April 23, 2024

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Partigate: Abgeordnete streiten sich mit Boris Johnson wegen Dementis

Partigate: Abgeordnete streiten sich mit Boris Johnson wegen Dementis

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Ansehen: Schlüsselmomente von Partigits Befragung von Boris Johnson

Boris Johnson hat wiederholt darauf bestanden, dass er das Parlament bei einem dreistündigen Grillen durch eine Gruppe von Abgeordneten nicht absichtlich über das Parteitor in die Irre geführt habe.

Der ehemalige Ministerpräsident begann die Sitzung mit einer Bibel in der Hand, in der er schwor: „Hand auf mein Herz, ich habe die Versammlung nicht belogen.“

Er gab zu, dass soziale Distanzierung bei Versammlungen in der Downing Street während der Sperrung von Covid nicht „ideal“ war.

Aber er sagte den Abgeordneten, dass die Richtlinien befolgt worden seien – so wie er sie verstehe.

Der Privilegienausschuss untersucht die Aussagen von Herrn Johnson gegenüber dem Parlament, nachdem ab Ende 2021 Einzelheiten über alkoholbetriebene Partys und andere Versammlungen in der Downing Street in den Medien auftauchten.

Wenn Abgeordnete feststellen, dass er das Parlament wissentlich oder leichtfertig in die Irre geführt hat, droht ihm die Suspendierung aus dem Unterhaus – ein Schritt, der zu Nachwahlen in seinen Wahlkreisen Uxbridge und South Ruislip führen könnte.

Johnson, der einen Rechtsbeistand an seiner Seite hatte, und seine Anhänger, darunter der frühere Regierungsminister Jacob Rees-Mogg, waren in aggressiver Stimmung, als er auf die Fragen der Abgeordneten einging.

Die Abgeordneten selbst waren in ihrem Kreuzverhör energisch, wobei die Vorsitzende, Harriet Harman von der Labour Party, seine Behauptungen als „fadenscheinig“ bezeichnete und sagte, dass sie „überhaupt nicht viel ausmachten“.

„Elektrozaun“

Johnson bestand darauf, dass „wesentliche“ Arbeitstreffen, zu denen seiner Meinung nach Mitarbeiter gehörten, die das Dos in der Downing Street verließen, gemäß den Covid-Richtlinien seiner Regierung erlaubt seien.

Zuweilen äußerten die Abgeordneten des Komitees – einschließlich des hochrangigen Torys Sir Bernard Jenkin – Zweifel an der Art und Weise seiner Argumentation.

Johnson zeigte ein Foto von sich, umgeben von Kollegen und trinkend, als er wegging, und sagte, die Mitarbeiter Nr. 10 könnten keinen „unsichtbaren Elektrozaun um sich herum“ haben.

„Sie werden gelegentlich in die Umlaufbahn des anderen driften“, sagte er und akzeptierte, dass auf dem Foto „keine perfekte soziale Distanzierung eingehalten wird“, bestritt jedoch, dass dies ein Verstoß gegen die Richtlinien war.

„Ich denke, es war aus geschäftlichen Gründen absolut notwendig“, sagte er im November 2020 gegenüber dem scheidenden Kommunikationsdirektor Lee Cain über die Veranstaltung.

„Wir haben die Richtlinien so gut wir konnten befolgt – was die Richtlinien vorgaben.“

Dies war das Ereignis, das er am 1. Dezember 2021 im Sinn hatte, als er den Abgeordneten mitteilte, dass alle Richtlinien befolgt worden seien, sagte er Sir Bernard.

„Ich muss sagen“, sagte Sir Bernard, „dass wir wahrscheinlich nicht hier sitzen würden, wenn Sie damals alles dem Unterhaus gesagt hätten.

