Februar 29, 2024

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Fairleigh Dickinson, knapp im NCAA-Turnier, stürzt Purdue in einem Schocker

Columbus, Ohio – Fairleigh Dickinson, Nummer 16, das kleinste Team im College-Basketball der Männer, besiegte am Freitag den 7-Fuß-4-Purdue-Big-Man Zack Eddy und bereitete ein schockierendes NCAA-Turnier vor, das Tradition verkörpert. Vom verrückten Marsch des Underdogs.

Das Spiel löste in der Nationwide Arena, der Heimat der Blue Jackets in der NHL, Szenen der Euphorie und des Erstaunens aus, als Tausende von Purdue-Fans aus dem angrenzenden Indiana in Erwartung, dass ihr Team, das die Big Ten-Meisterschaft gewann, einen langen Marsch zu den Final Four antraten, und möglicherweise eine nationale Meisterschaft.

Stattdessen rannten die Spieler, als der letzte Summer bei Fairleigh Dickinson ertönte, in die Mitte des Feldes, kreischten wild und machten eine Schimpftirade vor ihren Fans, die mit Handykameras den berühmtesten Sieg in der Sportgeschichte der Schule aufzeichneten . Die Trainer und Betreuer der Mannschaft sprangen sich in die Arme. Ein Großteil der Menge blieb stehen und starrte auf die Szene.

„Ich kann es nicht einmal erklären. Sein Team führt mit 63:58“, sagte Sean Moore, der junge Stürmer, der Fairleigh Dickinson mit 19 Punkten anführte, nach dem letzten Spiel. „Ich kann es nicht glauben.“

Der Sieg war das zweite Mal, dass die Nummer 16 in einem Einzelausscheidungsturnier die Nummer 1 übertraf, nachdem die University of Maryland, Baltimore County, Virginia im Jahr 2018 um 20 Punkte gewonnen hatte. Bei den Frauen besiegte Harvard auf Platz 16 im Turnier 1998 Stanford auf Platz 1.

Die FDU mit Sitz in Teaneck, New Jersey, gegenüber dem Hudson River von Upper Manhattan, war vor Freitag noch nie in die zweite Runde eines Turniers vorgerückt. Es musste Texas Southern am Mittwoch in einem reinen Spiel besiegen, um gegen Purdue spielen zu dürfen, das gerade am Sonntag die Big Ten-Meisterschaft gewonnen hat.

„Wenn wir 100 Mal gegen sie gespielt hätten, hätten sie uns wahrscheinlich 99 Mal geschlagen“, sagte Tobin Anderson, Cheftrainer der FDU im ersten Jahr, nach dem Spiel. Sein Team – klein, jung und unterwürfig mit 23 Punkten – „muss einzigartig sein“, sagte er. „Wir mussten unkonventionell sein.“

Purdue kämpfte in fast jedem Aspekt des Spiels. Normalerweise scharf aus großer Distanz, schießt sie weniger als 20 Prozent von der Drei-Punkte-Linie. Als es seinen kürzeren Gegner überlebte, schnappte sich FDU 11 entscheidende Offensiv-Rebounds und verlangsamte Purdues Schwung, als es versuchte, die Kontrolle zurückzugewinnen.

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Purdue hat den jungen Wächtern der FDU, die wie ein Hockeyteam im und außerhalb des Spiels sind, häufig erlaubt, um die Bildschirme herumzurutschen, um einen einfachen Blick auf den Korb zu werfen. Die FDU, die den Großteil des Spiels anführte, war jedoch etwas unbeständig und schoss weniger als 40 Prozent.

Aber seine Verteidigung, einschließlich regelmäßigem Druck auf dem gesamten Platz und Eddies Doppelmannschaft, verblüffte Purdues aufwändig gestaltete Offensive, die mehr als 250 Spiele schafft.

„Oft haben sie einen Typen, der hinter mir steht, und einen anderen, der auf meinem Schoß sitzt“, sagte Eddy, wahrscheinlich Nationalspieler des Jahres, nach dem Spiel frustriert. Er endete mit 21 Punkten und 15 Rebounds, eine Statistikserie, die sich an einem Freitagabend normalerweise abgestanden anfühlte.

