Dezember 8, 2022

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Startet heute Nacht die gewaltige SLS-Rakete der NASA?

Startet heute Nacht die gewaltige SLS-Rakete der NASA?

Hineinzoomen / Vier Mal ist in diesem Jahr eine NASA-Rakete zur Startrampe in Florida geflogen.

Trevor Mahlmann

KENNEDY SPACE CENTER, Florida. – Nachdem ich zehn Jahre lang über die Rakete des NASA Space Launch System geschrieben habe – was sicherlich Hunderttausende von Wörtern bedeutet -, ist mir nichts mehr über den großen orangefarbenen Booster zu sagen.

Wir werden, ca. Was ich sagen würde ist, es ist Zeit, nachdem die Zeit wirklich vergangen ist, dass diese Mission fliegt.

Als die NASA versuchte, das öffentliche Interesse am Artemis-Programm zu steigern und den Startschuss für die unbemannte Orion-Raumsonde Artemis I zum Mond und zurück zu geben, benutzte die Weltraumbehörde zunehmend das Mantra „Wir gehen“.

Ein Großteil der Reaktion der Raumfahrtgemeinschaft darauf lässt sich kurz und bündig zusammenfassen: „Wir sind bereit zu gehen.“

Da man sich darauf freut, heute Abend einen Start zu versuchen, mit einem zweistündigen Öffnungsfenster um 1:04 Uhr ET (06:04 UTC), lohnt es sich, auf das Vorhergehende zurückzublicken, um zu verstehen, warum dieser Moment so spät ist.

Die Space Launch System-Rakete wurde 2010 von nur zwei US-Senatoren geschaffen – einem Demokraten aus Florida, Bill Nelson, und einem Republikaner aus Texas, Kay Bailey Hutchison. Hutchison ging 2013 in den Ruhestand und Nelson verlor 2019 die Wiederwahl, sodass das lange und kostspielige Entwicklungsprogramm für die Rakete ihre beiden politischen Karrieren überholt hat.

Die SLS-Rakete war ein politischer Kompromiss, der große Verteidigungsunternehmen, die zuvor einen Teil des Space-Shuttle-Programms hatten, im NASA-Budget hielt und Arbeitsplätze der Weltraumagentur in Florida, Texas und Alabama erhielt. Hat da sehr gut funktioniert.

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Leider sind politisch konstruierte Raketen nicht die effizientesten Raumflugfahrzeuge, daher war es ein langer und holpriger Weg zur Startrampe.

2010

Als Nelson und Hutchison 2010 zum ersten Mal dieses Raketendesign konzipierten und eng mit Boeing und anderen großen Auftragnehmern zusammenarbeiteten, waren die Hoffnungen groß. Die Rakete wird die Haupttriebwerke des Space Shuttles und eine leicht modifizierte Version der Feststoffraketen-Booster verwenden. Der Hauptkraftstofftank hat den gleichen Durchmesser wie die Außentanks des Shuttles. Die Senatoren erklärten, dass dies den Verlauf der Entwicklung erheblich erleichtern würde.

In diesem Sommer verhandelten sie mit Schlüsselfiguren des US-Repräsentantenhauses, wie dem Vorsitzenden des Wissenschaftsausschusses, Bart Gordon aus Tennessee. Nelson versprach, dass die Rakete bis 2015 zu einem Preis von 11,5 Milliarden Dollar fertig sein würde. Gordon wusste es besser. „Er glaubt nicht, dass wir eine schwere Rakete für 11,5 Milliarden Dollar bauen können.“ sagte Nelson von Gordon rechtzeitig. „Wenn wir keine Rakete für 11,5 Milliarden Dollar bauen können, müssen wir den Laden schließen.“

Am Ende würden Nelson und Hutchison ihre eigene Gesetzgebung in Form des NASA Authorization Bill bekommen. Bis zum Herbst war der Zeitplan bereits ein wenig ins Rutschen geraten. Wann Gesetzgebung zur Raketenherstellung Es wurde im Oktober 2010 in Kraft gesetzt, und das Space Launch System sollte spätestens im Dezember 2016 betriebsbereit sein. Das war das Gesetz des Landes.

2014

Vier Jahre später erreichte die NASA ihren ersten Meilenstein bei der Entwicklung einer großen Rakete und eines Orion-Raumfahrzeugs, die schließlich zu Kernkomponenten des Artemis-Programms werden sollten. Dies war der Exploration-1-Flugtest, bei dem Orion auf einer kommerziellen Rakete gestartet werden sollte, im Wesentlichen um seinen Hitzeschild während einer hochenergetischen Rückkehr aus einer Höhe von 5.800 km zu testen.

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Als dieser Test am 5. Dezember 2014 stattfand, warteten NASA-Beamte. In nur drei Jahren, so versprachen sie der Öffentlichkeit, würde Orion zur Startrampe zurückkehren, dieses Mal sitzend auf einer Rakete des Space Launch System. Ja, der erste Start des Space Launch Systems ist ein bisschen ins Rutschen geraten, aber es ist erst ein Jahr her.

Nun, das war vor acht Jahren. Die einzige wirkliche Schlussfolgerung aus Exploration Flight Test-1 ist, dass es im Handel erhältliche Raketen gibt – die Mission flog mit der Delta IV Heavy-Rakete der United Launch Alliance – die Orion in den Weltraum befördern könnten.

2016

Zwei Jahre später zeigt die NASA weiterhin Fortschritte. In diesem Frühjahr begann die Raumfahrtbehörde mit dem Testen der verbleibenden Haupttriebwerke des Space-Shuttle-Programms.

Die erste dieser Lokomotiven, Nr. 2059, 500 Sekunden abgefeuert Auf einem Prüfstand im Stennis Space Center der NASA im südlichen Mississippi. Es wurde seit 2011 nicht mehr verwendet, als es auf dem Space Shuttle war Suche Auf dem vorletzten Flug des Space-Shuttle-Programms. Später in diesem Jahr konnte ich bei einem Besuch der Montageanlage in Michôd einen Teil der Flughardware sehen, die die NASA für den ersten Start der SLS baute. Vielleicht dachte ich, wir gehen.

Damals bestand noch Hoffnung auf einen Launch im Jahr 2018.