Juli 25, 2024

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Blue Origin und ULA warnen, dass der Start eines SpaceX-Raumschiffs in Florida sehr störend sein könnte

Blue Origin und ULA warnen, dass der Start eines SpaceX-Raumschiffs in Florida sehr störend sein könnte

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Der Plan von SpaceX, seine riesige zweistufige Starship-Super Heavy-Rakete vom Kennedy Space Center der NASA zu starten, hat die Aufmerksamkeit und Besorgnis zweier konkurrierender Raumfahrtunternehmen auf sich gezogen, die Bundesbeamte gewarnt haben, dass die 492 Fuß hohe Rakete noch getestet werden muss. wäre zu gefährlich und könnte für den verkehrsreichsten Weltraumbahnhof und die Umgebung des Landes sehr wichtig sein.

United Launch Alliance und Blue Origin – die große Präsenz an der Weltraumküste haben und SpaceX als direkten Konkurrenten betrachten – haben schriftliche Bedenken bei der FAA eingereicht.

Die US-Luftfahrtbehörde Federal Aviation Administration (FAA) bereitet eine Umweltverträglichkeitserklärung vor, um die potenziellen Auswirkungen des bis zu 44-maligen Starts von Starship-Fahrzeugen pro Jahr von Pad 39A im Kennedy Space Center (KSC) zu bewerten. SpaceX erwägt außerdem eine mögliche zweite Startrampe für Starship-Fahrzeuge auf der nahegelegenen Raumstation Cape Canaveral.

„Da es sich um die größte existierende Rakete handelt, würde ein Unfall schwerwiegende oder sogar katastrophale Schäden verursachen, während normale Starts einen kumulativen Einfluss auf Strukturen haben würden“, schrieben ULA-Beamte in einem 22-seitigen Brief an die Hardware der Trägerrakete und andere kritische Startunterstützungsausrüstung.“

ULA verwies auf die Raumschiff-Explosion im April 2023 am privaten Startplatz von SpaceX in Boca Chica, Texas, bei der Trümmer über einen Radius von sechs Meilen flogen. In Kapstadt stellten ULA-Beamte fest, dass ihre Startrampe nur fünf Kilometer von Pad 39A entfernt liegt und andere Unternehmen in der Nähe ansässig sind.

„Wenn sich ein ähnlicher Vorfall erneut ereignete, würden diese Trümmer den ULA-Betrieb erreichen und Menschen verletzen oder Eigentum beschädigen. Wenn der geplante Startschub von Starship zunimmt, könnten Trümmer aus einem ähnlichen Startfehler größere besiedelte Gebiete rund um das Kennedy Space Center erreichen.“

Blue Origin beschäftigt mehr als 2.700 Vollzeitmitarbeiter in Brevard County und hat mehr als 1 Milliarde US-Dollar in die Entwicklung des weltweit ersten privat gebauten Hochleistungsraketenstartkomplexes für zukünftige Raketenstarts in New Glenn investiert.

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In einem dreiseitigen Brief an die FAA schlugen Beamte von Blue Origin vor, die Start- und Landerate von Starship Super Heavy-Raketen „auf eine Zahl zu begrenzen, die minimale Auswirkungen auf die lokale Umwelt, das vor Ort beschäftigte Personal und die örtliche Gemeinschaft hat“.

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ULA forderte die Regierung auf, eine Alternative zu der Erlaubnis von SpaceX, Starship zum KSC zu bringen, in Betracht zu ziehen: die Riesenrakete in Boca Chica zu belassen, wo sie sich jetzt befindet.

Vertreter der SpaceX-Medien reagierten nicht auf Nachrichten, in denen sie um Kommentare zu dieser Geschichte gebeten wurden.

Raumfahrtunternehmen konkurrieren um Aufträge

In den Tagen nach den FAA-Kommentaren seiner Rivalen benutzte SpaceX-Gründer und CEO Elon Musk nur zwei Worte: „Richter Herkunft.“ Einige Medienberichte haben diese Kommentare zur Starship-Umweltstudie als einen Kampf zwischen Milliardären, insbesondere Musk und Blue Origin-Gründer Jeff Bezos, beschrieben.

