August 15, 2022

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Es gibt Löcher auf dem Meeresboden.  Wissenschaftler wissen nicht warum.

Es gibt Löcher auf dem Meeresboden. Wissenschaftler wissen nicht warum.

Tief in den Gewässern entlang eines Vulkanrückens auf dem Grund des Atlantischen Ozeans haben Meeresforscher mit einem ferngesteuerten Fahrzeug weitgehend unerforschte Gebiete untersucht und ein Muster von Löchern im Sand gefunden.

Als sie am 23. Juli nördlich der Azoren in der Nähe des portugiesischen Festlands tauchten, sahen sie in einer Tiefe von 1,6 Meilen etwa ein Dutzend Löcher, die wie eine Spur von Linien auf dem Meeresboden aussahen.

Dann, etwa eine Woche später, am Donnerstag, gab es vier weitere Sichtungen auf dem Azorenplateau, einem Unterwassergebiet, in dem drei tektonische Platten aufeinandertreffen. Diese Löcher waren etwa eine Meile tief und etwa 300 Meilen von der ursprünglichen Entdeckungsstelle der Mission entfernt.

Die Frage, die sich Wissenschaftler und das Publikum in ihren Beiträgen stellen Twitter Und die FacebookIS: Was verursacht diese Markierungen auf dem Meeresboden?

„Der Ursprung der Löcher hat Wissenschaftler verblüfft“, heißt es in dem Twitter-Post des Ocean Exploration Project der National Oceanic and Atmospheric Administration. „Die Löcher sehen menschengemacht aus, aber die kleinen Sedimenthaufen um sie herum deuten darauf hin, dass sie von … etwas gebohrt wurden.“

Vor fast zwei Jahrzehnten, etwa 27 Meilen vom ursprünglichen Aussichtspunkt der aktuellen Mission entfernt, entdeckten Wissenschaftler während der Erkundung ähnliche Löcher, sagte Emily Crum, eine Sprecherin der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Der Lauf der Zeit habe keine klaren Antworten geliefert, sagte Michael Fekion, ein Tiefseebiologe der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), der an dem Projekt beteiligt war und auch Teil dieser jüngsten Expedition ist.

Löcher sind nur eine der Fragen, nach denen Wissenschaftler auf einer ehrgeizigen Ozeanexpedition suchen, wenn sie das mittelatlantische Gebirge, einen Teil des Meeres, erkunden Riesige Bergkette in den Tiefen des Ozeans Es erstreckt sich mehr als 10.000 Meilen unter dem Atlantischen Ozean.

Die Experten der NOAA suchen währenddessen nach Antworten Drei Missionen Sie verbinden sich mit einer Reise nach Ridge 2022, die im Mai begann und im September endet, mit Reisen, die sie von den Gewässern vor Newport, RI, zu den Azoren und zurück nach Puerto Rico in der Karibik führen.

Entdecker wollen wissen, was entlang der ununterbrochenen Reihe von Unterwasservulkanen lebt und was passiert, wenn die geologischen Prozesse, die lebenserhaltende Hitze erzeugen, aufhören.

Sie schenken den Gemeinschaften von Tiefseekorallen und -schwämmen große Aufmerksamkeit, die „einige der wertvollsten Meeresökosysteme der Erde“ sind, sagte Derek Sawers, Koordinator der NOAA-Expeditionen an Bord der Okeanos Explorer.

Dr. Sawers sagte, dass Expeditionen wie die Ridge Projects-Reise „wesentlich“ seien, um ein Verständnis der Biodiversität des Planeten und der „neuen Verbindungen, die von all diesen Lebensformen produziert werden“, zu erlangen.

Und sie wollen mehr über Gebiete erfahren, in denen Meerwasser durch Magma erhitzt wird, wo das Leben in der Tiefsee seine Energie aus dieser Quelle und aus Chemikalien bezieht und nicht aus der Sonne, wie das meiste Leben auf der Erde.

„Dies hat unser Verständnis der Bedingungen erweitert, unter denen Leben auf anderen Planeten entstehen könnte“, sagte Dr. Sawers.

Nachdem sich die Agentur an die sozialen Medien gewandt hatte, um die Öffentlichkeit einzubeziehen, gingen Dutzende von Kommentaren ein, und einige gerieten in Spekulationen. Sind die Löcher menschengemacht? Könnte es ein Zeichen von Außerirdischen sein? Sind es Spuren, die ein U-Boot hinterlassen hat? Könnten es die Atemlöcher in der „Kreatur in den Tiefen des Meeres, begraben unter dem Sand? „

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Dr. Viccione sagte, dass die letzte Vermutung nicht unbedingt zu weit hergeholt sei. in Ein Artikel über Löcher, die 2004 beobachtet wurdenHerr Vecchione und Co-Autor Odd Aksel Bergstad, ein ehemaliger Forscher am Institut für Meeresforschung in Norwegen, schlugen zwei Haupthypothesen vor, warum die Löcher existieren. Beide beinhalten Meereslebewesen, die entweder über den Sedimenten laufen oder schwimmen und Löcher am Boden machen, oder das umgekehrte Szenario, wo sie sich in den Sedimenten verstecken und Löcher nach oben schlagen.

Dr. Viccione sagte, die Löcher, die am Donnerstag gesehen wurden, schienen von unten herausgedrückt worden zu sein.

Dr. Sawers sagte, dass die ferngesteuerte Saugvorrichtung des Autos Sedimentproben sammelte, um zu überprüfen, ob sich lebende Organismen in den Löchern befanden.

Dr. Viccione sagte, dass er zwar erfreut war, wieder auf Löcher im Meeresboden zu stoßen, aber „ein bisschen enttäuscht“ war, weil den Wissenschaftlern immer noch eine Erklärung fehlte.

„Es verstärkt die Idee, dass es ein Geheimnis gibt, das wir eines Tages entdecken werden“, sagte er. „Aber wir haben noch keine Lösung gefunden.“

Ein letzter Tauchgang, der wäre Livemuss noch in der zweiten Expedition der Serie umgesetzt werden, Sagte die NOAA. Die dritte Expedition beginnt am 7. August.