Juni 16, 2024

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CT-Scans von bezahnten Vogelfossilien führen zu einer überraschenden Entdeckung | Fossilien

Paläontologen haben die Gans als eine der Schlüsseldoktrinen in der Vogelevolution erfunden, nachdem sie vor mehr als 65 Millionen Jahren einen vormodernen Vogel gefunden hatten, der seinen Schnabel wie moderne Vögel bewegen konnte.

Dieses zahnige Tier wurde in den 1990er Jahren von einem Amateur-Fossiliensammler in einem Steinbruch in Belgien entdeckt und stammt aus der Zeit vor etwa 66,7 Millionen Jahren – kurz vor dem Datum. Asteroideneinschlag das die Dinosaurier außer den Vögeln auslöschte.

Während das Fossil vor etwa 20 Jahren erstmals in einer Studie beschrieben wurde, sagen Forscher, die das Exemplar erneut untersuchten, dass sie eine unerwartete Entdeckung gemacht haben: Das Tier hatte einen beweglichen Gaumen.

„Wenn Sie sich vorstellen, wie wir unseren Mund aufmachen, können wir nur … [move] Unser Unterkiefer. Unser Oberkiefer ist vollständig mit unserem Schädel verschmolzen – er ist völlig unbeweglich, sagte Dr. Daniel Field, leitender Autor der Studie von der University of Cambridge.

Nicht-Vogel-Dinosaurier, einschließlich Tyrannosaurier, hatten ebenfalls einen verschmolzenen Gaumen, ebenso wie einige moderne Vögel wie Strauße und Kuswaris. Im Gegensatz dazu ist die überwiegende Mehrheit der modernen Vögel, einschließlich Hühner, Enten und Papageien, in der Lage, ihren Unter- und Oberkiefer unabhängig vom Rest des Schädels und voneinander zu bewegen.

Dadurch, so Field, wird der Schnabel flexibler und präziser, was bei der Vorbereitung, dem Nestbau und der Nahrungssuche hilft. „Dies ist eine wirklich wichtige Innovation in der Evolutionsgeschichte der Vögel, aber sie wurde immer als eine relativ neue Innovation angesehen.

„Die Annahme war schon immer … dass der angestammte Zustand aller modernen Vögel dieser fusionierte Zustand war, der von Straußen und ihren Verwandten einfach deshalb unterschieden wird, weil sie einfacher erscheinen und eher an nicht-aviäre Reptilien erinnern“, fügte Field hinzu.

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Vögel mit einem beweglichen Gaumen werden Neognaths oder „neue Kiefer“ genannt, während Vögel mit einem beweglichen Gaumen Paeognaths oder „alte Kiefer“ genannt werden.

die Studium, die in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurdeVon gekräuselten Federn würde man erwarten, dass sie nicht nur darauf hindeuten, dass der bewegliche Gaumen vor dem Ursprung moderner Vögel liegt, sondern dass die unmittelbaren Vorfahren der Strauße und ihrer Verwandten einen verschmolzenen Gaumen entwickelten.

„Warum die Vorfahren und Verwandten des Straußes diese nützliche Plattenformation zu diesem Zeitpunkt verloren haben, bleibt mir ein Rätsel“, sagte Field.

Die Entdeckung wurde gemacht, als Field und seine Kollegen die Fossilien mit tomografischen Scantechniken untersuchten. Forscher haben entdeckt, dass Knochen, von denen man früher annahm, dass sie von der Schulter des Tieres stammen, tatsächlich von seinem Dach stammten.

Janavis letzter Gaumen im Vergleich zu Fasan und Strauß.
Gaumen letzte Janavis Verglichen mit einem Fasan und einem Strauß. Fotografie: Dr. Juan Benito und Daniel Field, University of Cambridge

Das Team klassifizierte das neu entdeckte Tier letzte Janavis ein Hinweis auf den römischen Gott, der hin und her schaute, und eine Anspielung auf den Platz des Tieres im Stammbaum der Vögel. Portmanteau der lateinischen Wörter für „Ende“ und „Zähne“ spiegelt Präsenz wider Janavis kurz bevor Zahnvögel beim anschließenden Massensterben ausgerottet wurden.

Der Ort seiner Entdeckung bedeutet, dass er ungefähr zur gleichen Zeit und am gleichen Ort lebte wie „Wonderchicken“, der älteste bekannte moderne Vogelobwohl es 1,5 kg wiegt, Janavis Es hätte fast das Vierfache gewogen.

Obwohl die Gaumenknochen des wundersamen Huhns nicht erhalten waren, sagte Field, er sei zuversichtlich, dass sie denen von ähnlich sein würden Janavis. Er fügte jedoch hinzu, dass der Unterschied in der Größe der Kreaturen erklären könnte, warum die wunderbaren Verwandten des Huhns die Katastrophe vor 66 Millionen Jahren überlebten, aber die von Janavis nicht.

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„Wir glauben, dass dieses Massensterben in seiner Größe sehr selektiv war“, sagte er. „Tiere mit großem Körper in terrestrischen Umgebungen hatten während dieses Massensterbens schreckliche Auswirkungen.“

Professor Mike Benton, ein Paläontologe an der Universität Bristol, der nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, die Studie werfe Fragen zur Position von drei außergewöhnlich ausgestorbenen Gruppen im Stammbaum der Vögel auf, die nach dem Massensterben lebten, darunter die Dromornithidae, besser bekannt als der Teufel. Enten und Gastornithidae, von denen angenommen wird, dass sie eine Art riesiger flugunfähiger Vögel sind.

„Wenn dieses Gaumenmerkmal rudimentär ist, sehe ich es [these groups] Es hätte frühere Ursprünge gehabt und könnte ab der Kreidezeit überlebt haben.