Dezember 6, 2022

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Das James-Webb-Teleskop findet zwei der ältesten und am weitesten entfernten Galaxien aller Zeiten James-Webb-Weltraumteleskop

NASA James-Webb-Weltraumteleskop Es findet helle, frühe Galaxien, die bisher der Sicht verborgen waren, einschließlich Galaxien, die möglicherweise nur 350 Millionen Jahre nach dem Urknall entstanden sind.

Wenn die Ergebnisse bestätigt werden, sagten Astronomen am Donnerstag, wird diese neu entdeckte Gruppe von Sternen die am weitesten entfernte Galaxie übertreffen, die vom Hubble-Weltraumteleskop identifiziert wurde – ein Rekordhalter, der 400 Millionen Jahre nach Beginn des Universums entstand.

Das Webb-Teleskop, das letzten Dezember als Nachfolger des Hubble-Teleskops gestartet wurde, weist darauf hin, dass sich Sterne möglicherweise früher gebildet haben als bisher angenommen – vielleicht innerhalb von zwei Millionen Jahren nach dem Urknall.

Nebeneinander liegende Bilder entfernter Galaxien, die als rötlich verschwimmende Ellipsen gegen die Schwärze des Weltraums erscheinen
Nahaufnahme von zwei neu entdeckten Galaxien. Foto: European Space Agency, US Space Agency, Canadian Space Agency, STScI/AFP/Getty Images

Die neuesten Web-Entdeckungen Ausführlich in Astrophysical Journal Letters von einem internationalen Team unter der Leitung von Rohan Naidu vom Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. Der Artikel beschreibt zwei außergewöhnlich helle Galaxien, von denen die erste vermutlich 350 Millionen Jahre nach dem Urknall und weitere 450 Millionen Jahre danach entstanden ist.

Naidoo sagte, dass mehr Infrarotbeobachtungen von Webb benötigt würden, bevor er den neuen Rekordhalter beanspruchen könne.

Wissenschaftler sagten in der Zeitschrift NASA Pressekonferenz. Sie wiesen darauf hin, dass einige von ihnen spätere Galaxien sein könnten, die frühere Galaxien nachahmen.

„Dies ist eine sehr dynamische Zeit“, sagte Garth Illingworth von der University of California, Santa Cruz, ein Co-Autor des am Donnerstag veröffentlichten Artikels. „Es gab viele erste Ankündigungen über ältere Galaxien, und wir versuchen immer noch, als Gemeinschaft herauszufinden, welche davon wahrscheinlich echt sind.“

Die bisher vorgelegten Beweise seien „stark wie es nur geht“ für die Galaxie, von der angenommen wird, dass sie 350 Meter nach dem Urknall entstanden ist, sagte Tommaso Treu von der UCLA, leitender Wissenschaftler des Webb Science Early Release Program.

Wenn die Ergebnisse bestätigt werden und es weitere frühe Galaxien gibt, schreiben Raido und sein Team, dass Webb „sich als sehr erfolgreich erweisen wird, die kosmische Grenze an den Rand des Urknalls zu bringen“.

Zwei Sternenfelder mit Positionierungskästchen, die die Galaxien zeigen, mit verschiebbaren vergrößerten Bildern der Galaxien selbst in der Mitte
Ein Handout-Bild der Nahinfrarotkamera des Webb-Teleskops zeigt entfernte Galaxien in den äußeren Regionen des riesigen Galaxienhaufens Abell 2744. Foto: European Space Agency, US Space Agency, Canadian Space Agency, STScI/AFP/Getty Images

„Wann und wie sich die ersten Galaxien gebildet haben, bleibt eine der faszinierendsten Fragen“, schreiben die Forscher.

Diese Galaxien „versteckten sich unter den Grenzen dessen, was Hubble tun konnte“, bemerkte Jane Rigby von der NASA, eine Projektwissenschaftlerin bei Webb.

„Sie haben dort auf uns gewartet“, sagte sie Reportern. „Daher ist es eine schöne Überraschung, dass es so viele dieser Galaxien zu untersuchen gibt.“

Das 10-Milliarden-Dollar-Observatorium – das größte und leistungsstärkste Teleskop, das jemals in den Weltraum geschickt wurde – befindet sich in einer Sonnenumlaufbahn, etwa 1 Million Meilen (1,6 Millionen km) von der Erde entfernt. Der vollständige wissenschaftliche Betrieb begann im Sommer, und die NASA hat seitdem eine Reihe von veröffentlicht Beeindruckende Aufnahmen Universum.

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