April 25, 2024

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Caitlin Clark und Angel Reese, eine unwahrscheinliche Partnerschaft

Caitlin Clark und Angel Reese, eine unwahrscheinliche Partnerschaft

Es gibt 913 Meilen Unterschied zwischen Iowa City und Baton Rouge und 913 Meilen Unterschied zwischen Kaitlyn Clark und Angel Reese. Sie sind standardmäßig Konkurrenten. Das letztjährige nationale Titelspiel zwischen Clarks Iowa-Team und Reeses LSU-Team hat dafür gesorgt, und ein bevorstehender Rückkampf zwischen den beiden wird das Feuer nur noch weiter anheizen.

Sie wurden mit Larry Bird und Magic Johnson verglichen, eine Idee, die Reese allein aufgrund der Generationentrennung ablehnt.

„Ich bin zu jung, um sie zu sehen“, sagte Reese.

Aber andere sehen Ähnlichkeiten.

„Wenn es zwei Spieler gibt, heißt es: ‚Sind Sie ein Celtics-Fan bei Bird?‘ oder ein Lakers-Fan bei Magic?‘“, sagte Iowa-Assistent Jan Jensen.[Caitlin and Angel] Sie sind beide wirklich gute Spieler. Sie haben beide viel ertragen. Aber ich denke, sie haben es gut gemacht.“

Aber eines fehlt, was Clark und Reese von Magic und Bird unterscheidet: Freundschaft. Die beiden letztgenannten hatten eine gut dokumentierte Beziehung, die bis heute anhält. Aus der Rivalität entwickelte sich eine Bindung, die ihre Karriere prägte.

Reese und Clark sind nicht dasselbe. Das ist gut. Was sie tun, hat auf seine Weise Auswirkungen. Sie verändern das Basketballspiel, und dafür müssen sie weder beste Freunde noch Feinde sein. Sie kämpfen auf dem Spielfeld, aber abseits des Feldes herrscht Neutralität in der Art und Weise, wie sie übereinander reden.

„Ich glaube nicht, dass die Leute erkennen, dass es nichts Persönliches ist“, sagte Reese. „Caitlin Clark und ich hassen uns nicht. Ich möchte, dass das jeder versteht. Es ist einfach ein sehr wettbewerbsintensives Spiel.“

Clark versteht.

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Die Rivalität zwischen Clark und Reese wuchs letztes Jahr, als die LSU Iowa State im Kampf um den Titel besiegte, angeheizt durch Trash-Talk und soziale Medien, aber sie sind schon viel länger Rivalen.

Angel Reese (rechts) von der LSU und Caitlin Clark aus Iowa zeigten letztes Jahr im nationalen Titelspiel eine Show.  Was werden sie am Montag tun, wenn sie gegen die Elite Eight antreten?  (AP Photo/Tony Gutierrez, Datei)

Angel Reese (rechts) von der LSU und Caitlin Clark aus Iowa zeigten letztes Jahr im nationalen Titelspiel eine Show. Was werden sie am Montag tun, wenn sie gegen die Elite Eight antreten? (AP Photo/Tony Gutierrez, Datei)

Das erste Treffen fand bei der AAU statt, als Clark für die Iowa Attack und Reese für das Team Takeover spielten. Danach spielten sie in den Big Ten, mit Clark in Iowa und Reese in Maryland. Diese Spiele waren ähnlich, wurden jedoch auf einer kleineren Bühne ausgetragen, wobei die einzelnen Züge weniger im Vordergrund standen.

„Angel und ich waren schon immer großartige Konkurrenten“, sagte Clark. „[But] Im Frauenbasketball sind es nicht nur wir. Das ist nicht das Einzige, was den Wettbewerb an unserem Spiel ausmacht, das macht es so gut. Wir brauchen viele Leute, um wirklich gut zu sein.

Im Frauen-College-Basketball gibt es viele Stars, von JoJo Watkins von der USC und Hanna Hidalgo von Notre Dame bis hin zu Paige Bueckers von der USC und Dayasha Fair von Syracuse. Aber keiner von ihnen verband eine so starke Bindung wie Reese und Clark.

Im Elite Eight-Spiel am Montag werden acht weitere Spieler mit ihnen auf dem Platz sein, aber die Gespräche und die Berichterstattung werden sich auf das Duo konzentrieren. Die Fragen werden sich drehen.

Wie werden sie spielen? Wie werden sie handeln? Was werden sie einander sagen?

„Sie sind zwei dynamische Spieler“, sagte Lisa Bluder, Trainerin des Staates Iowa. „Sie sind beide leidenschaftlich. Sie haben beide eine Leidenschaft für das Spiel. Sie sind beide sehr konkurrenzfähig. Sie sind beide exzellent in ihrem Handwerk. Ich denke, es ist nur natürlich, dass man viel über sie spricht.“

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Die größte Ähnlichkeit zwischen den beiden ist, was sie wollen. Reese und Clark wollen beide gewinnen Sie Spiele während des Erwachsenwerdens Die Spiel. Dies gelang ihnen.

Beide gingen letzte Saison zum nationalen Titelspiel, wobei sich die LSU die Krone sicherte. Beide haben ihre eigene Fangemeinde, die High Fives und Autogramme verlangt. Beides sorgte im vergangenen Jahr für Gesprächsstoff.

„Das ist die Geschichte“, sagte Jennifer Roberts, LSU-Direktorin für Spielerpersonal und Einfluss. „Die Leute wollen Angel und Caitlyn sehen. Niemand möchte, dass sie beste Freunde sind. Angel wird ihr Ding machen und Caitlyn wird ihres machen. Und ich meine nicht nur die Art, wie sie spielen. Ich meine die Possen. Das ist es, was Tickets verkauft.“ .“

Das Titelspiel im letzten Jahr zog 9,9 Millionen Zuschauer an und war damit das meistgesehene Frauen-Basketballspiel in der Geschichte der NCAA. Auch das Elite Eight-Matchup am Montag wird mit Sicherheit Rekorde brechen.

„Viele Leute lieben Angel absolut, und viele Leute lieben mich absolut“, sagte Clark über ihre jeweiligen Fangemeinden.

Aber sie mögen sich nicht. Und sie hassen sich auch nicht. Ohne es zu wissen, gingen sie eine Art Partnerschaft ein, um das Spiel weiterzuentwickeln. Dazu müssen sie weder Freunde noch Feinde sein.