Dezember 2, 2022

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Wie ein Deutschlehrer einem örtlichen Rabbiner half, seine Familiengeschichte zu verstehen – J.

Marlene Straus war 7 Jahre alt, als ihre Familie Anfang 1939 nach der Kristallnacht aus Deutschland floh. Wie viele andere, die diese Zeit erlebten, waren ihre Erinnerungen traumatisch, und sie sprach nicht mit ihren Kindern oder Enkelkindern darüber, einschließlich ihres Sohnes Oakland Rabbiner Andreas Straus.

Aber das alles änderte sich vor ungefähr sieben Jahren, als Marlene aus heiterem Himmel einen Brief von einer pensionierten Deutschlehrerin erhielt, die Informationen über ihre Familie hatte, die er bei der Recherche in der Stadt gefunden hatte, in der sie gelebt hatten. Er hatte sie durch den Nachruf ihres Vaters, Max Otto Roesberg, ausfindig gemacht.

Zwischen ihnen begann ein Briefwechsel, und Marlene fragte, ob er auch herausfinden könne, was mit einem engen Freund ihres Vaters und Großvaters namens Johann Trippen passiert sei, von dem sie mit Ehrfurcht gesprochen hätten.

Der Lehrer, Josef Wisskirchen, sagte natürlich zu. Seine Recherchen führten zu Geschichten über Trippen, der kein Jude war, der Marlenes Vater und Großvater in der Kristallnacht versteckte und Lebensmittel an andere Familienmitglieder schmuggelte. Sie hatte gewusst, dass Trippen ein Freund war, hatte aber nicht das volle Ausmaß seiner Bemühungen gekannt, ihrer Familie zu helfen.

Johann Trippen

Wisskirchen gab das Wort weiter. Kurz darauf erhielt Marlene einen Brief von Trippens Enkelin Andrea aus Rommerskirchen, und es entstand ein neuer Schriftverkehr.

Die beiden Familien „haben diese schöne Freundschaft begonnen“, sagte Andrew Straus, Regionaldirektor für Nordwesten der J Street sowie Präsident des Rabbinerrats von Nordkalifornien.

Am 1. Am 25. Februar sahen er und seine Familie aus der Ferne zu, als Wisskirchen im Berliner Parlament mit dem Obermayer German Jewish History Award ausgezeichnet wurde, in Anerkennung seiner Forschungen zu ehemaligen jüdischen Einwohnern in Rommerskirchen und dem Nachbardorf Stommeln.

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Der Preis wurde von dem verstorbenen jüdischen Philanthropen Dr. Arthur S. Obermayer zu Ehren nichtjüdischer Deutscher, die sich in herausragender Weise ehrenamtlich für die Bewahrung des Andenkens jüdischer Gemeinden in Deutschland eingesetzt haben.

Wisskirchens Interesse an der jüdischen Geschichte seiner Region wurde unter anderem durch die Begegnung mit einem Holocaust-Überlebenden geweckt, der zurückgekehrt war, um seine Heimatstadt zu besuchen. Das Treffen hatte eine tiefgreifende Wirkung.

„Als mir klar wurde, dass Opfer des Holocaust einst nur wenige hundert Meter von meinem Wohnort entfernt gelebt hatten, ließ mich das nicht mehr los. Vor allem Kinderschicksale begannen mich Tag und Nacht zu beschäftigen“, sagte Wisskirchen.

Wisskirchens erstes Buch „Jewish Families Fight for Survival“ ist in englischer Sprache erhältlich und enthält umfangreiche Recherchen zur Familie Roesberg/Straus. Er arbeitet an einem anderen.

Rabbiner Andreas Straus (Dritter von links), seine Mutter Marlene (Mitte) und Josef Wisskierchen (graue Haare) auf Familienreise nach Deutschland.
Rabbiner Andreas Straus (Dritter von links), seine Mutter Marlene (Mitte) und Josef Wisskierchen (graue Haare) auf Familienreise nach Deutschland.

Andrew Straus sagte, das Buch enthülle viele Dinge über seine eigene Familie, die er vorher nicht gewusst habe. So gab es nach dem Krieg Briefe zwischen Trippen und Roesberg.

Trippen „schrieb an meinen Großvater und fragte: ‚Warum kommst du nicht zurück?‘ und er schrieb zurück, dass er sich hier ein neues Leben aufgebaut habe [in the U.S.], und dass er nie glücklicher gewesen war“, sagte Andrew Straus. Er sagte auch zu Trippen: „Du warst der einzige, der jemals etwas Nettes für mich getan hat.“

Obwohl Marlene ihre Heimatstadt schon früher besucht hatte, beschloss Marlene, als Trippens Enkelin sie zur Erstkommunion ihres Sohnes einlud, dass es Zeit für einen Familienausflug nach Rommerskirchen war.

„Nach 50 Jahren waren unsere Familien wieder vereint“, sagte Andrew Straus.

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Besonders bewegt war er, als er im Trippen-Haus um den Esstisch saß und sich vorstellte, dass es derselbe Tisch war, an dem einst sein Großvater vor dem Krieg vor 60 Jahren mit seinem Freund gesessen hatte.

„Meine Mutter war nie jemand, der gesagt hat, dass sie alle Deutschen hasst, aber ich denke, da war dieser enorme Sinn für Heilung und Teschuwa“, sagte er. „Deutschland hat so konzertierte Anstrengungen unternommen, um seine Geschichte anzuerkennen und sich zu eigen zu machen.“

Wisskirchen plante die Reise für die Familie Straus und fungierte als Reiseleiter. Den Besuch ermöglichen zu können, „war ein Geschenk für mich“, sagte er.

Wie Wisskirchens Forschung die Nachkommen zweier Familien zusammenführte, sei typisch für viele Empfänger des Obermayer-Preises, so Hank Obermayer, Sohn des Stifters und Mitglied der Preisjury. Er lebt in Occidental im Sonoma County.

Er sagte, als sein Vater Deutschland besuchte, um mehr über seine eigenen Wurzeln zu erfahren, sei er überrascht gewesen, wie viele Deutsche die jüdische Vergangenheit ihrer Region untersuchen, und dass er den Preis im Jahr 2000 ins Leben gerufen habe, um die Aussöhnung zwischen Deutschen und Juden zu fördern.

Über Wisskirchen sagte Obermayer: „Seine Recherchen haben die Strauses mit ihren eigenen Geschichten sowohl aus dem Holocaust als auch davor in Verbindung gebracht und Verbindungen wiederhergestellt.“ Menschen, die die Auszeichnung erhalten haben, „bringen oft zwei Gruppen von Menschen wieder zusammen, und es heilt sie alle“, fügte er hinzu.

„Es zeigt mir, dass meine jahrzehntelange Arbeit anderen Menschen etwas gegeben hat“, kommentiert Wisskirchen das Gefühl, auf diese Weise geehrt zu werden. Und es ermutigt mich, meine Arbeit fortzusetzen, solange es meine Gesundheit zulässt.“

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