Mai 30, 2024

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Die Bemühungen der UAW, Mercedes-Arbeiter in Alabama zu organisieren, bergen große Risiken

Die Bemühungen der UAW, Mercedes-Arbeiter in Alabama zu organisieren, bergen große Risiken

Mehr als 5.000 Mercedes-Benz-Arbeiter in Alabama stimmen diese Woche darüber ab, ob sie der Gewerkschaft United Auto Workers beitreten sollen, eine Entscheidung, von der Befürworter und Gegner gleichermaßen sagen, dass sie weit über die beiden Werke in der Nähe von Tuscaloosa hinaus Konsequenzen haben wird, in denen der deutsche Autohersteller Luxussportwagen produziert SUVs. Batterien für Elektroautos.

Konservative politische Führer haben die Gewerkschaftskampagne zur Organisierung der Mercedes-Arbeiter als einen Angriff von Außenstehenden auf die Wirtschaft und Lebensweise der Region dargestellt. Es wird erwartet, dass Bundesbeamte die Abstimmungsergebnisse am Freitag bekannt geben.

sechs Herrscher des SüdensKay Ivey, ein Republikaner aus Alabama, gab letzten Monat eine Erklärung ab, in der er Gewerkschaften als „Sonderinteressen“ kritisierte, die „in unseren Staat eindringen und unsere Arbeitsplätze und die Werte, nach denen wir leben, gefährden“. Alabama hat kürzlich ein Gesetz verabschiedet, das darauf abzielt, gewerkschaftliche Organisierung zu verhindern.

Für die Gewerkschaft würde ein Sieg zu einer Reihe von Siegen im Süden hinzufügen, wo die organisierte Arbeiterschaft traditionell schwach ist, und den Bemühungen der UAW, Arbeiter bei anderen nicht gewerkschaftlich organisierten Autoherstellern wie Hyundai, Toyota, Honda und Tesla für sich zu gewinnen, Schwung verleihen .

Wenn die UAW verliert, könnte dies die Kampagne des Gewerkschaftsvorsitzenden Sean Fine zur Organisierung von Auto- und Batteriefabriken im ganzen Land bremsen. Diese Bemühungen begannen, nachdem die Gewerkschaft im vergangenen Herbst neue Verträge mit erheblichen Lohnerhöhungen und anderen Vorteilen für die Arbeitnehmer bei General Motors, Ford Motor Co. und Stellantis, der Muttergesellschaft von Chrysler, Jeep und Ram, abgeschlossen hatte.

In Alabama, einem Schmelztiegel der Bürgerrechtsbewegung, beschrieben Gewerkschaftsorganisatoren und Unterstützer die Kampagne von Mercedes als Teil eines jahrzehntelangen Kampfes zum Abbau eines Wirtschaftssystems, das auf der Ausbeutung der Armen basiert.

„Sie kämpfen nicht nur für die Gewerkschaft“, sagte Bischof William Barber II, ein Aktivist und Professor an der Yale Divinity School, am Montag einer Gruppe von Organisatoren, Arbeitern und Unterstützern in einer Kirche in Montgomery. „Sie kämpfen für Gerechtigkeit.“

UAW-Unterstützer waren optimistisch, als Arbeiter in einem Mercedes-Automobilwerk in Vance, Alabama, und in einem unternehmenseigenen Werk im nahegelegenen Woodstock, das Batteriepakete für Elektroautos montiert, ihre Stimme abgegeben haben. Das National Labour Relations Board überwacht die einwöchige Abstimmung.

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„Ich habe das Gefühl, dass wir jetzt die Oberhand haben“, sagte Sammy Ellis, ein Gewerkschaftsorganisator, der Kabel in Mercedes-Autos einbaut. Er sprach vor einem überfüllten Ladenbüro in der Nähe der Fabrik in Vance, wo Aktivisten auf Klappstühlen zwischen Stapeln von Schildern mit Slogans wie „Mercedes United Workers“ und „End Alabama Discount“ ihre Strategie skizzierten.

