Juli 22, 2024

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Cowboy besteht darauf, dass es nicht das nächste VanMoof ist, da es die Preise erhöht, um „gesund zu bleiben“

Cowboy besteht darauf, dass es nicht das nächste VanMoof ist, da es die Preise erhöht, um „gesund zu bleiben“

Cowboy und VanMoof sind zwei sehr ähnliche E-Bike-Unternehmen, weshalb wir uns alle fragen, ob Cowboy als nächstes Insolvenz anmelden wird, nachdem die Ära des freien Risikokapitals vorbei ist und Rentabilität der Schlüssel zum Überleben ist. Diese Woche stellte Cowboy vor einer weiteren Preiserhöhung eine günstigere, schnörkellose E-Bike-Konfiguration vor. Schritte, die die Beobachtung des belgischen Boutique-Start-ups nur noch intensiver gemacht haben.

Adrien Roose, CEO von Cowboy, sagt mir jedoch, dass der Elektrofahrradhersteller trotz aller Ähnlichkeiten in einer sichereren Position sei.

Beispielsweise haben beide europäischen E-Bike-Hersteller in den letzten Jahren Millionen von Investoren eingesammelt, während sie in Zeiten rasanter Expansion enorme Verluste hinnehmen mussten. Beide konzentrieren sich auf den Direktverkauf von Premium-E-Bikes an Verbraucher, die mit Software und Sensoren ausgestattet sind, die aus vielen kundenspezifischen Teilen zusammengesetzt sind, und sowohl Cowboy als auch VanMoof mussten sich Anfang des Jahres zusätzliche Finanzmittel sichern, um unerwartete betriebliche Herausforderungen in einem E-Bike-Markt nach der Pandemie zu bewältigen, der sich dramatisch abgekühlt hatte.

Von links nach rechts: Cruiser ST, Cruiser und Classic.
Foto von : Cowboy

Diese Woche hat Cowboy eine günstigere (aber immer noch nicht billige) „Core“-Konfiguration der Modelle Classic, Cruiser und Cruiser ST im Wert von 2.990 $ / 2.490 € auf den Markt gebracht, die weniger Funktionen bietet, wie z. B. den Ersatz des wartungsfreien Gates Carbon-Riemenantriebs durch einen Ölkettenantrieb, da dies anderswo die Preise erhöht. Dies ähnelt auf unheimliche Weise der Produktentwicklung von VanMoof mit der Einführung des günstigeren S4 mini, nachdem die Preise für sein überlastetes Flaggschiff S5 angehoben wurden, und das alles nur zwei Monate bevor das Unternehmen seine schlechte Finanzlage meldete.

Die Core-E-Bike-Konfigurationen von Cowboy sind nur in Schwarz erhältlich, haben kein kabelloses Ladegerät unter der integrierten Telefonhalterung und werden mit einem langsameren Ladestein geliefert. Sag es Cowboy Dutch leuchtenden Zeitschrift Dass die bevorstehende Preiserhöhung von 3490 $ / 2990 $ auf 3790 $ / 3290 € am 1. August für riemengetriebene E-Bikes (jetzt „Performance“-Konfigurationen genannt) notwendig war, um „gesund zu bleiben“ (dazu später mehr). Dieselben E-Bikes kosteten bei ihrer Markteinführung vor zwei Jahren in Europa 2.490 Euro und bei ihrer Einführung in den USA nur 1.990 US-Dollar – als Startups ihre Elektrofahrräder aufgrund des scheinbar endlosen Angebots an Investorenkapital mit Verlust verkaufen konnten.

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Cowboy möchte den Unterschied zwischen Core- und Performance-Konfigurationen durch Software weiter rechtfertigen. Künftig profitieren Cowboy-E-Bikes, die auf Leistung ausgelegt sind, von optionalen Cowboy Connect-Softwarefunktionen für 300 $/300 €, wie adaptiver Stärke und Unfallerkennung, drei neuen Google Maps-Funktionen zum Teilen von Live-Fahrinformationen, der Warnung des Fahrers vor drohenden Gefahren und der Möglichkeit, eine Route basierend auf der besten Luftqualität auszuwählen. Cowboy Connect schaltet außerdem die erste Apple Watch-App des E-Bike-Herstellers frei. Ich finde es schön, es zu haben, aber für den Betrieb eines E-Bikes definitiv nicht wichtig.

Cowboy-E-Bikes sind also, wie VanMoof, High-Tech-Computer auf Rädern mit einem Funktionsumfang, der manchmal an Spielerei grenzt. Cowboy möchte jedoch, dass Sie wissen, dass das anders ist.

„Cowboy ist in einer ganz anderen Situation als VanMoof“, beharrte Cowboy-CEO Adrien Roose in einer E-Mail mit die Kante. „Unsere wichtigsten Stakeholder, darunter Investoren, Lieferkette, Vertriebspartner und unsere Mitarbeiter, unterstützen den Geschäftsplan, den wir umsetzen, voll und ganz.“

Der große Unterschied zwischen Cowboy und VanMoof ist das Rentabilitätspotenzial: Cowboy hat wiederholt gesagt, dass es nahe dran ist, nachdem es in den letzten Jahren EBITDA-Verluste von rund 21 Millionen Euro verbucht hatte; Aber VanMoof war noch nie dabei und hat Berichten zufolge in den letzten zwei Jahren jeweils fast 80 Millionen Euro verloren.

