Juni 25, 2022

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This is the last time we'll ever see a selfie from NASA's InSight lander on Mars. And judging by the amount of dust coating the lander's solar panels, it's easy to see why.

Das letzte Selfie des Mars-Landungsrover auf dem Roten Planeten zeigt, warum seine Mission endete

Dies ist das letzte Mal, dass wir ein Selfie des NASA-Landers InSight auf dem Mars sehen. Und basierend auf der Staubmenge, die die Solarzellen des Landungsboots bedeckt, ist es leicht zu verstehen, warum. (NASA, Jet Propulsion Laboratory-Caltech)

Geschätzte Lesezeit: 3-4 Minuten

Pasadena, CA – Dies ist das letzte Mal, dass wir ein Selfie von der NASA-Sonde Insight auf dem Mars sehen. Und basierend auf der Staubmenge, die die Solarzellen des Landungsboots bedeckt, ist es leicht zu verstehen, warum.

Das stationäre Raumschiff hat das Bild am 24. April mit seinem Roboterarm aufgenommen, der diesen Monat bald in seine endgültige Ruheposition gebracht wird, die als „Ruhestandsmodus“ bezeichnet wird. Um ein Selfie zu machen, müsste der Arm mehrmals bewegt werden, und das wäre nicht mehr möglich.

„Bevor ich noch mehr Sonnenenergie verlor, nahm ich mir etwas Zeit, um meine Umgebung in mich aufzunehmen, und machte das letzte Selfie, bevor ich meinen Arm dauerhaft mit der Kamera in verstauter Position ausruhte“, berichtet InSight zwitschern Dienstag.

Wegen schwindender Energievorräte wird die Mission die wissenschaftliche Arbeit bis zum Ende des Spätsommers einstellen. Seit seiner Landung im November 2018 enthüllt er das mysteriöse Innere des Mars.

Die Sonnenkollektoren von InSight sind trotz der kreativen Bemühungen des Missionsteams auf der Erde zunehmend mit rotem Marsstaub bedeckt. Diese Anhäufung wird nur noch schlimmer, wenn der Mars jetzt in den Winter eintritt, wenn mehr Staub in die Atmosphäre aufsteigen wird.

Diese schwebenden Partikel reduzieren das verfügbare Sonnenlicht, um die Solarmodule aufzuladen, die InSight antreiben, das sich derzeit auf einer ausgedehnten Mission befindet, die voraussichtlich bis Dezember andauern wird. Die Mission hat ihre primären Ziele nach den ersten zwei Jahren auf der Marsoberfläche erreicht.

Das letzte Selfie zeigt den Lander, der mit viel mehr Staub bedeckt ist als bei früheren Selfies im Dezember 2018 und April 2019.

Der Lander wechselte am 7. Mai in den abgesicherten Modus, als sein Energieniveau abfiel, was dazu führte, dass er alle außer wesentlichen Funktionen stoppte. Das Team erwartet, dass dies in Zukunft häufiger vorkommt, wenn die Staubbelastung zunimmt.

Der stationäre Lander kann nach der Landung auf dem Mars im November 2018 nur etwa ein Zehntel seiner verfügbaren Energieversorgung sammeln. Als InSight zum ersten Mal landete, konnte er auf dem Mars etwa 5.000 Wattstunden pro Tag produzieren, was ungefähr dem entspricht, was er früher für den Betrieb benötigte Elektroofen für 1 Stunde und 40 Minuten.

Jetzt produziert die Sonde 500 Watt pro Tag, was ausreicht, um einen Elektroofen nur 10 Minuten lang mit Strom zu versorgen. Wenn 25 % der Solarmodule gereinigt sind, sieht InSight genug Energie, um den Betrieb fortzusetzen. Das Raumschiff hat mehrere Staubteufel oder Tornados gesehen, aber keiner von ihnen war nahe genug, um die Sonnenkollektoren zu entfernen.

„Wir hatten gehofft, Staub zu beseitigen, wie wir es mehrfach für die Raumschiffe Spirit und Opportunity gesehen haben“, sagte Bruce Banerdt, InSight-Hauptforscher am Jet Propulsion Laboratory der NASA, in einer Erklärung. „Es ist immer noch möglich, aber die Energie ist niedrig genug, dass wir uns darauf konzentrieren, das Beste aus der Wissenschaft zu machen, die wir noch sammeln können.“

Bis Ende des Sommers wird das Team das Seismometer ausschalten, den wissenschaftlichen Betrieb beenden und die auf der Sonde verbleibenden Energieniveaus überwachen. Ende des Jahres endet die InSight-Mission.

Das InSight-Team wird jedoch weiterhin jede mögliche Kommunikation des Raumfahrzeugs abhören und feststellen, ob es wieder eingeschaltet werden kann.

Entdecken Sie das hochempfindliche Seismometer, das als seismisches Experiment der inneren Struktur bezeichnet wird Mehr als 1300 Sümpfe Aus Hunderten und Tausenden von Kilometern Entfernung. Einblick Entdecken Sie die bisher größte, eine Stärke von 5, am 4. Mai.

„Auch wenn wir uns dem Ende unserer Mission nähern, gibt uns der Mars immer noch einige wirklich erstaunliche Dinge zu sehen“, sagte Banerdt.

Bisher von InSight gesammelte Daten Entdecken Sie neue Details über Unbekanntes Kern, innere Schichten und Kruste des Mars. Es zeichnete auch Wetterdaten auf und analysierte die Überreste des Magnetfelds, das einst auf dem Mars existierte.

Der konstante Datenfluss von InSight zu Wissenschaftlern auf der Erde wird aufhören, wenn Solarzellen nicht genug Strom erzeugen können. Aber die Forscher werden die Entdeckungen, die InSight gemacht hat, in den kommenden Jahrzehnten studieren, um so viel wie möglich über unseren mysteriösen planetaren Nachbarn zu erfahren.

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