im Jahr 2010 gewürdigt wurde. Bell befürwortete Ungerechtigkeit mit einer unversöhnlichen Offenheit, die darauf abzielte, den Status quo zu stören, und mit einem kraftvollen Modell, das, obwohl es nicht von demütiger Absicht war, für immer zu Teamarbeit, Selbstlosigkeit und überlegtem Wandel inspirieren würde.

Bills Frau Jeanine und einige seiner Freunde und Familienmitglieder danken Ihnen, dass Sie Bill in Ihre Gebete einschließen. Vielleicht erlebst du ein oder zwei Momente dieser goldenen Momente, die er uns geschenkt hat, oder erinnerst dich an sein charakteristisches Lachen, als er mit Freude die wahre Geschichte hinter diesen Momenten erklärte. Wir hoffen, dass jeder von uns mit Bells kompromisslosem, großzügigem und stets konstruktivem Bekenntnis zu Prinzipien eine neue Art finden kann, zu handeln oder zu sprechen. Das wäre ein endgültiger und dauerhafter Sieg für unsere geliebte Nr. 6.“

Russell wurde 1934 in Louisiana geboren und galt zunächst nicht als prominenter Basketballspieler. Das erste Stipendienangebot kam von der University of San Francisco, einer Schule, die kaum für ihre Basketballfähigkeiten bekannt ist, aber eine, die Russell 1955 und 1956 zu aufeinanderfolgenden nationalen Meisterschaften trug. Abgesehen vom Basketball war Russell ein Star auf der Strecke von San Francisco. Vor allem im Hochsprung. Er gewann 1956 als Kapitän des Teams USA eine olympische Goldmedaille im Basketball, bevor er Profi wurde.

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Trotz seiner kollektiven Überlegenheit war Russell nicht die erste Wahl im NBA-Draft von 1956. Diese Ehre ging an Flügelspieler Duquesne Si Green. Dadurch blieb Russell in Nr. 2 verfügbar, wo die Familie St. Louis Hawks an der Schmiede arbeitete. Die Umstände wirkten sich jedoch zu Russells Gunsten aus. Der Sohn von Boston Celtics-Star Ed McCauley wurde in St. Louis wegen Meningitis behandelt, also bat er das Team, ihn wegen seiner Gunst dorthin zu schicken. Sie taten es und Boston wurde Zweiter gegen McCauley und seinen Hall-of-Famer-Kollegen Cliff Hagan. Der Deal explodierte nicht gerade in St. Louis‘ Gesicht. Obwohl sie das Finale 1957 gegen Boston verloren, kamen die Hawks zurück, um 1958 mit den Celtics alles zu gewinnen. Aber dies wird die letzte Meisterschaft sein, die er jemals gewinnt. Russell gewann 10 weitere, darunter die nächsten acht in Folge.

Handel war für Russell genauso wichtig wie für die Celtics. Russell sagte in einem Interview mit NBATV. „St. Louis war überwältigend rassistisch.“ Leider war Russell während seines frühen Lebens im Süden und seiner gesamten Karriere in Boston mit Rassismus konfrontiert und wurde einer der sozial bewusstesten Athleten in der amerikanischen Geschichte. Er nahm persönlich an Martin Luther Kings „I Have a Dream“-Rede teil und war einer der vielen schwarzen Athleten und Führer, die 1967 am Cleveland Summit zur Unterstützung von Muhammad Ali teilnahmen. 1966 wurde Russell der erste schwarze Trainer in der Geschichte des amerikanischen Sports, als er Reed Auerbach in Boston ersetzte. Er behielt seine Rolle als Startposition des Teams, als er auf dem Weg zu seinen letzten beiden Meisterschaften trainierte.

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Russell verließ die Celtics nach dem Ende seiner Fußballkarriere. Danach arbeitete er als Fernsehansager, bevor er wieder zum Training bei den Seattle Supersonics zurückkehrte. Er ging vier Spiele unter 0,500 in vier Saisons in Seattle, bevor er ging. Ein Jahrzehnt später trainierte er eine weitere Saison bei den Sacramento Kings, blieb aber für die nächsten Jahrzehnte weitgehend unsichtbar und lebte außerhalb seines Hauses in Washington.

In seinen späteren Jahren trat er jedoch regelmäßiger auf und wurde oft für seine bemerkenswerten Leistungen als Spieler und Aktivist geehrt. Im Jahr 2009 benannte die NBA den Finals MVP Award nach Russell um, und er nahm an den Finals 2009 teil, um Kobe Bryant die Trophäe persönlich zu überreichen. Er hätte es viele Male getan, aber es für Bryant zu tun, war angesichts der Freundschaft, die sie aufgebaut hatten, besonders bedeutsam. Als Bryant 2020 bei einem Hubschrauberunfall ums Leben kam, schrieb Russell einen einflussreichen Social-Media-Beitrag, in dem er an die Legende erinnerte. Bryant hat vielleicht für den Rivalen der Lakers gespielt, aber Russell stellte sich oft modernen Spielern zur Verfügung, die Rat suchten.

Viel gesucht wurde er, denn vor allem Russell war auf dem Court der größte Gewinner des Sports. Er hat in seiner gesamten Karriere nur zwei Playoff-Serien verloren. Verliere niemals ein Spiel, wenn der Gewinner alles genommen hat. Nicht im College. Nicht bei den Olympischen Spielen. Nicht in der NBA. Er gewann alle 21 Spiele, die er spielte. Russell war großartig, wenn es wirklich darauf ankam, auf und neben dem Platz, und daran wird er sich immer erinnern.

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