April 23, 2024

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Säugetiere versammelten sich, um in einer Post-Dinosaurier-Welt zu überleben

Untersuchungen legen nahe, dass sich prähistorische Säugetiere zusammenschlossen, anstatt größere Gehirne zu entwickeln, um ihre Überlebenschancen zu erhöhen, nachdem die Dinosaurier ausgestorben waren.

Forscher sagten, dass Säugetiere in den ersten 10 Millionen Jahren nach dem Aussterben der Dinosaurier der Vergrößerung ihrer Körpergröße Priorität einräumten, um sich an drastische Veränderungen in der Zusammensetzung des Tierreichs auf der Erde anzupassen.

Ihre Ergebnisse zeigen, dass die Größe der Gehirne von Säugetieren im Verhältnis zu ihrem Körpergewicht nach einem katastrophalen Asteroideneinschlag vor 66 Millionen Jahren abnahm, der die Ära der Dinosaurier beendete. Es wurde allgemein angenommen, dass die relative Gehirngröße von Säugetieren im Laufe der Zeit nach ihrer Ausrottung im Allgemeinen zugenommen hat.

Während viel über die Evolution des modernen Säugetiergehirns bekannt ist, ist bis heute nicht klar, wie es sich in den ersten Millionen Jahren nach dem Massensterben entwickelt hat.

Ein Team der University of Edinburgh hat Licht ins Dunkel gebracht, indem es CT-Scans von neu entdeckten Fossilien aus einem Zeitraum von 10 Millionen Jahren nach dem Aussterben, dem so genannten Paläozän, durchgeführt hat.

CT-Scan prähistorischer Säugetierschädel

Crania und hypothetische Endocasts im transparenten Schädel der paläozänen Säugetiere Arctocyon (links) und Eozän Hyrachyus (rechts). Bildnachweis: Ornella Bertrand und Sarah Shelley

Ihre Ergebnisse zeigen, dass die relative Gehirngröße von Säugetieren zunächst abnahm, weil ihre Körpergröße viel schneller zunahm. Die Ergebnisse der Scans zeigen auch, dass sich die Tiere stark auf ihren Geruchssinn verlassen haben und dass ihr Sehvermögen und andere Sinne weniger entwickelt waren. Das Team sagt, dies deutet darauf hin, dass es anfangs wichtiger war, alt zu sein als hochintelligent, um in der Post-Dinosaurier-Ära zu überleben.

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Etwa 10 Millionen Jahre später begannen die ersten Mitglieder moderner Säugetiergruppen wie Primaten, größere Gehirne und komplexere Sinne und motorische Fähigkeiten zu entwickeln. Dies hätte ihre Überlebenschancen in einer Zeit verbessert, in der der Wettbewerb um Ressourcen viel größer ist, sagt das Team.

Die in der Zeitschrift veröffentlichte Studie wissen, unterstützt von Marie-Skłodowska-Curie-Maßnahmen, dem Europäischen Forschungsrat, dem Leverhulme Trust und der National Science Foundation. Er war auch am New Mexico Museum of Natural History and Science in den Vereinigten Staaten und mehreren internationalen Institutionen beteiligt.

Laut dem Forschungsteam ist die Idee, dass große Gehirne immer besser sind, um neue Umgebungen zu erobern oder Aussterben zu überleben, die Idee.

Ornella Bertrand

Dr. Ornella Bertrand betrachtet den fossilen Schädel eines Säugetiers, das während des Paläozäns lebte, an der School of Earth Sciences, University of Edinburgh, UK. Bildnachweis: Sarah Shelley

Die leitende Forscherin Dr. Ornella Bertrand von der School of Geosciences der Universität Edinburgh sagt: „Die Aufrechterhaltung großer Gehirne ist kostspielig und könnte, wenn sie nicht unbedingt erforderlich ist, möglicherweise das Überleben früher Plazenta-Säugetiere in Unordnung nach einem Asteroideneinschlag beeinträchtigen.“

Da die heutigen Säugetiere so intelligent sind, ist es leicht anzunehmen, dass große Gehirne unseren Vorfahren geholfen haben, die Dinosaurier zu überleben und das Aussterben zu überleben – aber das war nicht der Fall, sagt das Team.

„Säugetiere, die Dinosaurier an sich gerissen haben, waren ziemlich düster, und erst nach Millionen von Jahren entwickelten viele Säugetierarten größere Gehirne, als sie miteinander um die Bildung neuer Ökosysteme konkurrierten“, sagt Hauptautor Professor Steve Brusatte, der ebenfalls an der University of Edinburgh ansässig ist.

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Die Badlands im Nordwesten von New Mexico gehören zu den wenigen Orten, an denen Wissenschaftler vollständige Schädel und Skelette von Säugetieren finden können, die direkt nach dem Massensterben der Dinosaurier lebten.

Dr. Thomas Williamson, Kurator für Paläontologie am New Mexico Museum of Natural History and Science, sagte: „Die Sammlung vieler schöner fossiler Schädel und CT-Scans führte zu diesem neuen Verständnis dessen, was diese seltsamen Tiere waren, und der Evolution des Säugetiergehirns .“

Referenz: „Prähirnmuskeln bei post-endokrinen Plazenta-Säugetieren.“[{“ attribute=““>Cretaceous extinction” by Ornella C. Bertrand, Sarah L. Shelley, Thomas E. Williamson, John R. Wible, Stephen G. B. Chester, John J. Flynn, Luke T. Holbrook, Tyler R. Lyson, Jin Meng, Ian M. Miller, Hans P. Püschel, Thierry Smith, Michelle Spaulding, Z. Jack Tseng and Stephen L. Brusatte, 31 March 2022, Science.
DOI: 10.1126/science.abl5584