August 17, 2022

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Die Mission LightSail 2 steht kurz davor, in der Erdatmosphäre zu verglühen

Die Mission LightSail 2 steht kurz davor, in der Erdatmosphäre zu verglühen

Dieses Bild wurde am 11. Juni 2022 von der Raumsonde LightSail 2 aufgenommen und zeigt Madagaskar und einen Teil von Mosambik.

Dieses Bild wurde am 11. Juni 2022 von der Raumsonde LightSail 2 aufgenommen und zeigt Madagaskar und einen Teil von Mosambik.
Bild: Planetare Gesellschaft

In den letzten drei Jahren klein Laib vonRiesiges brotgroßes Raumschiff Die Flügel segelten im Sonnenschein hinein Niedrige Erdumlaufbahn. LightSail 2 hat die Lebenserwartung überschritten Es ist bewiesen, dass Sonnensegel tatsächlich zum Fliegen verwendet werden können Raumschiff. Aber seine Reise um unseren Planeten geht leider zu Ende, da die Erdatmosphäre das Raumschiff nach unten zieht, wo es schließlich verglühen wird. Luftflamme.

Planetare Gesellschaft Lichtsegel 2 Gestartet im Juni 2019 öffne es 344 Quadratfuß (32 Quadratmeter) Sonnensegel nach einem Monat. Nur zwei Wochen, nachdem es seine Flügel ausgebreitet hatte, gewann LightSail 2 Meilen (3,2 Kilometer) an Höhe und schaffte es Dieses Experiment war erfolgreich. Aber in den letzten Monaten hat LightSail 2 immer mehr an Höhe verloren geändert. Es segelt jetzt in einer durchschnittlichen Höhe von etwa 390 Meilen (627 km)), weniger als etwa 446 Meilen (718 km) zu Beginn der Aufgabe, Nach Angaben der Planetary Society.

Die Wissenschaftler hinter der Mission erwarten, dass LightSail 2 in den nächsten Monaten wieder in die Erdatmosphäre eintreten wird, aber sie haben kein genaues Datum. Während des Wiedereintritts bewegt sich das Raumschiff so Bald würde es eine energetische Druckwelle vor sich erzeugen, die die Luft um sich herum aufheizen und LightSail in einem feurigen Schleier verbrennen würde.

Sonnensegel wirken auf Photonen, die von der Sonne kommen, und verursachen winzige Photonenausbrüche Schwung es Treiben Sie das Raumschiff wie Die Photonen kollidierten mit den Flügeln von LightSail und trieben das Raumschiff von der Sonne weg. Wenn das Raumschiff in der Lage wäre, die Wolken der Erdatmosphäre zu umgehen, würde es wahrscheinlich sehr große Höhen erreichen.

Während seiner Mission hat LightSail 2 (buchstäblich) einige Höhen und Tiefen erlebt. Orbit Manchmal verloren Wenige Höhenmeter pro Tag Und manchmal gewinnst du ein paar Meter. Aber nach drei Jahren Erdumrundung experimentell Gerät erscheinen zu erleben steilen Abfall Auf dem Vormarsch durch mehrere Faktoren.

Dieses Diagramm zeigt die durchschnittliche Höhe von LightSail im Laufe der Zeit (blau dargestellt).

Dieses Diagramm zeigt die durchschnittliche Höhe von LightSail im Laufe der Zeit (blau dargestellt).
Klärung: Planetare Gesellschaft

Als das Raumschiff abstürzte, nahm die Dichte der Atmosphäre sehr schnell zu, was zu einem Widerstand der Atmosphäre führte. Lichtsegel stürzt in die Atmosphäre Körner auch eingereist Geschwindigkeiten Zugang 20.000 mph (32000 km/h), wodurch das Raumschiff langsamer wird. „Unser Fall ist extremer als bei den meisten Raumfahrzeugen, weil die Fläche unseres Segels im Vergleich zur Masse des Raumfahrzeugs so groß ist“,Bücher der Planetary Society in Aussage. Stellen Sie sich das Werfen eines Steins im Vergleich zum Werfen eines Blatt Papiers vor. Atmosphärischer Luftwiderstand wird Papier viel schneller stoppen als Steine.“

Ironischerweise hat die Sonne auch gegen LightSail 2 funktioniert. Wenn die Sonne am aktivsten ist, Wenn die Temperatur steigt Obere Atmosphäre der Erde, wodurch es sich in größere Höhen ausdehnt. Am Anfang Mission, die Sonne hat im Rahmen eines 11-Jahres-Zyklus einige Ausfallzeiten durchgemacht, aber unser Host kürzlich Stern beschleunigen seine Aktivität aufgrund Maximale Sonnenperiode. Das hat Verursacht die Atmosphäre zu sein Intensiver in höheren Lagen, bis um Erreichen des Raumfahrzeugs, wodurch LightSail 2 heruntergezogen wird.

Der dritte Faktor, der zum Untergang von LightSail führte, ist eher menschlicher als globaler Natur. Mission gelitten Verbindungsstörungen aufgrund eines Fehlers Ausrüstung an der Bodenstation. Während des Ausfalls war das Team nicht in der Lage, Daten an das Raumschiff zu senden, wodurch es segelte Leiden, wenn auch ein wenig.

Obwohl LightSail 2 Sie wird bald ihren feurigen Tod finden und das Vermächtnis des Raumschiffs wird weiterleben. Orbit inspirierte viele andere Missionen, Einschließlich NASA erkundet NEA Mission zu einem erdnahen Asteroiden(geplante Veröffentlichung im August)Und die Das Advanced Composite Solar Sail System der NASA Um das Material des Segelarms im Erdorbit zu testen ((Geplante Veröffentlichung Mitte 2022)Und die NASA-Agentur Sonnenkreuzer (Der Start ist für 2025 geplant). Das Zeitalter des Sonnensegels, so scheint es, schnell annähernd.

mehr: LightSail 2, angetrieben durch Sonnenlicht, hebt seine Umlaufbahn in nur zwei Wochen um 10.500 Fuß an

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