Juli 25, 2024

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Die Philippinen verstärken heimlich ein Schiff, das im Zentrum des Streits im Südchinesischen Meer steht

Die Philippinen verstärken heimlich ein Schiff, das im Zentrum des Streits im Südchinesischen Meer steht

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Sechs mit der Operation vertrauten Personen zufolge haben die Philippinen heimlich ein klappriges Kriegsschiff verstärkt, das auf einem Riff im Südchinesischen Meer gestrandet ist und im Zentrum eines immer ernster werdenden Streits mit Peking steht.

Den Quellen zufolge hat die philippinische Armee in den letzten Monaten Missionen zur Verstärkung der Sierra Madre durchgeführt, die im umstrittenen Gebiet des Second Thomas Shoal auf den Spratly-Inseln stationiert ist. Sie tat dies aus wachsender Sorge, dass das rostige Schiff Gefahr lief, zusammenzubrechen.

Die Philippinen strandeten 1999 in der Sierra-Madre-Region, um ihren Anspruch auf das Riff zu festigen, den China auch als Teil seines weitreichenden Anspruchs auf die Kontrolle des größten Teils des Südchinesischen Meeres geltend macht, der von seinen Nachbarn abgelehnt wird.

Ein internationales Gericht lehnte 2016 Pekings Ansprüche auf das Gebiet ab und erklärte, es habe keine gesetzlichen Rechte am Second Thomas Shoal, das innerhalb der ausschließlichen Wirtschaftszone der Philippinen liegt.

Die Sierra Madre-Region ist zum gefährlichsten Krisenherd in der Indopazifik-Region geworden. In den letzten Monaten hat die chinesische Küstenwache zunehmend gewalttätige Taktiken eingesetzt – den Abschuss von Wasserwerfern, das Rammen von Booten und den Einsatz von Waffen –, um Manila daran zu hindern, die auf dem Schiff stationierten Marinesoldaten mit Nachschub zu versorgen.

Manila beschuldigte Peking, am Montag einen „brutalen Angriff“ gestartet zu haben, die aggressivste Aktion in Thomas Shoal II, seit China vor einem Jahr mit dem Boykott von Versorgungsmissionen begann. Washington antwortete, indem es Peking warnte, dass der gegenseitige Verteidigungsvertrag zwischen den USA und den Philippinen auf die Sierra Madre anwendbar sei.

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Die Philippinen bestehen darauf, dass ihre Missionen humanitäre Hilfsgüter an den Standort schicken. Aber China beschuldigt Manila, Baumaterialien mitgebracht zu haben, um das Schiff zu verstärken und zu verhindern, dass es zusammenbricht und aus dem Riff auftaucht, was Manila bestreitet.

In einem Interview sagte Jose Manuel Romualdez, der philippinische Botschafter in den Vereinigten Staaten, dass Manila das Schiff nicht „verstärkte“. „Dies ist ein Schiffswrack, ein Schiff aus dem Zweiten Weltkrieg, das seit den 90er Jahren dort liegt, also muss es repariert werden. Wir leisten nur einen humanitären Beitrag, indem wir diesen Menschen einen anständigen Ort zum Leben bieten, weil sie dort stationiert sind.“ „

Mit der Situation vertraute Personen sagten jedoch, Manila habe das Schiff heimlich auf eine Weise verstärkt, die seine Lebensdauer verlängern würde.

Peking ist sich möglicherweise darüber im Klaren und verärgert, dass die Philippinen erfolgreich Baumaterialien geliefert haben. . . China hat 25 Jahre darauf gewartet, dass das Schiff auseinanderbricht und vom Riff abrutscht, und die anhaltende Eskalation gegenüber den Philippinen deutet darauf hin, dass es nicht nachgeben und sich geschlagen geben wird, sagte Bonnie Glaser, China-Expertin beim German Marshall Fund.

„Das Potenzial für bewaffnete Konflikte rund um dieses kleine überschwemmte Gebiet nimmt zu.“

Präsident Ferdinand Marcos Jr. betonte die zunehmend angespannte Situation rund um das Riff und warnte letzten Monat, dass er jede chinesische Aktion, die einen Filipino tötet, als „sehr nahe an …“ betrachten würde. . . Eine Kriegshandlung.“

Zach Cooper, ein asiatischer Sicherheitsexperte am Think Tank des American Enterprise Institute, sagte, die Vereinigten Staaten und die Philippinen stünden „kurz davor“, Artikel 5 ihres gegenseitigen Verteidigungsvertrags in Kraft zu setzen, der sie dazu verpflichten werde, „einer gemeinsamen Bedrohung entgegenzutreten“.

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„Das war keine Kleinigkeit, zum Beispiel wurde Artikel 5 nur einmal ausgelöst, als Reaktion auf die Terroranschläge vom 11. September 2001“, sagte Cooper.

„Ich glaube, dass die einzige Möglichkeit, diese gefährlichen Aktionen in Zukunft zu verhindern, ein direkteres Eingreifen sein wird“, fügte er hinzu. Dies könnte die Form des Segelns oder Fliegens von US-Vermögenswerten in der Nähe während philippinischer Nachschuboperationen annehmen, oder, wenn China weiterhin rücksichtslos vorgeht, die Form annehmen. Die US-Streitkräfte könnten die Operationen direkt unterstützen, fügte er hinzu.

Die US-Armee hat bereits einige Optionen formuliert. Das US-Indopazifik-Kommando habe im vergangenen Jahr nach Angaben mehrerer Personen vorgeschlagen, Militäringenieure zur Unterstützung des Schiffes zu entsenden.

Der Vorschlag wurde jedoch abgelehnt, weil einige Beamte ihn für zu riskant hielten und weil Manila mit der Situation umgehen wollte. Das Indopazifik-Kommando und das Weiße Haus äußerten sich nicht.

„Wenn die Philippinen Anstrengungen unternehmen, um die Sierra Madre zu sichern und sicherzustellen, dass sie nicht einfach aus dem Riff herauskommt, wäre das ein mutiger Schritt, um die philippinische Souveränität zu schützen, und einer, den Washington wahrscheinlich nicht nur kennen, sondern auch unterstützen würde.“ sagte Eric Sayers, ehemaliger Berater des Indopazifik-Kommandanten.