März 5, 2024

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Wissenschaftler entdecken überraschende Ähnlichkeiten in den Steinwerkzeugen früher Menschen und Menschenaffen

Wissenschaftler entdecken überraschende Ähnlichkeiten in den Steinwerkzeugen früher Menschen und Menschenaffen

Beispiel eines Langschwanzmakaken, der ein Steinwerkzeug verwendet, um an Nahrung zu gelangen. Bildnachweis: Lydia V. Luncz

Makaken schufen versehentlich Steinfragmente, die einigen der frühesten Steinartefakte ähnelten, die von frühen Homininen hergestellt wurden.

Die Studie konzentriert sich auf neue Analysen von Steinwerkzeugen, die von Langschwanzmakaken im Phang Nga Nationalpark in Thailand verwendet werden. Diese Primaten verwenden Steinwerkzeuge, um hartschalige Nüsse zu öffnen, wodurch häufig Hammer- und Ambosssteine ​​​​zerbrechen.

Die aus diesem Prozess resultierende Ansammlung von Bruchsteinen ist von beträchtlicher Größe und weit über das Gelände verteilt. Darüber hinaus weisen viele der Artefakte die gleichen Merkmale auf, die normalerweise mit speziell entworfenen Steinwerkzeugen in Verbindung gebracht werden, die an einigen der ältesten archäologischen Stätten in Ostafrika gefunden wurden.

„Die Fähigkeit, absichtlich scharfe Steinflocken herzustellen, wird als entscheidender Punkt in der Evolution der Homininen angesehen, und zu verstehen, wie und wann dies geschah, ist eine große Frage, die typischerweise durch das Studium von Artefakten und früheren Fossilien untersucht wird. Unsere Studie zeigt, dass die Herstellung von Steinwerkzeugen gibt es nicht nur beim Menschen, sondern bei unseren Vorfahren“, sagt Erstautor Tomos Profet, Forscher am Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie.

„Die Tatsache, dass diese Makaken Steinwerkzeuge verwenden, um Nüsse zu verarbeiten, ist nicht überraschend, da sie auch Werkzeuge verwenden, um an verschiedene Schalentiere heranzukommen. Interessant ist, dass sie dabei unbeabsichtigt selbst einen wichtigen archäologischen Nachweis erbringen teilweise nicht von einigen Hominin-Artefakten zu unterscheiden“.

Scharfe Steinschläge

Beispiele für scharfkantige Chips, die versehentlich von Langschwanzmakaken produziert wurden. Bildnachweis: Proffitt et al., 2023

Neue Einblicke in die Entwicklung der Steinwerkzeugtechnologie

Durch den Vergleich der versehentlich hergestellten Steinartefakte von Makaken mit denen, die an einigen der frühesten archäologischen Stätten gefunden wurden, konnten die Forscher zeigen, dass viele der von den Affen produzierten Artefakte in den Bereich derjenigen fallen, die üblicherweise mit frühen Homininen in Verbindung gebracht werden.

Co-Autor Jonathan Reeves betont: „Die Tatsache, dass diese Artefakte durch das Knacken von Nüssen hergestellt werden können, hat Auswirkungen auf die Bandbreite an Verhaltensweisen, die wir mit scharfen Spänen in den archäologischen Aufzeichnungen in Verbindung bringen.“

Die neu entdeckten Steinwerkzeuge liefern neue Erkenntnisse darüber, wie die erste Technologie bei unseren frühesten Vorfahren auftauchte und dass ihr Ursprung möglicherweise mit einem ähnlichen Verhalten beim Nussknacken zusammenhängt, das möglicherweise viel älter ist als die ältesten aktuellen archäologischen Aufzeichnungen.

Das Knacken von Nüssen mit Steinhämmern und -ambossen, ähnlich dem, was einige Primaten heute tun, wurde von einigen als möglicher Vorläufer der absichtlichen Herstellung von Steinwerkzeugen vorgeschlagen.Diese Studie, zusammen mit früheren Studien, die von unserer Gruppe veröffentlicht wurden, öffnet die Tür zu dieser Fähigkeit eine solche archäologische Signatur zu identifizieren.“ In Zukunft, sagt Lydia Lonks, Seniorautorin der Studie und Leiterin der Forschungsgruppe „Technologische Primaten“ am Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie.

„Diese Entdeckung zeigt, wie lebende Primaten Forschern helfen können, den Ursprung und die Entwicklung des Werkzeuggebrauchs in unserer eigenen Abstammungslinie zu untersuchen.“

Referenz: „Wild Macaques Challenging the Origin of Deliberate Tool Production“ von Tomos Profitt und Jonathan S. Reeves, David R. Brown, Suchinda Malaivijitnund, Lydia V. Lunks, 10. März 2023, hier verfügbar. DOI: 10.1126/sciadv.ade8159

Siehe auch  Der „Weltuntergangsgletscher“ der Antarktis begann Mitte des 20. Jahrhunderts zu schmelzen: Studie