Der Alabama-Rabatt ist eine Anspielung auf das, was Gewerkschaftsaktivisten als Hauptattraktion des Staates für Investoren bezeichnen: niedrige Löhne und willfährige Arbeiter. „Sie kommen, um die Bedingungen auszunutzen, unter denen Arbeiter in Alabama schlechter sind als Arbeiter in anderen Teilen des Landes“, sagte Joe Cleveland, ein Beamter der International Association of Machinists and Aerospace Workers vor Ort in Anniston, Alabama.

Mercedes sagte in einer Erklärung, dass das Unternehmen „eine nachgewiesene Erfolgsbilanz darin hat, Teammitglieder wettbewerbsfähig zu entlohnen und viele zusätzliche Vorteile anzubieten.“

Arbeiter, die vier Jahre lang bei Mercedes arbeiten, können 34 Dollar pro Stunde verdienen, und einige Mitarbeiter sagen, sie seien dankbar für die Art und Weise, wie das Unternehmen sie behandelt habe.

„Mercedes hat viel für mich getan“, sagte Yolanda Berry, Teamleiterin des Autoherstellers, in einem Video, das von Autos Drive America gepostet wurde, einem Branchenverband, der Mercedes und andere ausländische Autohersteller mit Fabriken in den Vereinigten Staaten vertritt. Frau Berry sagte, sie habe bei einem früheren Job weniger als 14 Dollar pro Stunde verdient.

Die UAW entstand im Süden, nachdem die Arbeiter eines Volkswagen-Werks in Chattanooga, Tennessee, im April dafür stimmten, von der Gewerkschaft vertreten zu werden. Ebenfalls in diesem Monat setzte sich die Gewerkschaft für erhebliche Lohnerhöhungen für Daimler-Trucking-Beschäftigte in North Carolina durch. Ein Sieg bei Mercedes, das 2021 ein von Daimler Trucks getrenntes Unternehmen wird, würde der Gewerkschaft in ihrer nächsten Kampagne, der Organisierung der Arbeitnehmer im Hyundai-Werk in Montgomery, etwa 100 Meilen südlich von Tuscaloosa, Auftrieb verleihen.

Das südkoreanische Unternehmen produziert in seinem Werk in Montgomery SUVs, darunter den Tucson und den Santa Fe. Gewerkschaftsorganisatoren haben auch ein Honda-Werk in Lincoln, Alabama, im Visier, wo das japanische Unternehmen SUVs und Pickups herstellt. Aber diese Bemühungen befinden sich noch in einem frühen Stadium.

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Am Montag versammelten sich etwa 50 Aktivisten und Hyundai-Arbeiter in der Emanuel Presbyterian Church in Montgomery, um Gewerkschaftskampflieder zu singen und Bischof Barber zuzuhören.

In Anlehnung an Rev. Dr. Martin Luther King Jr. beschuldigte Bischof Barber die politischen Führer des Südens, Rassen gegeneinander auszuspielen. Er sagte, sie befürchteten, dass Schwarze „und arme Weiße sich zusammenschließen und einen Wahlblock bilden würden, der die Wirtschaftsstruktur des Landes und des Staates grundlegend verändern würde.“

Der Widerstand der republikanischen politischen Führung Alabamas gegen die Gewerkschaft war heftig. Nachdem ich die UAW mit „Blutegel„Nathaniel Ledbetter, republikanischer Sprecher des Repräsentantenhauses von Alabama, half bei der Verabschiedung eines Gesetzes, das Unternehmen, die Gewerkschaften freiwillig anerkennen, die staatliche Finanzierung verweigert.

Das Gesetz wird sich nicht direkt auf die Abstimmung von Mercedes auswirken, aber es spiegelt das Unbehagen unter den Republikanern wider, die eng mit Wirtschaftsinteressen verbunden sind, und deren Entschlossenheit, die Fortschritte der Gewerkschaften zu stoppen. Frau Ivey hat den Gesetzentwurf am Montag unterzeichnet.

Eine Sprecherin von Frau Ivey lehnte eine Interviewanfrage ab und verwies auf öffentliche Äußerungen, die sie zu diesem Thema abgegeben hatte.