Auf die Frage später in der Sitzung, ob er diese Argumente damals hätte vorbringen sollen, sagte der Labour-Abgeordnete Andy Carter: „Vielleicht hätte es geholfen, wenn ich klarer gemacht hätte, was ich meinte – und was ich fühlte und glaubte, die Richtlinien zu befolgen.“

Weitere Schlüsselmomente waren:

  • Herr Johnson sagte, der Prozess, mit dem entschieden wurde, ob er das Parlament verachtete, sei „offensichtlich unfair“ und behauptete, die Abgeordneten hätten „nichts gefunden, was zeigt, dass ich vorgewarnt worden war, dass die Ereignisse in Nummer 10 rechtswidrig waren“.
  • Harriet Harman hat Vorwürfe der Voreingenommenheit zurückgewiesen und gesagt, dass die Abgeordneten ihre „Partisaneninteressen an der Tür des Ausschusses“ lassen werden, während Johnson-Anhänger behaupten, es handele sich um ein „Känguru-Gericht“.
  • Herr Johnson sagte, wenn es „offensichtlich“ sei, dass bei Nummer 10 gegen die Regeln verstoßen wurde, wie das Gremium argumentierte, wäre dies auch für andere „offensichtlich“, einschließlich des derzeitigen Premierministers Rishi Sunak.

Auf die Frage, ob er anderen Organisationen mitteilen würde, ob sie auf einer Regierungspressekonferenz zur Pandemie gefragt würden, ob sie „sozial distanzierte Abschiedskundgebungen“ veranstalten könnten, sagte Johnson: „Ich würde sagen, es liegt an den Organisationen, wie es in der Richtlinie heißt entscheiden, wie sie sie aneinander richten wollen.

Bildquelle, Berichterstattung von Sue Gray/Cabinet Office

Bildunterschrift,

Boris Johnson sagt, die Kundgebungen in der Downing Street seien geschäftliche Ereignisse gewesen

Er bestand auch darauf, dass seine Geburtstagsfeier im Juni 2020 auf dem Höhepunkt der Pandemie, die von der Polizei mit einer Geldstrafe belegt worden war, „für geschäftliche Zwecke vernünftigerweise notwendig“ sei.

Er verteidigte die Anwesenheit der luxuriösen Innenarchitektin Lulu Lytle – die die Wohnung der Johnsons in der Downing Street renovierte – weil sie eine „Bauunternehmerin“ war, die in Nr. 10 arbeitete.

Er sagte, der damalige Berater Rishi Sunak, der ebenfalls anwesend war, wäre „so überrascht gewesen wie ich“ über die erhaltenen Geldstrafen.

„Ich dachte, es wäre ein völlig harmloser Vorfall“, sagte Johnson. „Nichts anderes als eine gewöhnliche, gewöhnliche Veranstaltung oder Betriebsveranstaltung im Garten ist mir ins Auge gefallen.“

„Ein Blitz des Zweifels“

In einem weiteren schäbigen Interview mit Sir Bernard Jenkin wurde Johnson nach seinen Bemerkungen gefragt, dass es „kein Laster“ sei, sich auf Zusicherungen von politischen Beratern zu verlassen, bevor er Erklärungen vor dem Unterhaus abgibt.

Sir Bernard drückte seine Verwunderung darüber aus, dass Johnson, wenn es auch nur den geringsten Zweifel an der Einhaltung der Regeln gegeben hätte, nicht den Rat von Beamten oder Staatsanwälten eingeholt hätte.

Sir Bernard sagte zu ihm: „Wenn ich eines Gesetzesbruchs beschuldigt würde und dem Parlament Zusagen machen müsste … würde ich gerne einen Anwalt konsultieren.“

Ein sichtlich verärgerter Johnson sagte den Tory-Senioren: „Das ist reiner Unsinn, ich meine, kompletter Unsinn.

„Ich habe die Beteiligten gefragt. Es waren alte Menschen. Sie haben hart gearbeitet.“

Der Ausschuss wird bis zum Sommer sein Urteil über Herrn Johnson fällen.

Das gesamte Unterhaus wird über alle Empfehlungen abstimmen. Sunak erklärte sich bereit, den Tory-Abgeordneten ein Gewissensvotum über Johnsons Schicksal zu geben.

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