Mai 31, 2024

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Antarktisches Schelfeis von der Größe Frankreichs springt plötzlich ein- oder zweimal am Tag: ScienceAlert

Antarktisches Schelfeis von der Größe Frankreichs springt plötzlich ein- oder zweimal am Tag: ScienceAlert

Die Erdoberfläche bewegt sich typischerweise mit einer Geschwindigkeit, die wir kaum wahrnehmen können. Tektonische Platten dehnen sich mit einer Geschwindigkeit aus, die dem Wachstum von Fingernägeln ähnelt; Berge erklimmen über Äonen hinweg. Und Gletscher Slide-Rate Sogar Schnecken machen Spaß.

Manchmal kann uns die Natur überraschen. Eine neue Studie über Ross-Schelfeis In der Antarktis wurden ein- bis zweimal täglich elastische Wellen sichtbar, die die gesamte Schicht nach vorne drückten.

Wenn man bedenkt, dass es sich hierbei um den größten Schelf der Antarktis handelt, der ungefähr die Größe Frankreichs hat, sprechen wir von einer Menge Bewegung. Für die Überwachung der Antarktis vor dem Hintergrund des anhaltenden Klimawandels ist es wichtig zu wissen, wie und warum dies geschieht.

Das hinter der Entdeckung stehende Forschungsteam aus mehreren Institutionen in den Vereinigten Staaten sagt, dass sie durch Bewegung ausgelöst wurde Whillans-Gletscherstromein Gürtel aus schnell fließendem Eis im westantarktischen Eisschild, der sich schneller bewegt als seine umliegenden Gebiete.

„Wir haben festgestellt, dass sich das gesamte Regal plötzlich um etwa 6 bis 8 Zentimeter bewegt hat [2.4 to 3.1 inches] Ein- bis zweimal täglich, aufgrund eines gleitenden Eisstroms, der auf das Schelfeis fließt.“ sagen Geophysiker Doug Wiens von der Washington University in St. Louis.

„Diese plötzlichen Bewegungen spielen wahrscheinlich eine Rolle bei der Auslösung von Eisbeben und Brüchen im Schelfeis.“

Wasserverlust unter einem Fluss kann ihn „viskoser“ machen und zu plötzlichen Bewegungssprüngen führen. Anstatt mit einigermaßen konstanter Geschwindigkeit zu fließen, stoppt ein Großteil des Whillans-Eisstroms und beschleunigt sich dann plötzlich vorwärts.

Seismische Stationen erscheinen auf dem Ross-Schelfeis in Lila. (Wines et al., Geophysikalische Forschungsbriefe2024)

Die Studie basiert auf Messungen von Seismographen Die 2014 im Eis eingebettet wurde.

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Innerhalb weniger Minuten können im Eisstrom Bewegungen von bis zu 40 Zentimetern auftreten, wobei jede Bewegung Druck auf das Ross-Schelfeis ausübt. Diese Erschütterungen werden als Gleitereignisse bezeichnet und ähneln Bewegungen entlang von Verwerfungslinien vor Erdbeben: Spannung baut sich auf, wenn sich das Eis mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten durch den Strom bewegt, und dann wird die Spannung abgebaut.

„Man kann eine Bewegung nicht einfach dadurch erkennen, dass man sie fühlt.“ sagen Gewinnt. „Bewegungen treten über einen Zeitraum von bis zu mehreren Minuten auf und können daher ohne die Geräte nicht wahrgenommen werden.“

„Deshalb wurde die Bewegung noch nicht erkannt.“

Obwohl Forscher nicht glauben, dass Eisrutschereignisse eine direkte Folge der vom Menschen verursachten globalen Erwärmung sind, sind sie im Hinblick auf die langfristige Stabilität des Ross-Schelfeises wichtig. Diese Schelfe, die sich über den Ozean erstrecken, dienen als natürliche Grenzen für Gletscher und Bäche an Land, verlangsamen das Abschmelzen und erhöhen die Eisansammlung.

Wenn das Ross-Schelfeis schneller ins Meer vordringt und schließlich zerbricht, hätte das Folgen für die Eisdecke in der gesamten Region. Wir wissen, dass schmelzende Gletscher bereits zum Anstieg des Meeresspiegels beitragen, und das Forschungsteam wird das Ross-Schelfeis in den kommenden Jahren sorgfältig überwachen.

„Zu diesem Zeitpunkt gehören Erdbeben und Brüche nur noch zum normalen Leben des Schelfeises.“ sagen Gewinnt.

„Es besteht die Sorge, dass das Ross-Schelfeis eines Tages zerbrechen wird, wie es bei anderen kleineren, dünneren Schelfeisen der Fall war.“

Die Forschung wurde veröffentlicht in Geophysikalische Forschungsbriefe.