„Eine Gewerkschaft wird sicherlich die Arbeitsplätze unserer Bundesstaaten gefährden“, sagte Frau Ivey in einer Erklärung, die sie an die Gouverneure von Georgia, Mississippi, South Carolina, Tennessee und Texas, allesamt Republikaner, abgegeben hat.

Das Büro von Herrn Leadbetter reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Eine Gewerkschaftsaktion in einem Hyundai-Werk in Alabama scheiterte 2016, doch Aktivisten sagen, dass sich die Dinge geändert haben. „Beim ersten Mal war es einfach, Menschen mit gewerkschaftsfeindlichen Taktiken einzuschüchtern und einzuschüchtern“, sagte Koeshel Liggins, der zwölf Jahre lang im Hyundai-Werk arbeitete. „Dieses Mal sind wir bereit“

In einem offensichtlichen Versuch, die Anziehungskraft der Gewerkschaft abzuschwächen, war Hyundai einer von mehreren Autoherstellern, die die Löhne der Arbeiter erhöhten, nachdem die UAW Zuwächse für Mitglieder bei Ford, General Motors und Stellantis erzielt hatte. Die im November angekündigten Steigerungen von Hyundai beliefen sich nach Angaben des Unternehmens auf 14 Prozent im Vergleich zum Vorjahr.

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Doch für viele Autoarbeiter in Alabama ist die Bezahlung nicht das einzige Problem. Frau Liggins, eine alleinerziehende Mutter von zwei Kindern, sagte, sie hoffe, dass die Gewerkschaft Menschen wie sie vor langen Arbeitszeiten und unvorhersehbaren Arbeitsplänen schützen werde. „Mein Chef sagte mir, mein Job sei wichtiger als meine Familie“, sagte sie.

„Wir sind fest entschlossen, qualitativ hochwertige Arbeitsplätze zu unterstützen, die wettbewerbsfähige Gehälter zahlen und branchenführende Zusatzleistungen bieten“, sagte Hyundai in einer Erklärung.

Das Unternehmen teilte mit, dass es die Mitarbeiter bis auf wenige Ausnahmen 30 Tage im Voraus über Änderungen ihrer Zeitpläne informiert. Hyundai sagte in einer Erklärung, dass die Mitarbeiter nicht verpflichtet sind, mehr als 10 Stunden am Tag zu arbeiten, und dass Überstunden freiwillig sind, außer während der Einführung eines neuen Modells, wenn Reparatur- und Qualitätskontrollteams möglicherweise gebeten werden, länger zu arbeiten.

Mercedes mit Hauptsitz in Stuttgart ist den Umgang mit Gewerkschaften in seinem Heimatland gewohnt, wo die Hälfte der Aufsichtsratsmitglieder gesetzlich die Arbeitnehmer vertritt. Doch in Alabama lehnte das Unternehmen die Gewerkschaftsbemühungen ab. Die UAW warf dem Unternehmen sogar illegale Methoden vor.

Die UAW reichte beim Labor Relations Board sechs Anklagepunkte wegen unlauterer Arbeitspraktiken gegen Mercedes ein. Sie erklärte, das Unternehmen habe Mitarbeiter bestraft, weil sie über gewerkschaftliche Organisierung am Arbeitsplatz diskutierten, Organisatoren daran gehindert, Gewerkschaftsmaterialien zu verteilen, Arbeiter überwacht und Arbeiter entlassen, die die Gewerkschaft unterstützten.

Mercedes bestreitet diese Vorwürfe. Das Unternehmen erklärte in einer Erklärung, dass es „kein Teammitglied in Bezug auf dessen Recht, eine Gewerkschaftsvertretung anzustreben, beeinträchtigt oder Vergeltungsmaßnahmen ergriffen hat“, und fügte hinzu, dass es „nachdrücklich bestreitet, eine negative Einstellungsentscheidung aufgrund der Gewerkschaftszugehörigkeit getroffen zu haben“.

Mercedes habe in den letzten Monaten außerdem die Löhne erhöht und sich bemüht, die Arbeiter stärker über Änderungen ihrer Arbeitszeiten zu informieren, sagten die Arbeiter. Aber Herr Ellis, der Aktivist, sagte, die Verbesserungen seien nur eingetreten, „weil die Gewerkschaft an die Tür geklopft hat“.