September 29, 2022

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Deutschlands knallroter „Eiskaiser“ steht vor seiner größten Herausforderung: „Fliegender Schneedrache“

PEKING – Francesco Friedrich, der als „Eiskaiser“ bekannte deutsche Polizist, hat beim Bobsport alles gewonnen, was er zum Sieg braucht. Um seine zwei Goldmedaillen zu verteidigen, die er 2018 in Pjöngjang gewann, wartet sein Hauptgegner hier mit einem ebenso vorhersehbaren Spitznamen auf: „Fliegender Schneedrache“.

Der Dragon ist nicht nur ein weiterer Renner, sondern eine olympische Rutschbahn, die für ihre Länge und raffinierten Kurven berühmt geworden ist. Die Strecke im Yangon National Sliding Center, 50 Meilen nordwestlich von Peking, hat 16 Kurven, darunter eine 360-Grad-Drehung.

„Das Ziel ist unser doppelter Olympiasieg von 2018, das ist ganz klar“, sagte Frederick. „Wenn du den Höhepunkt erreicht hast, musst du neue Wege finden, um dich zu verbessern. Sonst wirst du irgendwann überholt.

Friedrich verbringt die meiste Zeit an der Spitze. Er hat bei den letzten 47 Weltcups und Weltmeisterschaften nur zweimal den ersten oder zweiten Platz belegt und 40 Mal Gold gewonnen, was ihn laut Nielsen Graysnote, einem Sportdatenanalyseunternehmen, zum erfolgreichsten Athleten aller Wintersportarten in den letzten zwei Jahren macht . .

Francesco Friedrich aus Deutschland nimmt an einer Zweier-Bob-Übung im Yanking National Sliding Center teil.


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Joe Klamar / Agence France-Presse / Getty Images

Der „Flying Snow Dragon“ ist länger und schneller als die Strecken in den Spielen von Pjöngjang 2018 und Sotschi 2014. All dies erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass Fahrer Fehler machen – und Unfälle. Beim Luz-Wettkampf in Yanking sind schon viele Athleten auf der berüchtigten Kurve 13 vorangekommen.

„Wenn du nicht richtig herauskommst, bist du schwerelos“, sagte die amerikanische Hinguckerin Emily Sweeney. „Wenn du dich ein wenig beugst oder nicht an der richtigen Stelle bist, wird es dich erwischen.“

Eine zusätzliche Herausforderung für Bob-, Rennrodel- und Skeleton-Athleten neben Gastgeber China ist der Mangel an Wettkampf- und Trainingsmöglichkeiten im neu gebauten Yanking im vergangenen Jahr aufgrund der Epidemie. Dies ist besonders wichtig bei Rutschspielen, bei denen die Vertrautheit mit einer Strecke unerlässlich ist und die Ergebnisse manchmal durch Millisekunden geteilt werden können.

Dafür verbrachten Friedrich und sein Team das Sommertraining auf einem von BMW entworfenen Simulator in München, bei dem ein echtes Pop-Chassis auf einer beweglichen Plattform montiert war. Die visuelle Simulation der chinesischen Strecke lief auf den umliegenden Bildschirmen, damit sie die Strecke im Voraus kennen konnten.

Friedrich (links) und seine Crew verbrachten das Sommertraining auf einem von BMW entworfenen Simulator in München, der ein echtes Pop-Chassis auf einer beweglichen Plattform montiert hatte.


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BMW-Gruppe

Es ist üblich, dass Deutschland, das bei den Olympischen Winterspielen lange Zeit die Gleitsportbranche dominierte, auf einen technischen Zauberer setzt. Die Teams nutzen Lufttunnel, um ihre Ausrüstung zu testen und die Aerodynamik ihrer Schiefer zu optimieren.

„Am Ende sehr schnell zu sein, zu wissen warum, wie und was auf der Tafel funktioniert, ist für mich ein existenzieller Konstruktionsbaustein“, erklärt Frederick.

Ein weiterer Grund für Deutschlands Dominanz ist, dass das Land mehr Rutschen hat als jedes andere Land, einschließlich der weltweit ersten künstlichen, gekühlten Bahn. Es wurde 1969 in der Nähe des Conix-Sees in Bayern ausgesetzt und ist wetterunabhängig von Popslet und anderen Gleitfeldern.

„Sie waren lange Zeit gut – jüngere Kinder folgen ihr, sie wollen ihnen folgen, also ist es nachhaltig“, sagte Olympia-Historiker Bill Mullen.

Vor dem Start des Popslet-Wettbewerbs in Peking hatte Deutschland bereits neun Medaillen im Rennrodeln und Skeleton gewonnen, darunter sechs Goldmedaillen.

Viele der besten Rutschsportler Deutschlands sind Spieler und Polizisten, die Zeit haben, sich auf ihren Sport zu konzentrieren. Friedrich ist Teil eines Spezialteams der Bundespolizei mit 159 Athleten, die hauptberuflich trainieren und nach Beendigung ihrer sportlichen Karriere zur Polizei gehen können.

Friedrich, nach dem preußischen Monarchen des 18. Jahrhunderts auch „Friedrich der Große“ genannt, startete zunächst in der Leichtathletik, wechselte aber später zu Bobslett, wo bereits sein Bruder gefahren war.

„Als Geschwindigkeits- und Adrenalinsüchtiger hat mich alles an diesem Spiel fasziniert“, sagte Frederick.

Sein Leben hatte Höhen und Tiefen. Nachdem er 2013 Junioren-Weltmeister im Zweierbob geworden war, fiel sein olympisches Debüt 2014 mit Deutschlands schlechtester Leistung seit einem halben Jahrhundert zusammen, als er in Sotschi keine einzige Medaille gewann.

„Uns wurde versichert, dass so etwas nie wieder passieren würde“, sagte er später.

An den Spielen 2018 nehmen Francesco Friedrich aus Deutschland, Candy Boyer, Martin Grotkop und Thorsten Marquis teil.


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Arnd Wiegmann / Reuters

In den vergangenen Jahren hat Friedrich, einer der beiden deutschen Fahnenträger bei der Eröffnungsfeier, den Sport komplett dominiert. Laut Nielsen Grayson gewann er von 2017 bis 2021 zehn Weltmeisterschaften und olympische Goldmedaillen im Zwei- und Vierer-Popliteal der Männer.

Vor Peking stand Friedrich vor einer weiteren Herausforderung: Govit-19. Nachdem er sich letztes Jahr mit der Krankheit infiziert hatte, begann er in den Monaten vor seiner Abreise nach China mit einer rigorosen Impfkampagne. Er spült sich täglich die Nase und verbringt Weihnachten zu Hause. „Wir haben nichts zufällig verpasst“, sagte er.

Schreiben Sie an Jorky Kontchev unter [email protected]

Was Sie über die Olympischen Winterspiele in Peking wissen müssen

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Siehe auch  Einführung: Weihnachten in Deutschland - Live and Fly