Februar 7, 2023

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FTC klagt, um die 69-Milliarden-Dollar-Fusion von Microsoft und Activision Blizzard zu blockieren

FTC klagt, um die 69-Milliarden-Dollar-Fusion von Microsoft und Activision Blizzard zu blockieren

Die Federal Trade Commission hat am Donnerstag geklagt, um die geplante 69-Milliarden-Dollar-Akquisition des Videospielunternehmens Activision Blizzard durch Microsoft zu blockieren, da sie Konkurrenten der Xbox-Spielekonsole von Microsoft unterdrücken könnte. und sein wachsendes Abonnement-Gaming-Geschäft.

Die Herausforderung für die FTC könnte ein Testfall für das Mandat von Präsident Joe Biden sein, große Technologiefusionen zu prüfen. Das Komitee stimmte nach einer geschlossenen Sitzung mit 3:1 für die Freigabe der Beschwerde, wobei die drei demokratischen Kommissare dafür und der einzige Republikaner dagegen stimmten.

Die Beschwerde verweist auf Microsofts frühere Spieleübernahmen, insbesondere den beliebten Entwickler Bethesda Softworks und die Muttergesellschaft ZeniMax, als Beispiel dafür, wo Microsoft einige kommende Spieletitel exklusiv für Xbox anbietet, obwohl es den europäischen Regulierungsbehörden versichert hat, dass es nicht die Absicht hat, dies zu tun.

„Microsoft hat bereits gezeigt, dass es seinen Gaming-Konkurrenten Inhalte vorenthalten kann und wird“, heißt es in einer vorbereiteten Erklärung von Holly Vidova, Direktorin des Wettbewerbsamtes der Federal Trade Commission. „Heute versuchen wir zu verhindern, dass Microsoft die Kontrolle über ein führendes unabhängiges Spielestudio übernimmt und damit dem Wettbewerb in einer Vielzahl dynamischer und schnell wachsender Spielemärkte schadet.“. „

Die FTC sagte, sie würde die Beschwerde durch ihr Verwaltungsverfahren führen, anstatt den Fall vor ein Bundesgericht zu bringen. Der Beschwerde zufolge entschied der Verwaltungsrichter, die Beweise zu vernehmen, jedoch erst im August 2023.

Microsoft-Präsident Brad Smith deutete am Donnerstag in einer Erklärung an, dass das Unternehmen die Maßnahmen der FTC wahrscheinlich anfechten werde.

„Obwohl wir daran glaubten, dem Frieden eine Chance zu geben“, sagte Smith, „haben wir volles Vertrauen in unsere Sache und begrüßen die Gelegenheit, unseren Fall vor Gericht zu bringen.“

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Das Unternehmen hat in den letzten Tagen seine öffentliche Verteidigung des Deals intensiviert, während es auf eine Entscheidung wartet. Smith sagte, Microsoft sei bestrebt, Wettbewerbsbedenken auszuräumen, und reichte die vorgeschlagenen Zugeständnisse Anfang dieser Woche bei der Federal Trade Commission ein.

„Wir glauben immer noch, dass dieser Deal den Wettbewerb erweitern und mehr Möglichkeiten für Spieler und Spieleentwickler schaffen wird“, sagte Smith.

Microsoft kündigte den Fusionsvertrag an im Januar, sah sich aber mit monatelangem Widerstand von Sony konfrontiert, das die konkurrierende PlayStation-Konsole herstellt und Bedenken bei Kartellbehörden aufkommen ließ. Auf der ganzen Welt geht es darum, den Zugang zu beliebten Activision Blizzard-Spiele-Franchises wie dem Militär-Shooter Call of Duty zu verlieren.

Die Kartellbehörden unter Biden „haben die Ansicht formuliert, dass die Fusionspolitik seit Jahrzehnten zu schwach ist, und sie haben immer wieder gesagt: ‚Wir ändern das‘“, sagte William Kovacic, ein ehemaliger FTC-Vorsitzender.

Kovacic, ein republikanischer Kommissar, der 2006 vom ehemaligen US-Präsidenten George W. Bush ernannt wurde, sagte, dass er Druck auf die FTC ausübte, ihre kühnen Versprechen einzulösen, „keine zwielichtigen Geschäfte zuzulassen und keine schwachen Kompromisse zu akzeptieren“. Aber er sagte, Microsoft habe gute Chancen, den Rechtsstreit zu gewinnen.

„Es ist klar, dass das Unternehmen eine Reihe von Zugeständnissen gemacht hat“, sagte er. „Microsoft wird sie wahrscheinlich vor Gericht bringen und sagen, dass die FTC diesbezüglich unwiderruflich stur ist.“

Microsoft gab am Mittwoch sein neuestes Versprechen bekannt und sagte, es werde Call of Duty auf Nintendo verfügbar machen Geräte für die Dauer von 10 Jahren bei Weitererwerb. Sie sagte, sie habe versucht, Sony gegenüber dieselbe Verpflichtung einzugehen.

