September 29, 2022

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Das atemberaubende Bild des James-Webb-Teleskops der NASA zeigt die winzigen Ringe des Neptun

Wenn wir uns eine Welt vorstellen, die von kosmischen Auren umgeben ist, stellen wir uns normalerweise Saturn vor. Man könnte sogar argumentieren, dass Saturn seine gesamte Persönlichkeit auf diesen schillernden Ringen aufgebaut hat – und das zu Recht. Es ist solide. Sichtbar. Luxuriös sogar.

Aber falls Sie es noch nicht wussten, fühle ich mich geehrt, Ihnen mitteilen zu können, dass Neptun auch Ringe hat.

Es ist viel weicher und daher ohne ultrastarke Teleskope schwer zu sehen. Tatsächlich ist der Planet selbst 30-mal weiter von der Sonne entfernt als die Erde, und normale Sterngucker scheinen nichts weiter als ein schwacher Lichtfleck zu sein.

Während wir die zerbrechlichen Halsbänder von Neptun von hier aus nicht bewundern können, bekamen Wissenschaftler 1989 dank der NASA-Reisesonde Voyager einen faszinierenden Blick auf sie rund um das azurblaue Königreich – und am Mittwoch lieferte uns das ebenso außergewöhnliche James-Webb-Weltraumteleskop der Agentur sein zweites rund. .

„Es ist drei Jahrzehnte her, seit wir diese schwachen, staubigen Ringe zuletzt gesehen haben, und dies ist das erste Mal, dass wir sie im Infraroten gesehen haben“, sagte Heidi Hamill, Expertin für Neptun-Systeme und interdisziplinäre Wissenschaftlerin am JWST. Er sagte in der aktuellen Situation. „Die sehr stabile und genaue Bildqualität von Web ermöglicht es, diese sehr schwachen Ringe in der Nähe von Neptun zu erkennen.“

Und als ob das nicht genug wäre, zeigt dieses neue Bild Neptun, der unter der Nah-Infrarot-Linse des JWST mit Sicherheit ein sanftes lavendelfarbenes Leuchten ausstrahlt, vor einem Hintergrund von Galaxien, die meisterhaft von demselben Stück aufgenommen wurden Die nächste Generation der Raumfahrttechnologie. Es ist ein eindeutiger Beweis dafür, dass JWST zu empfindlich ist, um das zu erfassen, was wir als „Leerzeichen“ betrachten könnten. Diese Maschine ist stark genug Öffnen Sie versehentlich eine Schatztruhe Jedes Mal, wenn er ins Leere starrt.

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Ohne weitere Umschweife, Neptun:

In der Mitte, etwas südwestlich, befindet sich ein leuchtender Kreis, der Neptun darstellt.  Rund um den Globus waren auch leuchtende schwache Ringe zu sehen.  Nordwestlich dieses Globus befindet sich ein helles, sechszackiges bläuliches Stück Land, das einen der Neptunmonde darstellt.  Tonnenweise Flecken und Wirbel im Hintergrund, vor der dunklen Weite des Weltraums, weisen auf Galaxien im ganzen Universum hin.

Auf diesem Bild der Nahinfrarot-Webcam (NIRCam) ist neben dem Neptun-System eine kleine Gruppe von Hunderten von Hintergrundgalaxien zu sehen, die sich in Größe und Form unterscheiden. Am 12. Juli 2022 wurde es offiziell übernommen.

ESA

Von allen bisher von JWST aufgenommenen Fotos ist dieses mein Favorit.

Seine Schärfentiefe gibt mir existenzielle Schmetterlinge, weil es beunruhigend ist, einen Planeten voller Ringe zu sehen, der einfach vor täuschend kleinen Galaxien schwebt, die sich tatsächlich über Hunderttausende von Lichtjahren erstrecken. Diese Galaxien befinden sich in großer Entfernung von der kosmischen Nachbarschaft unseres Sonnensystems (der Heimat von Neptun), und dennoch tragen sie die mehr kosmische Biologie.

