August 13, 2022

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Astronomen sagen jetzt, dass die Rakete, die kurz vor dem Einschlag auf den Mond steht, keine Falcon 9 ist

Astronomen sagen jetzt, dass die Rakete, die kurz vor dem Einschlag auf den Mond steht, keine Falcon 9 ist

Zoomen / Der Mond ist sicher vor Falcon-9-Raketen.

NASA

vor etwa 3 Wochen Ars Technica zuerst erwähnt Dass Astronomen die Oberstufe der Falcon 9-Rakete verfolgten und zunehmend zuversichtlich waren, dass sie am 4. März den Mond treffen würde.

Diese Geschichte löste einen Feuersturm von Medienaktivitäten aus. Ein Großteil dieser Berichterstattung kritisierte SpaceX dafür, dass es die zweite Stufe seiner Falcon 9-Rakete nach dem Start der Deep Space Climate Observatory-Mission (DSCOVR) der National Oceanic and Atmospheric Administration im Jahr 2015 nicht ordnungsgemäß entsorgt hatte. Britische Zeitungen, insbesondere, Es war ein Feldtag. Sogar freundliche ESA Beeren Beerenwobei er darauf hinweist, dass er daran interessiert ist, genügend Treibstoff zu erhalten, um verbrauchte Raketenstufen in stabile Umlaufbahnen um die Sonne zu bringen.

Es stellt sich jedoch heraus, dass wir uns alle geirrt haben. Tatsächlich wird die Falcon 9-Rakete nächsten Monat nicht den Mond treffen. Alternativ kann es sich um eine chinesische Rakete handeln.

Bill Gray, der das weit verbreitete Project Pluto-Tracking-Programm für erdnahe Objekte geschrieben hat und die ursprüngliche Quelle für die Geschichte von Falcon 9 war, die den Mond trifft, Er räumte den Fehler auf seiner Website ein Samstag. Er erklärte, dass er und andere Beobachter 2015 ein unbekanntes Objekt am Himmel gefunden und ihm den vorläufigen Namen WE0913A gegeben haben. Andere Beobachtungen deuteten darauf hin, dass es sich möglicherweise um ein von Menschenhand geschaffenes Objekt handelte, und die zweite Stufe der Rakete, mit der der DSCOVR gestartet wurde, wurde bald zu einem Hauptkandidaten.

„Ich dachte, es wäre entweder DSCOVR oder ein verwandtes Gerät“, schrieb Gray am Samstag. „Weitere Daten bestätigten, dass WE0913A zwei Tage nach dem Start von DSCOVR den Mond passierte, und ich und andere akzeptierten die Identifizierung mit der zweiten Stufe als richtig. Das Objekt hatte ungefähr die Helligkeit, die wir erwarten würden, erschien zur erwarteten Zeit und bewegte sich in einem vernünftigen Orbit.“

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Dies war wahrscheinlich ein harmloser Fehler, der unbemerkt blieb, bis Astronomen entdeckten, dass dieses Objekt kurz davor war, den Mond zu treffen. Plötzlich war die Aussicht, dass eine Falcon 9-Rakete falsch liegt – schließlich ist Elon Musk eine globale Berühmtheit – eine große Neuigkeit auf der ganzen Welt.

Es war ein Ingenieur am Jet Propulsion Laboratory der NASA, John Giorgini, der erkannte, dass dieses Objekt eigentlich nicht die Oberstufe der Rakete Falcon 9 war. Er schrieb am Samstagmorgen an Gray und erklärte, dass die Flugbahn des DSCOVR-Raumfahrzeugs dem nicht besonders nahe gekommen sei Moon, und deshalb wäre es ein bisschen seltsam, wenn die zweite Stufe nahe genug abgelenkt wird, um ihn zu treffen. Dies veranlasste Grey, sich seine Daten noch einmal anzusehen und andere potenzielle Kandidaten zu identifizieren.

Bald fand er eine – die chinesische Chang’e 5-T1-Mission, die im Oktober 2014 mit einer Long March 3C-Rakete gestartet wurde. Diese Mondmission schickte ein kleines Raumschiff als vorläufigen Test für eine eventuelle Mondproben-Rückgabemission zum Mond. Die Startzeit und Flugbahn des Mondes sind fast genau identisch mit der Umlaufbahn des Objekts, das im März auf den Mond treffen wird.

„Bis zu einem gewissen Grad bleibt dies ein Indizienbeweis“, schrieb Gray. „Aber ich würde es als ziemlich überzeugenden Beweis betrachten. Daher bin ich überzeugt, dass das Objekt, das am 4. März 2022 um 12:25 UTC den Mond treffen wird, tatsächlich die Stufe der Rakete Chang’e 5-T1 ist.“