August 15, 2022

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Der Start von CAPSTONE im Rocket Lab leitet die Rückkehr der NASA zum Mond ein

Der Start von CAPSTONE im Rocket Lab leitet die Rückkehr der NASA zum Mond ein

Die Elektronenrakete des Unternehmens mit der CAPSTONE-Mission wird am 28. Juni 2022 von Neuseeland abheben.

Raketenlabor

Raketenlabor Ein kleines Raumschiff zum Mond startete am frühen Dienstag von seiner neuseeländischen Einrichtung aus, eine Mission, die sowohl für das Unternehmen als auch für die NASA eine Premiere darstellt.

Laden Sie die Electron-Rakete des Unternehmens herunter, eine spezielle Kopie davon Photonen-Weltraumplattformdas ein 55-Pfund-Raumschiff trägt, das die Größe eines Mikrowellenofens namens CAPSTONE hat.

„Perfektes Elektronenfeuern!“ Peter Beck, CEO von Rocket Lab Twittere Dienstag.

CAPSTONE, kurz für Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, ist eine kostengünstige Mission, die den ersten Start im Rahmen des Artemis-Mondprogramms der NASA darstellt.

Mit einem Preis von nur 30 Millionen US-Dollar hofft die NASA, dass die Mission überprüfen wird, ob eine bestimmte Art von Mondumlaufbahn für die Raumstation Lunar Gateway geeignet ist, die die Agentur später in diesem Jahrzehnt starten will.

Christopher Baker von der NASA, Executive Director des Small Spacecraft Technology Program, erklärte CNBC vor dem Start, dass der Erfolg von Gateway nicht von diesen Daten abhängt. Aber er fügte hinzu, dass CAPSTONE es der Agentur erlaube, ihre Orbitalberechnungen „auf tatsächlichen Daten“ zu stützen und „operative Erfahrung in einer nahezu geraden Halo-Umlaufbahn“ zu geben.

Der Photon, der sich derzeit in der Erdumlaufbahn befindet, wird in den kommenden Tagen seinen Motor mehrmals zünden, bevor er die CAPSTONE-Raumsonde auf einen Weg schickt, der etwa vier Monate dauern wird, um den Mond zu erreichen. Dort wird CAPSTONE mindestens sechs Monate im Orbit um den Mond bleiben, um Daten zu sammeln.

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Die Raumsonde CAPSTONE ist auf dem Mondrover Photon des Unternehmens montiert.

Raketenlabor

CAPSTONE markiert auch die erste Mission von Rocket Lab, die in den tiefen Weltraum vordringt oder sich über das typische Ziel des Unternehmens, eine niedrige Erdumlaufbahn, hinauswagt.

Die NASA wandte sich an eine kleine Gruppe von Unternehmen, um CAPSTONE zu realisieren. Neben der Electron-Rakete und dem Photon-Raumschiff von Rocket Lab hat das in Colorado ansässige Unternehmen Advanced Space CAPSTONE entwickelt und wird es antreiben, während zwei kalifornische Unternehmen das kleine Raumschiff gebaut und sein Antriebssystem bereitgestellt haben – Terranisches Orbital bzw. Stellar Exploration.

„Jede Schlüsselkomponente hier stammt tatsächlich von einem Unternehmen, das in den letzten 10 Jahren von der Regierung einen Preis für kleine Unternehmen für die Entwicklung der Technologie erhalten hat, die für diese Aufgabe verwendet wird“, sagte Becker.

„Wir sind sehr daran interessiert, wie wir die amerikanischen kommerziellen Fähigkeiten unterstützen und nutzen können, um das zu entwickeln, was fähig ist – und eines der Dinge, die wir im Laufe der Jahre wirklich vorangetrieben haben, ist, wie wir die Reichweite kleiner Raumfahrzeuge über die Herausforderung der erdnahen Umlaufbahn hinaus erweitern können neue Ziele“, fügte Baker hinzu.