„Es sticht“, sagte Matt Painter, Purdue-Trainer seit 2005. Er fügte hinzu, dass die FDU „besser gespielt habe als wir“. „Sie haben besser trainiert als wir.“

„Sie waren großartig“, sagte der Maler.

Es war das dritte Jahr in Folge, dass Purdue im NCAA-Turnier gegen einen zweistelligen Seed verloren hatte, ein Zeichen dafür, dass die Niederlage am Freitag kein Zufall gewesen sein könnte. Aber sein Verlust gegen die FDU war der bisher schwerwiegendste Fehler in einem System, das wenig bekannte lokale Rekruten priorisiert, ohne die NBA-Fanfare von Qualitätsspielern, die von anderen College-Basketball-Kraftpaketen angezogen werden. Purdue hat sich über mehrere Jahre auf die Spielerentwicklung konzentriert und das Transferportal, das andere große Programme eifrig gehandelt haben, um ihre Kader zu vertiefen, größtenteils abgelehnt.

Diese Vorstellung war ein Punkt hartnäckigen Stolzes für Rassam, der sechs Mal unter die letzten 16 kam, aber nie in die vierte Runde vorrückte. Am Freitag sagte er, seine Kollektion in dieser Saison habe „die Dinge richtig gemacht“.

Fast zwei Monate, nachdem sie in dieser Saison zum besten Team der Nation gekürt wurden, das zweite Jahr in Folge, in dem sie dieses Kunststück vollbracht haben, glauben die Purdue-Spieler, dass ihr Team in der Lage ist, die nationale Meisterschaft zu gewinnen. Mason Gillis, einer der Stürmer des Teams, sagte, was er am Donnerstag sagte, als sich sein Team auf die FDU vorbereitete. „Wir haben das Zeug“, sagte er selbstbewusst.

FDU ist einer der unerwartetsten Erfolge im College-Basketball. Es ist das kleinste Team in der Division I – von 363 Teams – mit einem Durchschnitt von nur 6-Fuß-1. Fast jeder Spieler bei Purdue hatte einen erheblichen Größenvorteil, einschließlich Eddie, der regelmäßig einen einen ganzen Fuß kleineren Spieler bewachte.

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Die FDU beendete die letzte Saison mit 4-22 und wurde in der Trainerumfrage vor der Konferenz für den sechsten Platz ausgewählt. Sie erholte sich mit 20 Siegen in dieser Saison. Die Knights beanspruchten ein automatisches Angebot für die Northeast Conference, gewannen ihr Conference-Turnier jedoch nie wirklich. Sie fielen im Finale gegen Merrimack, der aus der Division II aufgestiegen und nicht für das NCAA-Turnier qualifiziert ist.

Anderson, der FDU-Trainer, warnte in einer Feier nach dem Spiel nach dem Sieg am Mittwoch, dass sein Team mit Purdue mithalten könnte, eine Zuversicht, die Purdue vor dem Spiel verdorben hat. „Je öfter ich Purdue sehe, desto mehr denke ich, dass wir sie schlagen können“, sagte Anderson nach dem Spiel am Mittwoch in der Umkleidekabine des Teams.

Am Freitag sagte er, er fühle sich schlecht wegen der wahrgenommenen Beleidigung. Aber seine Spieler gaben an, dass ihr Trainer bestätigt worden war. „Wir haben gezeigt, warum wir hierher gehören“, sagte Demeter Roberts, ein 5-Fuß-8-Wachmann, der auf seinem Weg zu einem 12-Spiele-Vorsprung um Purdues größere Wachen herumraste.

„Wir alle haben einen Chip auf unserer Schulter“, sagte Anderson.

