Juli 25, 2024

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Der Stadtrat von St. Petersburg erhält die ersten beiden Stimmen zum Rays-Stadion-Deal

Der Stadtrat von St. Petersburg erhält die ersten beiden Stimmen zum Rays-Stadion-Deal

Beamte von St. Petersburg haben am Donnerstag die ersten Schritte zur offiziellen Genehmigung einer Partnerschaft mit den Tampa Bay Rays unternommen.

Die Ratsmitglieder stimmten vorläufig einer Entwicklungsvereinbarung für das neue Stadion und den künftigen historischen Gasanlagenbezirk zu und genehmigten Bebauungsänderungen für 24 Hektar des Grundstücks. Sie einigten sich auch darauf, die Lebensdauer des Intown Redevelopment Area, in dem sich das Grundstück befindet, zu verlängern.

Alle diese Maßnahmen erfordern noch mindestens eine zusätzliche Abstimmung, bevor sie verabschiedet werden können. Die nächste Anhörungs- und Abstimmungsrunde ist für den 11. Juli geplant.

Die getroffenen Entscheidungen – es war das erste Mal, dass Ratsmitglieder offiziell über irgendetwas im Zusammenhang mit dem Vorschlag abstimmten – dienten als Temperaturkontrolle für die Haltung der Beamten zum umfassenderen Projekt. All dies ebnet den Weg für die formelle Genehmigung des umfassenden Projekts, von der die Stadtverwaltung hofft, dass sie im nächsten Monat erfolgt.

Einige Ratsmitglieder bemängelten jedoch, dass die Dokumente vor der Abstimmung noch nicht fertiggestellt waren. Die jährliche Sommerpause der Mitglieder beginnt heute und dauert bis Anfang Juli, wenige Tage vor der nächsten Sitzung.

„Wir treffen Entscheidungen auf der Grundlage von Entwürfen, nicht auf der Grundlage endgültiger Dokumente“, sagte Stadträtin Lysette Hanovich. „Es ist unsere Pflicht, unserer Sorgfaltspflicht nachzukommen, und das können wir nur mit den endgültigen Dokumenten tun und nicht überstürzen.“ Verfahren.“

Die Entwicklungsvereinbarung wurde mit 5 zu 3 Stimmen vorläufig angenommen. Das Regulierungsdokument legt das geografische Gebiet des Gebiets, die 30-jährige Laufzeit und andere Parameter des Deals fest – wie Parkraumbewirtschaftung, Zusagen für bezahlbaren Wohnraum und andere Anforderungen.

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Die Ratsmitglieder Ritchie Floyd, John Muhammad und Hanewicz stimmten jeweils mit Nein.

In ähnlicher Weise genehmigte der Rat die Umwidmung von sieben öffentlichen Grundstücken, die derzeit für Rise-Parkplätze genutzt werden, für eine gemischt genutzte Bebauung. Stadtarbeiter sagten, die Änderung würde die Bebauung des historischen Gaswerksviertels vereinheitlichen.

„Für Hines ist es sehr wichtig, mit dem Genehmigungsverfahren zu beginnen“, sagte Stadtverwalter Rob Gerdes zu den Gründen für die Wahl des Zieldatums. Es wirkt sich auch darauf aus, ob die Stadt bestimmte staatliche Fördermittel beantragen kann, um die Ziele des Projekts für bezahlbaren Wohnraum zu erreichen.

Sollten die endgültigen Dokumente jedoch nicht rechtzeitig vorliegen, werde das Treffen verschoben, sagte Gerdes.

Die Ratsmitglieder stimmten außerdem dafür, die Lebensdauer von Intown zu verlängern, was es der Stadt ermöglichen wird, weiterhin Steuererhöhungsfinanzierungen zu nutzen – ein Instrument, das darauf ausgelegt ist, Projekte mit zukünftigen Steuergewinnen auf Immobilienwerte abzubezahlen.

