Februar 23, 2024

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Die kleinste jemals entdeckte Fangzahnfroschart

Die kleinste jemals entdeckte Fangzahnfroschart

Geschrieben von April Ryder | veröffentlicht

Wenn man an Frösche denkt, kommen einem normalerweise nicht als Erstes Reißzähne in den Sinn. Allerdings sind die üppigen Vulkanhügel von Sulawesi, Indonesien, die Heimat von mehr als einer Handvoll Fangzahnfroscharten.

Die Froschart Limnonectes larviparous wurde dort gesichtet und ist die einzige Froschart auf der Welt, die tatsächlich lebende Kaulquappen zur Welt bringt, anstatt zuerst Eier zu legen.

Die prächtige und geheimnisvolle Insel Sulawesi hat der Welt kürzlich eines ihrer interessantesten Geheimnisse enthüllt: den kleinsten Fangzahnfrosch der Welt, Limonectes phyllofolia. Limonectes phyllofolia ist ein traditioneller Amphibien-Eierleger, und das aus gutem Grund.

Frösche legen ihre Eier normalerweise in oder in der Nähe einer Wasserquelle ab, um zu verhindern, dass die äußere Gallertschicht während der Entwicklung ihrer Jungen austrocknet.

Kaulquappen

Im Gegensatz zu den meisten Fröschen lebt dieser Fangzahnfrosch nicht in oder neben einer natürlichen Wasserquelle. Als Wissenschaftler Limonectes phyllofolia entdeckten, entdeckten sie es im Regenwald der Insel.

Das Brüten ist ein gefährliches Spiel, wenn man sich in der Nähe einer Wasserquelle befindet, aber Frösche, die ihre Eier im Haus ablegen, stehen vor einem ganz anderen Kampf, wenn es darum geht, ihre Eier während der Entwicklung zu schützen.

Anders als üblich besteht der Unterkiefer des Frosches aus kleinen, hervorstehenden Fangzähnen.

Ein Team von Herpetologen aus den USA und Indonesien sagte, es habe eine neue Fangzahnfroschart identifiziert, nachdem es Gruppen von schwarzen Froscheiern entdeckt hatte, die mehrere Fuß über dem Boden auf Blättern und moosigen Felsen lagen. Der Fund von Froscheiern an einem so seltsamen Ort erregte sofort die Aufmerksamkeit der Wissenschaftler.

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Frösche legen ihre Eier normalerweise in oder in der Nähe einer Wasserquelle ab, um zu verhindern, dass die äußere Gallertschicht während der Entwicklung ihrer Jungen austrocknet. Kurz nach der Entdeckung der neuen Froscheier mit Fangzähnen erhaschten Herpetologen und Amphibien einen Blick auf mehrere kleine braune Frösche, deren Aufgabe es war, die Eiernester zu schützen.

Die zuletzt entdeckte Art wiegt nur etwa einen Cent, also etwa zwei Gramm.

Reißzahnfrösche schützen nicht nur ihre Nester vor dem Eindringen anderer Lebewesen, sie überziehen ihre Eier auch regelmäßig mit lebenswichtigen Verbindungen, die sie feucht und frei von Bakterien oder Pilzen halten. Darüber hinaus waren die Eierwächter allesamt männliche Frösche.

Als Wissenschaftler die Gelegenheit hatten, die neu entdeckte Fangzahnfroschart genauer unter die Lupe zu nehmen, stellten sie fest, dass sie im Oberkiefer kleine Zähne besaßen. Auch hier besteht der Unterkiefer des Frosches anders als üblich aus kleinen, hervorstehenden Eckzähnen.

Auf der indonesischen Insel Sulawesi leben andere Fangfrösche, aber Limonectes phyllofolia (Blattnest) ist im Vergleich dazu winzig. Die anderen Fangfrösche auf der Insel werden manchmal auch Säbelzahnfrösche genannt und wiegen etwa zwei Pfund. Die zuletzt entdeckte Art wiegt nur etwa einen Cent, also etwa zwei Gramm.

Die Fangzähne der südostasiatischen Frösche wurden ursprünglich als Waffe im Kampf um Territorium, Nahrung oder Paarung entwickelt. Frösche, die in der Nähe einer großen Wasserstraße nisten, müssen um die besten Eierablageplätze kämpfen und sich mit ihren Reißzähnen von verschiedenen Nahrungsquellen wie Krabben oder Tausendfüßlern ernähren.

Limonectes phyllofolia hat wahrscheinlich nur aufgrund seines Standorts kleine Fangzähne entwickelt. Diese Reißzahnfrösche haben nicht unbedingt große Reißzähne, um eine Krabbe zu kauen, da ihre Nahrungsquelle hauptsächlich aus kleinen Insekten besteht. Es gibt auch nicht sehr viele Froscharten, die ihre Eier zwischen den Blättern des Waldes ablegen. Bei weniger Konkurrenz gibt es weniger Gründe, riesige Stoßzähne wachsen zu lassen.

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Quelle: Plus