Nur ein Jahr zuvor war Anderson Cheftrainer der St. Thomas Aquinas School, einer Schule der Division II in Sparkell, New York, wo er Moore trainierte, einen gebürtigen Kolumbianer, der zu ihm nach Fairleigh Dickinson kam. Anderson sei eine „Mühle“, sagte der Maler bewundernd nach dem Aufruhr am Freitag.

Purdue-Fans waren den FDU-Anhängern zahlenmäßig weit überlegen und füllten die Arena mit Lärm, als sein Maskottchen, der Purdue Pete, zum Ärger der vielen Taschen der Schule über das Feld marschierte. Aber als das Spiel fortschritt und die FDU in der Nähe blieb, begann der „FDU“-Jubel sowohl von seiner bescheidenen Gruppe von Fans als auch von den Anhängern von Memphis und Florida Atlantic, Teams, die später am Freitagabend im selben Stadion spielen sollten. .

Purdue schien das Spiel in den ersten 10 Minuten der zweiten Halbzeit zurück zu haben, als es sich stark auf Eddie stützte, einen potenziellen Nationalspieler des Jahres, der häufig wie ein Volleyballspieler Bälle auf seine Teamkollegen warf.

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Anderson beschrieb ein Rezept für Eddies Neutralisierung: seine Teamkollegen würgen. Anderson bemerkte, dass Eddie bei Purdues Siegen und Niederlagen ähnlich gut abschneidet. Der Unterschied, sagte er, bestand darin, die Gruppe talentierter Spieler um Eddie herum einzuschränken, die den Ball aus der Tiefe schlagen oder zum Reifen schneiden, wenn Eddie ein Double oder Triple war. Anderson sagte, wenn Eddies Support-Team Probleme hat, leidet sein Team.

Eddie lieferte in der zweiten Halbzeit mehrere nachdrückliche Schläge, als er daran arbeitete, das Spiel zu kontrollieren, und brüllte nach den Projektionen. Die Boilermakers erspielten sich einen 6-Punkte-Vorsprung, der uneinholbar gewesen wäre. Die nervösen Blicke, die sich die Purdue-Trainer gegenseitig zuwarfen, schienen einfach zu sein.

Aber FDU, mutig und hart, erzielte 8 unbeantwortete Punkte, um die Kontrolle zurückzugewinnen. Der Rest des Spiels war ein angespanntes Hin und Her, wobei das Ergebnis innerhalb eines Ballbesitzes lag, bis Moore 1 Minute und 26 Sekunden vor Schluss einen Korbleger erzielte und damit die Führung seines Teams effektiv besiegelte.

Painter sagte, sein Team habe sich nicht neu orientieren können, da er schlecht geschossen und sich bemüht habe, sich aus den Verteidigungsfallen der FDU zu befreien. Er sagte: „Wenn die Leute dich so unter Druck setzen, solltest du zum Elfmeterschießen gehen.“ „Du solltest weit offen schießen.“

Er scheint die Schockwellen absorbiert zu haben, die durch Purdues Niederlage während des Turniers gesendet wurden – mehr als 96 Prozent der Fans wählten Purdue, um dieses Spiel in ESPN-Bracket-Wettbewerben zu gewinnen, und Perfekte Bögen sind nicht für Männer übrig auf der Website nach Freitagabend, teilweise natürlich aufgrund anderer Turbulenzen rund um das Turnier.

„Du wirst ausgelacht, du wirst dich schämen“, sagte der Maler. „Das ist Basketball.“

Purdue hatte die Chance, das Spiel mit weniger als 10 Sekunden im Spiel zu binden. Aber die FDU leistete ein letztes Mal Widerstand gegen ihre erbitterte Verteidigung und hielt Fletcher Loyer, einen scharf schießenden Rookie Guard, in der Ecke fest. Loyer versuchte einen verzweifelten Schuss, verfehlte aber schlecht, während Eddie vom niedrigen Pfosten aus zusah.

Lauer saß nach dem Spiel allein in seinem Spind und starrte benommen geradeaus. Er sagte, es sei die Art von Aufnahme, von der er geträumt habe.

Billy Weitz trug zur Berichterstattung bei.