In einem Appell an die Prioritäten der Biden-Regierung versuchte Microsoft auch, seinen Deal als arbeitnehmerfreundlich zu brandmarken, nachdem Microsoft im Juni eine „Arbeitsneutralitätsvereinbarung“ mit Communications Workers of America angekündigt hatte, die es den Arbeitnehmern ermöglichen würde, sich nach Abschluss der Übernahme gewerkschaftlich zu organisieren. Der Präsident der Gewerkschaft, Chris Shelton, schrieb diese Woche eine Meinungskolumne in The Hill, in der er die FTC aufforderte, „den Deal zu besiegeln, nicht ihn zu sprengen“.

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Der Deal wird auch in der Europäischen Union und im Vereinigten Königreich genau geprüft, wobei die Untersuchungen bis zum nächsten Jahr abgeschlossen sein sollen.

Die Entscheidung der FTC, die Beschwerde an ihren eigenen internen Richter weiterzuleiten, anstatt eine dringende einstweilige Verfügung des Bundesgerichts zu beantragen, um die Fusion zu stoppen, könnte den Fall monatelang in die Länge ziehen und den Behörden außerhalb der Vereinigten Staaten mehr „Vertrauen geben, den Deal voranzutreiben die Sache“, sagte Kovacic, jetzt College-Professor für Rechtswissenschaften an der George Washington University.

Bobby Kotick, CEO von Activision Blizzard, sagte am Donnerstag in einem Brief an die Mitarbeiter, dass die Maßnahmen der FTC „beunruhigend erscheinen, daher möchte ich mein Vertrauen stärken, dass dieser Deal klappen wird“.

„Die Behauptung, dass diese Transaktion wettbewerbswidrig ist, stimmt nicht mit den Tatsachen überein, und wir glauben, dass wir uns in dieser Herausforderung durchsetzen werden“, schrieb Kotick.

Kotick sagte, der Deal wäre gut für die Spieler, die Mitarbeiter, den Wettbewerb und die Branche.

„Wir glauben, dass sich diese Argumente trotz eines regulatorischen Umfelds durchsetzen werden, das sich auf Ideologie und Missverständnisse über die Technologiebranche konzentriert“, sagte er.

Geleitet von der FTC-Vorsitzenden Lena KhanDas Komitee besteht aus drei Demokraten und einem Republikaner, nachdem ein zweiter Republikaner Anfang dieses Jahres zurückgetreten ist und einen freien Sitz im Komitee hinterlassen hat.

Die demokratische US-Senatorin Elizabeth Warren twitterte am Donnerstag, dass sie das Vorgehen der FTC begrüße, und merkte an, dass sie Khan aufgefordert habe, die geplante Fusion zu prüfen.

„Monopole hatten freie Hand, um Preise zu erhöhen und Arbeitnehmer zu verletzen, aber jetzt setzt sich eine Biden-Regierung dafür ein, den Wettbewerb zu fördern“, sagte Warren.

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In diesem Jahr erwogen sowohl das Justizministerium als auch die Federal Trade Commission, die Fusionsrichtlinien zu verschärfen, um illegale und wettbewerbswidrige Geschäfte besser aufzudecken und zu verhindern.

Auch die Bundesregulierungsbehörden eröffneten am Donnerstag ihre Kampagne Um die Übernahme eines Virtual-Reality-Unternehmens durch die Facebook-Mutter Meta am Donnerstag in einem Gerichtssaal in San Jose, Kalifornien, zu blockieren.

In diesem Fall klagte die Federal Trade Commission, um die Übernahme von Inside Unlimited und der Fitness-App Supernatural durch Meta zu blockieren, und behauptete, dass dies den Wettbewerb beeinträchtigen und gegen Kartellgesetze verstoßen würde.

Microsoft ist in den letzten Jahren weitgehend der intensiveren regulatorischen Gegenreaktion entgangen, unter der seine Tech-Konkurrenten wie Amazon, Google und Meta leiden. Aber das schiere Ausmaß der Übernahme von Activision Blizzard – die möglicherweise die teuerste in der Geschichte der Technologiebranche ist – hat Aufmerksamkeit erregt.

Microsofts letzter großer Kartellkampf Es geschah vor mehr als zwei Jahrzehnten, als ein Bundesrichter nach den wettbewerbswidrigen Maßnahmen des Unternehmens im Zusammenhang mit seiner marktbeherrschenden Windows-Software die Demontage anordnete. Dieses Urteil wurde im Berufungsverfahren aufgehoben, obwohl das Gericht andere, weniger strenge Strafen gegen das Unternehmen verhängte.