Juli 25, 2024

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Ein altes Reptilienfossil wirft neues Licht auf die frühe Meeresentwicklung

Ein altes Reptilienfossil wirft neues Licht auf die frühe Meeresentwicklung

Stavros Chondromicalis

Künstlerische Rekonstruktion der ältesten bekannten Meeresreptilien der südlichen Hemisphäre: Notosaurier, die vor etwa 246 Millionen Jahren entlang der alten antarktischen Küste des heutigen Neuseelands schwammen.



CNN

Wissenschaftler haben ein 246 Millionen Jahre altes Meeresreptilienfossil entdeckt, das älteste seiner Art, das jemals auf der Südhalbkugel gefunden wurde, und ein neues Licht auf die frühe Entwicklung von Meeressäugetieren werfen.

Die Das größte Massensterben Im Fossilienbestand – bekannt als das „Große Sterben“ – ereignete es sich vor etwa 252 Millionen Jahren und löschte etwa 95 % der an Land und im Meer lebenden Arten aus.

Was folgte, war die Entstehung neuer Lebewesen, die sich aus den überlebenden Lebewesen entwickelten, darunter Reptilien, die sich vom Landleben zum Leben im Meer entwickelten.

Sauropterygier waren uralte Wasserreptilien, die vor etwa 180 Millionen Jahren im Mesozoikum, also vor 251 bis 66 Millionen Jahren, existierten.

Notosaurier waren eine Art Sauropterygier, die während der Trias, der ersten Periode des Zeitalters der Dinosaurier, vor 251 bis 200 Millionen Jahren auf der Erde lebten.

Laut der in der Zeitschrift veröffentlichten Studie war seine frühe Entwicklung jedoch nur aus Fossilien bekannt, die auf der Nordhalbkugel gefunden wurden. Aktuelle Biologie Montag.

Laut dem leitenden Studienautor Benjamin Kerr, einem Paläontologen an der Universität Uppsala, kommen Fossilien dieser Tiere häufig in Europa sowie im Südwesten Chinas und im Nahen Osten vor, mit einigen fragmentarischen Vorkommen in Wyoming in den Vereinigten Staaten und British Columbia in Kanada. Evolutionsmuseum in Schweden.

„Aber es ist überhaupt nicht zu erwarten, dass man am anderen Ende der Erde einen findet“, sagte Kerr am Dienstag gegenüber CNN.

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Zu der Zeit, als es Notosaurier gab, waren fast alle Landmassen der Erde zu einem riesigen Kontinent zusammengefasst, der als bekannt ist Pangäa. Dieser riesige Kontinent hatte die Form eines Hufeisens und in seiner Mitte befand sich laut Kerr der Paläo-Tethys-Ozean, in dem diese Tiere gelebt haben sollen.

Er sagte, die große Frage sei, wie sich diese Tiere von einer Seite der Erde zur anderen bewegten, da die andere Seite von einem riesigen globalen Ozean namens Panthalassa umgeben sei, der sich von Pol zu Pol erstreckt.

„Das wurde nie erklärt und wir wissen nicht, was los ist. Plötzlich finden wir einen Notosaurus in der Antarktis in Neuseeland, es ist, als hätte er alles auf den Kopf gestellt“, sagte Kerr.

Einer Pressemitteilung der Universität zufolge wurde 1978 ein einzelner Notosaurus-Wirbel in einem raueren Gebiet entlang eines Flusses am Fuße des Mount Harbour in Neuseeland gefunden. Es würden ständig viele Fossilien gefunden, sagte Kerr, und das Material sei in der National Fossil Collection Neuseelands deponiert worden. Der verstorbene Paläontologe Robert Euan Fordyce machte ihn auf die Entdeckung aufmerksam, aber die Coronavirus-Pandemie verzögerte die Reise der Forscher, um sie zu untersuchen, bis letztes Jahr.

Erst nachdem ein internationales Team von Paläontologen die Wirbel und Fossilien aus den umliegenden Gesteinen untersucht hatte, stellten sie fest, dass dies den Fossilienbestand der Sauropteren in der südlichen Hemisphäre um mehr als 40 Millionen Jahre zurückschob.

Kerr sagte, das Alter des Fossils sei „wirklich interessant“, weil es zeige, dass „die Dinosaurier sich vor 246 Millionen Jahren, also sehr nahe am Beginn des Zeitalters der Dinosaurier, grundsätzlich an das Leben im Meer angepasst haben und … plötzlich kosmopolitisch geworden sind.“ .“ “

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Das Fossil liefere den ersten Beweis dafür, dass die frühe Globalisierung zur gleichen Zeit stattfand, als diese Reptilien zunahmen, als sich ozeanische Raubtiere und komplexe Meeresökosysteme bildeten, sagten die Forscher.

Kerr sagte, die Studie lege nahe, dass diese alten Meeresreptilien um die Pole der Erde herumstreiften und wie eine durchgehende Küstenstraße den gesamten Superkontinent umrundeten.

Nothosaurier hatten einen schlanken Körper, einen langen Hals, lange Gliedmaßen und einen Schwanz. Sie paddelten mit ihren Gliedmaßen im Wasser. Doch im Laufe der Zeit entwickelten spätere Sauropterygier bessere Paddel.

Kerr, der auch auf Spitzbergen in der norwegischen Arktis arbeitet, sagte, Forscher planen, weltweit nach weiteren Fossilien zu suchen, um „diese Geschichten von Pol zu Pol zu verfolgen“ und zu verstehen, wie Tiere um den Superkontinent wanderten.

„Was wir hier sehen, könnte eine Geschichte sein, die über dieses Super-Aussterben-Ereignis hinausgeht und weiter in die Vergangenheit reicht, und wir können beginnen zu erkennen, dass diese Tiere tatsächlich an das Leben im Meer angepasst wurden“, sagte er. „Wir werden sehen. Wir werden weiter graben und sehen, was wir finden können.“