Das körnige Schwarz-Weiß-Bild zeigt die schwachen Ringe von Neptun.

Zum Vergleich: Das hat die Voyager 1989 von Neptuns Ringen aufgenommen.

NASA, Jet Propulsion Laboratory

JWST-Objektiv, das auf Neptun zerschmettert

Der helle Schein, den wir im JWST-Bild von Neptun sehen, ist nur da, weil er durch die Infrarotkräfte des Teleskops gefiltert wurde. Wir beschäftigen uns mit der Abbildung der unsichtbaren Infrarotwellenlängen, die von der gasförmigen Welt emittiert werden.

Wir schauen nicht auf die Art von sichtbaren Wellenlängen, an die wir gewöhnt sind – diejenigen, die uns Farben zeigen, wie zum Beispiel die Art des Hubble-Weltraumteleskops. Neptuns Farbe zeichnet sich immer noch durch seine blaue Farbe aus, die von Elementen auf dem Planeten wie Methan herrührt, aber JWST kann es uns nicht zeigen. Dafür wurde es nicht entwickelt.

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Das Hubble-Weltraumteleskop zeigt Neptun in seiner blauen Pracht, während es zwei dunkle Stürme auf dem Planeten verfolgt. Der größte befindet sich in der Mitte der Oberseite und der kleinste rechts.

NASA, ESA, STScI, MH Wong (University of California, Berkeley), L.A. Sromovsky, PM Fry (University of Wisconsin-Madison)

„Tatsächlich wird Methan so stark absorbiert, dass der Planet bei Webb-Wellenlängen vollständig dunkel ist“, ESA Er sagte In einer Pressemitteilung heißt es: „Außer an Orten, an denen sich Wolken in großer Höhe befinden, erscheinen eisige Methanwolken als helle Streifen und Punkte, die das Sonnenlicht reflektieren, bevor es von Methan absorbiert wird.“

Sie können auch eine dünne helle Linie sehen, die den Äquator des Planeten umkreist, was laut dem Team auf eine globale atmosphärische Rotation hinweisen könnte, die mit Neptuns Winden und Stürmen verbunden ist. „Die Atmosphäre senkt und erwärmt sich am Äquator und leuchtet daher stärker im Infrarotbereich als die kühleren umgebenden Gase“, sagte die NASA.

Am Nordpol, sagt die Agentur, gibt es auch „interessante Helligkeit“ und am Südpol weitere Hinweise auf einen Wirbel auf der Oberfläche der Kugel.

Zu guter Letzt hat JWST sieben der vierzehn bekannten Neptunmonde eingefangen: Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus, Larissa und Triton. Triton zeigt die gezackte sechseckige Leuchtkugel von JWST, die in seiner seltsamen Rückwärtsbahn zu sehen ist, und gibt Astronomen Hoffnung, dass JWST helfen kann, die seltsame Situation zu entschlüsseln.

Nahaufnahme des superhellen Neptun und Triton, in dem alle Monde benannt sind.

JWST hat sieben von Neptuns Monden eingefangen.

NASA, Europäische Weltraumorganisation, Kanadische Weltraumorganisation und STScI

„Das dominierende Webb-Bild von Neptun ist ein sehr heller Lichtfleck, der durch die charakteristischen Beugungshöhen gekennzeichnet ist, die in vielen der Webb-Bilder zu sehen sind“, sagte die Europäische Weltraumorganisation. „Es ist kein Stern, sondern Neptuns exotischster Mond, Triton.“

Was mich jedoch wirklich begeistert, ist der Kontext des Fotos. Wenn wir uns von Triton, den zart staubbedeckten Ringen des Neptun und den Mysterien des Polarwirbels entfernen, wird deutlich, dass wir diese kosmischen Details nur durch die bloße Koinzidenz ihrer Anwesenheit in diesem Atom des Universums sehen können.