Allerdings: „Wenn ein großes Unternehmen die Möglichkeit hat, sich in einem öffentlichen Forum über einen Konkurrenten zu beschweren, wird es das wahrscheinlich tun“, sagte Don Platt, Direktor des Space Airport Education Center am Florida Institute of Technology in Titusville.

„Man muss die Quelle berücksichtigen. Sie werden die Schlüssel zur Raumfahrtindustrie nicht an SpaceX übergeben wollen“, sagte Platt.

„Das liegt nicht an einer Ungerechtigkeit seitens der Regierung oder so etwas. Es ist nur so, dass es Blue Origin und United Alliance schwerfällt, mitzuhalten.“

Mit Ausnahme potenzieller Starship-Missionen waren SpaceX-Raketen in diesem Jahr bisher für 46 der 49 Orbitalstarts von Space Coast verantwortlich. United Alliance hat außerdem drei weitere Starts gestartet, während die Verantwortlichen von Blue Origin hoffen, bis Ende des Jahres mit dem Start von New Glenn-Raketen beginnen zu können.

Die drei Raumfahrtunternehmen konkurrieren um NASA-Aufträge. Die Spannungen zwischen SpaceX und Blue Origin eskalierten, nachdem die NASA Starship ausgewählt hatte, um im Rahmen des Artemis-Programms Menschen auf dem Mond zu landen. Blue Origin hat eine Klage gegen die NASA eingereicht und erklärt, dass Starship „extrem komplex und risikoreich“ sei.

Im Jahr 2023 kann die NASA das Artemis-Programm um ein zweites menschliches Landesystem erweitern. Die NASA hat sich für die Raumsonde Blue Moon von Blue Origin entschieden, um bei zukünftigen Missionen neben der Raumsonde Starship Astronauten auf dem Mond zu landen.

Blue Origin und ULA warnen vor den Gefahren von Starship-Raketen

Die US-Luftfahrtbehörde Federal Aviation Administration bereitet sich darauf vor, im Rahmen ihres Zertifizierungsprozesses eine Umweltverträglichkeitserklärung für Starship herauszugeben, um künftige Starts vom Kennedy Space Center aus zu genehmigen. Unabhängig davon führt die US-Luftwaffe eine Umweltstudie zum Ziel von SpaceX durch, bis 2026 Starship-Super Heavy-Starts zum Startkomplex 37 der Raumstation Cape Canaveral zu verlegen.

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In ihren Briefen an die FAA warnten Blue Origin und United Alliance vor einer Reihe von Risiken, die mit Starship verbunden sind. Zu den Anliegen der Unternehmen zählen:

  • Der Betrieb von Starship Super Heavy wird voraussichtlich größere Auswirkungen auf die Umwelt haben als jedes andere an der Weltraumküste betriebene Startsystem, sagte Blue Origin und stellte fest, dass die zweistufige Rakete „bis zu 5.200 Tonnen flüssiges Methan für den Antrieb transportieren kann“.
  • Die Landung der Trägerraketen auf Pad 39A anstelle des Einsatzes unbemannter Schiffe im Atlantik „verlagert das Risiko eines Systemausfalls auf die Gemeinden, Unternehmen und die Umwelt rund um das Kennedy Space Center“, sagte United Launch Alliance.
  • Blue Origin hat Bedenken hinsichtlich der Sicherheit seiner Mitarbeiter und Vermögenswerte im Falle einer Störung geäußert und dabei Bedenken hinsichtlich der Ausbreitung von Trümmern, Explosionsüberdruck, Überschallknall, Explosion, Feuer, Lärm, atmosphärischen Giftstoffen und gefährlichen Materialien angeführt.
  • Andere Starts deaktivieren. „SpaceX versucht, die bisher größte Rakete wiederholt von zwei Startplätzen innerhalb eines Sechs-Meilen-Bereichs zu starten. Nur ein Starship-Startplatz würde wahrscheinlich andere Starts in der Gegend stören und erhebliche Auswirkungen auf die Umwelt haben“, sagte ULA.