Letzte Woche veröffentlichte Cowboy eine Pressemitteilung mit dem Titel „Cowboy auf dem Weg zur Profitabilität mit Break-Even ab dem dritten Quartal 2023.“ Allerdings teilt mir Roose jetzt mit, dass das Unternehmen „auf dem richtigen Weg ist, unser Rentabilitätsziel für das laufende Quartal und im nächsten Jahr auf Gesamtjahresbasis zu erreichen.“ Natürlich kann die Rentabilität 1 Euro betragen, aber sogar Das Für das sechs Jahre alte Unternehmen wäre es nach einer Verlustgeschichte eine Premiere. Das Jahr 2024 wird auf jeden Fall profitabel sein.

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Cowboy-Mitbegründer und CEO Adrien Roose über den C4, der bei seiner Einführung auch als Classic bekannt war.
Foto von Thomas Ricker/The Verge

Als Grund für seinen Optimismus für das am 30. September endende Quartal nennt Roose in jedem Monat dieses Jahres ein „bedeutendes Umsatzwachstum“ sowie „starke Umsätze“ bis Juli, nachdem er am 3. Juli das aufrechtere und komfortablere Cruiser-E-Bike auf den Markt gebracht hatte. „Wir gehen davon aus, dass die Umsätze unser Ziel übertreffen werden, was es zum bisher besten Monat des Jahres machen wird.“

Roose listet einige andere bemerkenswerte Unterschiede zwischen Cowboy und VanMoof auf:

  • Cowboy hat sich in der Nähe seiner Kunden in Europa versammelt. (VanMoof E-Bikes werden von ihrem Werk in Taiwan aus montiert und an Kunden verteilt.)
  • Cowboy hat sich von einem reinen D2C-Unternehmen entwickelt und vertreibt seine Fahrräder nun über eine wachsende Gruppe von Fahrradhändlern und unabhängigen Einzelhändlern. Durch diese Fahrradhändler verändert das Unternehmen auch das Aftermarket-Paradigma. (VanMoofs Direct-to-Consumer-Support wurde fast vollständig in rund 50 Markengeschäften in ausgewählten Städten implementiert, während Cowboy derzeit mit über 100 unabhängigen Fahrradgeschäften zusammenarbeitet, um seine Fahrräder zu verkaufen, zu reparieren und zu warten, und 200 weitere werden in diesem Jahr in Europa hinzukommen.)

Um „gesund zu bleiben“, erklärt Rose unverblümt, dass die Preiserhöhung am 1. August notwendig sei, um angemessene Gewinnspannen sowohl für Cowboy als auch für sein neues Netzwerk unabhängiger Fahrradgeschäftspartner sicherzustellen. Roose führt auch mehrere andere Kennzahlen an, um den relativen Betriebszustand des Unternehmens zu demonstrieren:

  • Die Cowboy-Aktie ist im Vergleich zum Vorjahr um 50 Prozent gesunken und die Betriebskapitalposition ist stabil.
  • Cowboy erzielt mit verkauften Neurädern eine Bruttomarge von 40 Prozent.
  • Die Produktionskosten sanken um 20 Prozent.
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Auch wenn Ihnen die überteuerten Cowboys vielleicht nicht gefallen, könnte dies in Kombination mit der allgemeinen Betriebseffizienz den Unterschied zwischen Ihrem teuren E-Bike, das jahrelang läuft, und, nun ja, einem VanPoof ausmachen! [Editor’s Note: credit to ex-Verge Dieter Bohn for sliding that and “VanOOF” into my DMs on the day VanMoof declared bankruptcy.]

Trotz der Chance, die VanMoofs Ausstieg bot und die durch Cowboys zurückhaltende Veröffentlichung der Bikey-App bestätigt wurde (die dem Unternehmen in den VanMoof-Communities viel Wohlwollen einbrachte), schien Roose wirklich bestürzt über VanMoofs Tod, als ich ihn in einem Videoanruf traf, eine Meinung, die auch sein Mitbegründer und CTO Tanguy von Cowboy zum Ausdruck brachte.

„Obwohl viele Leute VanMoof schnell kritisieren, denke ich, dass sie dennoch eine gewisse Anerkennung für ihre Leistungen verdienen.“ Goretti schrieb auf LinkedIn. „Sie haben dazu beigetragen, das Gesicht der Branche und das Konzept der E-Bikes zu verändern, seit es vor 14 Jahren (!) begann. Sie haben es cool gemacht, als es hauptsächlich ein Produkt war, das unsere Großeltern verwendeten. Sie hatten wirklich einen positiven Einfluss auf Städte, nicht auf Kleinstädte.“

RIP, VanMoof – du wirst immer mein Erster sein.