Februar 25, 2024

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Astrobotic bestätigt Wiedereintrittspläne für Peregrine

Astrobotic bestätigt Wiedereintrittspläne für Peregrine

WASHINGTON – Astrobotic bestätigte am 17. Januar, dass der Mondlander Peregrine am 18. Januar über dem Südpazifik wieder eintreten wird. Damit ist eine zehntägige Mission abgeschlossen, bei der die Landung auf dem Mond aufgrund eines Treibstofflecks fehlschlug.

In StellungnahmeDas Unternehmen sagte, es habe die Flugbahn des Raumfahrzeugs angepasst, um sicherzustellen, dass es am 18. Januar gegen 16 Uhr EDT sicher wieder eintreten könne. Der Wiedereintrittsort liegt in einem mehrere hundert Kilometer langen Oval, dessen Zentrum etwas mehr als 500 Kilometer südwestlich von Fidschi liegt.

Das Unternehmen sagte, es müsse einen zweistufigen Prozess implementieren, um das Raumschiff auf einen Wiedereintrittspfad zu bringen. Bei einer davon handelte es sich um eine Serie von 23 Kurzzündungen durch die Haupttriebwerke der Raumsonde. Astrobotic hat diese Hauptmotoren am 13. Januar zum ersten Mal getestet und bestätigt, dass sie funktionieren. Allerdings erklärte das Unternehmen damals, dass aufgrund des Oxidationsmittellecks das Kraftstoff-zu-Oxidationsmittel-Verhältnis „außerhalb des normalen Betriebsbereichs der Hauptmotoren liegt, was längere kontrollierte Verbrennungen unmöglich macht“.

Astrobotic sagte, es habe das Raumschiff auch so ausgerichtet, dass die Kraft des austretenden Treibstoffs das Raumschiff in Richtung der gewünschten Wiedereintrittszone über dem Südpazifik treibt und so sicherstellt, dass alle Trümmer, die den Wiedereintritt überleben, außerhalb besiedelter Gebiete fallen.

Das Unternehmen gab am 13. Januar bekannt, dass sich die Raumsonde offenbar auf einem Weg befinde, der zu einem Wiedereintritt in die Atmosphäre führen würde, und sagte am nächsten Tag, dass es der Raumsonde nach Gesprächen mit der NASA und anderen einen Wiedereintritt ermöglichen würde, anstatt es zu versuchen manövrieren, um das Ziel zu verfehlen. Land. Seitdem gibt es jedoch Spekulationen darüber, dass Störungen im Orbit, die durch Treibstofflecks oder andere Faktoren verursacht werden, ein Manöver erfordern würden, um die sichere Rückkehr des Raumfahrzeugs zu bestätigen.

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Peregrine startete am 8. Januar mit dem ersten Vulcan Centaur-Fahrzeug der United Launch Alliance, erlitt jedoch Stunden später ein Treibstoffleck. Das Unternehmen geht davon aus, dass ein Ventil im Heliumkompressionssystem nicht geschlossen wurde, wodurch der Oxidationsmitteltank unter Überdruck stand und platzte, was zu einem Treibstoffleck führte.

Dem Unternehmen gelang es, das Raumschiff zu stabilisieren und viele seiner Nutzlasten zu betreiben, auch wenn aufgrund des Treibstofflecks jegliche Versuche, auf dem Mond zu landen, ausgeschlossen wurden. Der Start brachte Peregrine auf eine stark elliptische Umlaufbahn, die ihn weit über die Umlaufbahn des Mondes hinausführte. Als Vorbereitung für die Landung am 23. Februar sollte es wieder um die Erde schwingen, bevor es in die Mondumlaufbahn gelangt.

Peregrine hat 20 Nutzlasten transportiert, darunter fünf Nutzlasten für seinen größten Kunden, das Commercial Lunar Payload Services (CLPS)-Programm der NASA. Die NASA sagte, sie unterstütze die Entscheidung von Astrobotic, erneut in den Lander einzusteigen, um die Mission sicher zu beenden.

„Obwohl es noch zu früh ist, um die Grundursache des Antriebsunfalls zu verstehen, unterstützt die NASA weiterhin Astrobotic und wird dabei helfen, Flugdaten zu überprüfen, die Ursache zu ermitteln und einen Plan für zukünftige Firmen- und kommerzielle Flüge zu entwickeln“, sagte Nicola Fuchs von der NASA sagte der stellvertretende Administrator für Wissenschaft in einer Erklärung vom 14. Januar.

NASA und Peregrine planen, die Mission auf einer Pressekonferenz am 19. Januar zu besprechen, Stunden nachdem die japanische Raumsonde SLIM versucht hat, auf der Mondoberfläche zu landen.