Durch diesen Prozess bleibt bei steigenden Immobilienwerten ein Teil der neuen Steuereinnahmen im Intown-Gebiet und wird nicht anderswo ausgegeben. Die Stadt ist darauf angewiesen, dass die Immobilienwerte jedes Jahr um 7 % steigen, sodass sie einen Teil dieser Einnahmen für das Rays Stadium und das Historic Gas Plant District verwenden kann.

St. Petersburg soll aus dieser Einnahmequelle 212,5 Millionen US-Dollar für das Stadion bereitstellen, plus weitere 130 Millionen US-Dollar für die Infrastruktur im Zusammenhang mit der Sanierung der Tankstelle.

Einige Einwohner lehnten die Existenz des Intown District und die Verwendung von Steuererhöhungsfinanzierungen überhaupt ab, da sie der Ansicht waren, dass das Geld in der gesamten Stadt verteilt werden sollte. Andere waren nicht damit einverstanden, dass das Geld für die Finanzierung des Stadions und nicht für andere öffentliche Dienstleistungen verwendet wurde.

„Ich war wirklich begeistert, als ich gewählt wurde, das Gegenteil von dem zu tun, was wir heute hier tun“, sagte Stadtrat Floyd. Diese Praxis „sperrt Tonnen von Reichtum in der Innenstadt.“

Derzeit ist es gemäß der städtischen Politik geplant, dass der Bezirk bis 2032 Steuererhöhungsfinanzierungen in Anspruch nimmt. Der Rat stimmte am Donnerstag mit 5 zu 3 Stimmen dafür, die Regelung für städtische Steuern bis 2042 zu verlängern.

Die Ratsmitglieder erhöhten außerdem den Höchstbetrag, den die Stadt Faegre Drinker Biddle & Reath, der Anwaltskanzlei, die die Verhandlungen mit dem Baseballteam unterstützt, zahlen kann, auf 1,5 Millionen US-Dollar. Dies ist das dritte Mal seit Dezember, dass die Obergrenze angehoben wurde.

„Ihre Anwälte widmen dieser Angelegenheit offensichtlich viel Zeit“, sagte Hanwitz. „Meine Sorge war von Anfang an die Geschwindigkeit, mit der wir vorgingen und wie sie zustande kamen. Das liegt daran, dass unsere Anwälte rund um die Uhr arbeiten, weil die Rechnungen so schnell wie möglich bezahlt werden.

Den ganzen Abend über kritisierten Anwohner auch den Zeitplan des Projekts und nannten die Verfahren übereilt und mangelnde Transparenz.

Bei einer Veranstaltung unmittelbar vor dem Treffen versammelten sich Organisatoren des Sierra Club und von Faith of Florida im Sonnenschein vor dem Rathaus, um die Beamten zu drängen, den Deal zu verlangsamen.

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Dan Hooper, einer der Organisatoren des Sierra Clubs, sagte, er sei optimistischer, dass die Umweltprioritäten seiner Gruppe berücksichtigt werden könnten. Dennoch bezeichnet er die Verhandlungen noch immer als einen „galoppierenden Zug“.

In einem Brief, der den Ratsmitgliedern vor der Sitzung am Donnerstag übermittelt wurde, warnten Anwälte des Southern Poverty Law Center vor möglichen Bürgerrechtsverletzungen, wenn die Stadt voranschreitet.

„Dabei handelt es sich nicht um Nebenvereinbarungen, sondern um wichtige Aspekte der geplanten Transaktion“, heißt es in dem Schreiben. „Wir fordern die Stadt dringend auf, diesen übereilten und chaotischen Zeitplan für diese Entscheidung von großer öffentlicher Bedeutung angesichts dieser Bedenken und potenzieller rechtlicher Verpflichtungen zu überdenken.“

Eine Reihe von Anwohnern brachten ihre Unterstützung für den Deal zum Ausdruck, obwohl sie ihn oft als unvollständig bezeichneten.

„Es gibt auf beiden Seiten so viele Vor- und Nachteile, wie wir in diesem Deal finden können“, sagte Kenneth Mack, ein Anwohner, der sagte, er sei im historischen Gaswerk geboren. „Ich denke, wir müssen vorankommen.“

Colleen Wright, Mitarbeiterin der Times, hat zu diesem Bericht beigetragen.