Anwohner haben auch Umweltbedenken bezüglich Starship geäußert

FAA-Beamte akzeptieren bis zum 24. Juni öffentliche Kommentare zu Starship und hören auch Kommentare von Brevard-Gruppen. Mitte Juni veranstaltete die Bundesbehörde im Radisson Resort am Hafen von Cape Canaveral und im Kennedy Space Center Visitor Complex Tage der offenen Tür für die Öffentlichkeit. Die Projektwebsite befindet sich unter faa.gov/space/stakeholder_engagement/spacex_starship_ksc

In einem Brief an die FAA lobte Charlie Venuto, Präsident der Merritt Island Wildlife Society, die Wiederverwendung der Startrampe 39A für Starship – insbesondere im Vergleich zu der Option, einen neuen Startkomplex auf dem unbebauten Grundstück des Kennedy Space Center zu errichten.

Die in Titusville ansässige MIWA argumentiert jedoch, dass die Umweltstudie der FAA eine Reihe von Umweltauswirkungen des Raumschiffs berücksichtigen sollte, wie zum Beispiel:

  • Hochwertiges Regenwassermanagementsystem zum Schutz des ökologisch bedrohten Indian River Lake.
  • Auswirkungen künstlicher Beleuchtung auf nistende Meeresschildkröten, Zug- und Brutvögel sowie nachtaktive Wildtiere.
  • Kumulative Auswirkungen auf die Luftqualität, Schäden durch Ozon in der Stratosphäre, Zerstörung von Lebensräumen, die Fähigkeit, Erhaltungsmanagementtechniken wie kontrollierte Verbrennung und Kohlenstoffemissionen anzuwenden, unter Berücksichtigung der New Glenn-Raketen von Blue Origin.

In einem 10-seitigen Brief stellten Beamte des Merritt Island National Wildlife Refuge fest, dass Umweltstudien, die vom Kennedy Space Center und der Cape Canaveral Space Force Station durchgeführt wurden, „offenbar miteinander verbundene Maßnahmen zu sein scheinen, die getrennt betrachtet werden, was die beiden Analysen der Auswirkungen, einschließlich …“ macht. „Die kumulativen Effekte sind weniger effizient, weniger umfassend und erfordern eine erhebliche gegenseitige Komplementarität.“

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Die Southeastern Fisheries Association erklärte, dass sie nationale Verteidigungs- und Weltraumforschungsbemühungen unterstütze. Die Gruppe möchte jedoch, dass die FAA-Studie die physischen, sozialen und wirtschaftlichen Auswirkungen von Starship auf alle Beteiligten berücksichtigt, darunter Fischerfamilien, lokale Gemeinden, Unternehmen, Restaurants, Beherbergungsbetriebe und die Tourismusbranche Floridas.

Raumfahrtexperte der University of Central Florida: Der Schlüssel liegt darin, mehrere starke Raumfahrtunternehmen zu haben

Phil Metzger, Direktor des Stephen W. Hawking Center for Microgravity Research and Education an der University of Central Florida, sagte in einer E-Mail, dass er die Aussage der ULA zu Starship für fair halte, da sie die FAA auffordere, ihre Arbeit unter Berücksichtigung der Umstände zu erledigen Mögliche Auswirkungen auf die Umwelt, die Nachbargemeinden und den Startbetrieb.

„Sie wiesen darauf hin, dass es im Interesse des Staates liege, über mehrere gesunde Trägerraketen zu verfügen, um den Zugang zum Weltraum zu gewährleisten, damit der Betrieb eines Unternehmens seine Konkurrenten nicht lahmlege. Ich denke, das ist alles legitim und sollte betont werden“, sagte Metzger .

Er glaubt jedoch, dass Blue Origin einen „schwerwiegenden Fehler“ begangen hat, als es vorschlug, die Startrate von Starship zu begrenzen.

„Dies wäre die am wenigsten kreative und am wenigsten nützliche Lösung für die potenziellen Probleme in Kapstadt“, sagte Metzger.

„Der Weltraum wird für die Welt, die nationale Sicherheit und den wirtschaftlichen Wohlstand immer wichtiger, und die Vereinigten Staaten müssen die Startrate erhöhen – von allen Anbietern – und keine Grenzen schaffen, die letztendlich jedem Unternehmen und der Nation als Ganzes schaden würden.“ “ er sagte.

Die neuesten Nachrichten von der Cape Canaveral Space Force Station und dem Kennedy Space Center der NASA finden Sie unter floridatoday.com/space.

Brooke Edwards ist Weltraumreporterin für Florida Today. Ruf sie an [email protected] Oder auf X: @Brooke of Stars.

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