April 25, 2024

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Die Wähler in Missouri lehnen eine Stadionsteuer für Royals und Führungskräfte ab

Die Wähler in Missouri lehnen eine Stadionsteuer für Royals und Führungskräfte ab

KANSAS CITY, Missouri – Die Zukunft der Kansas City Royals und Chiefs wurde am Dienstagabend in Frage gestellt, als die Einwohner von Jackson County, Missouri, entschieden gegen eine Umsatzsteuermaßnahme stimmten, die zur Finanzierung eines neuen Baseballstadions in der Innenstadt sowie von Großprojekten beitragen würde. Renovierung des Arrowhead-Stadions.

Royals-Besitzer John Sherman und Chiefs-Präsident Mark Donovan gaben lange vor der Endauszählung zu, dass die Initiative scheitern würde. Mehr als 58 % der Wähler lehnten letztendlich den Plan ab, der die Umsatzsteuer von drei Achtel Cent, die für den Unterhalt des Truman Sports Complex – der Heimat der Kauffman- und Arrowhead-Stadien über 50 Jahre lang – bezahlt wurde, durch eine ähnliche Steuer ersetzt hätte das hätte in den letzten 40 Jahren gegolten. Nächstes Jahr.

Die Royals, die für ihr Projekt mindestens eine Milliarde US-Dollar an Eigenkapital zugesagt hatten, wollten ihren Anteil an den Steuereinnahmen nutzen, um einen Baseballbezirk im Wert von mehr als zwei Milliarden US-Dollar zu finanzieren. Der Super-Bowl-Champion Chiefs, der 300 Millionen US-Dollar an Privatgeldern zugesagt hatte, hätte seinen Anteil im Rahmen einer 800 Millionen US-Dollar teuren Sanierung des Arrowhead-Stadions verwendet.

„Wir sind zutiefst enttäuscht, weil wir fest davon überzeugt sind, dass es Jackson County bei den Chiefs und den Royals besser geht“, sagte Sherman. „Als jemand mit tiefen Wurzeln in dieser Stadt, der ein treuer Fan und Dauerkarteninhaber beider Teams war und jetzt eine großartige Eigentümergruppe leitet.“

Donovan sagte, die Chiefs würden „im weiteren Verlauf tun, was im besten Interesse unserer Fans und unserer Organisation ist“.

Das könnte viele Dinge bedeuten: Die Staats- und Regierungschefs könnten es mit einem überarbeiteten Plan, der für die Wähler schmackhafter ist, noch einmal versuchen, ihren Finanzierungsansatz völlig ändern, um mehr private Investitionen einzubeziehen, oder sich die Vorschläge konkurrierender Städte und Bundesstaaten anhören – wie Kansas, gleich jenseits der Staatsgrenze. Im Westen würde dies die gewünschten öffentlichen Mittel bereitstellen.

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„Wir haben viel über den demokratischen Prozess gesprochen. Wir respektieren den Prozess“, sagte Donovan. „Wir glauben, dass wir für Jackson County die beste Show abgeliefert haben. Wir sind bereit, die langjährige Partnerschaft der Teams mit diesem County auszubauen.“

Der aktuelle Mietvertrag im Truman Sports Complex läuft bis zum 31. Januar 2031. Während Sherman sagte, dass die Royals nach der Saison 2030 nicht mehr im Kauffman Stadium spielen werden, hoffen die Chiefs, im Arrowhead Stadium zu bleiben.

Die Steuer – oder genauer gesagt die Stadionpläne – stieß fast von Anfang an auf erheblichen öffentlichen Widerstand, als die Teams Schwierigkeiten hatten, den Wählern konkrete Pläne vorzulegen, und ihnen während des gesamten Prozesses mangelnde Transparenz vorgeworfen wurde.

Im vergangenen Herbst stellten die Royals zwei potenzielle Standorte für ihr Baseballstadion vor, einen am östlichen Rand der Innenstadt und einen auf der anderen Seite des Missouri River in Clay County, Missouri. Doch ihre selbst gesetzte Frist zur Fertigstellung ihres Standorts verstrich ohne Plan, und im Februar gaben sie schließlich bekannt, dass sie beide Konzepte verwerfen und sich für einen anderen Standort in der Innenstadt entscheiden würden.

Das neue Viertel, bekannt als Crossroads, verfügt über eine lebendige Kunst- und Restaurantszene und liegt nur wenige Blocks vom T-Mobile Center und dem geschäftigen Unterhaltungsviertel Power & Light entfernt. Es liegt auch in der Nähe des Kauffman Center for the Performing Arts und des Viertels 18th & Vine, in dem sich das Negro Leagues Baseball Museum befindet.

Doch selbst dann blieben die Pläne vage. Die neuesten Stadionentwürfe wurden erst letzte Woche obsolet, als die Royals auf die Bitte des Bürgermeisters von Kansas City, Quinton Lucas, reagierten, dass die Main Street, die Teil der Stadionfläche gewesen wäre, offen bleiben sollte. Lucas unterstützte die Steuerinitiative erst, als die Royals der Änderung zustimmten.

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„Ich denke, jeder hat die gleichen gemischten Gefühle“, sagte Deidre Chastain, eine Wählerin aus Independence, Missouri, die sich daran erinnert, Spiele im Old Municipal Stadium in der Innenstadt besucht zu haben, als die Royals dort von 1969 bis 1972 spielten.

„Es macht uns nichts aus, die Umsatzsteuer in Höhe von drei Achtel Cent zu zahlen. Ich denke, das Problem liegt darin, wo das Stadion steht. Wir sagen: Zerstören Sie keine Unternehmen, die sich dort seit Jahren etabliert haben.“

Der Club hat auch keine Kaufvereinbarungen mit mehreren Grundbesitzern am Crossroads getroffen, und andere Unternehmen haben Bedenken hinsichtlich des Verkehrs, der Staus und der Parkmöglichkeiten in einem bereits florierenden Wohnviertel geäußert.

Das Ziel sei es, das Stadion am Eröffnungstag im Jahr 2028 zu beziehen, sagte Sarah Turvill, Executive Vice President der Royals.

Die Royals zogen 1973 vom Municipal Stadium in das Kauffman Stadium um und renovierten das Stadion von 2009 bis 2012 umfassend. Das Arrowhead Stadium wurde neben dem Kauffman Stadium gebaut und etwa zur gleichen Zeit ebenfalls renoviert.

Während die Royals darauf bestehen, in einem neuen Baseballstadion zu spielen, wollen die Chiefs mit einer Renovierung, die jeden Aspekt des 52 Jahre alten Gebäudes betrifft, an Ort und Stelle bleiben, von der Sitzschale über die luxuriösen Annehmlichkeiten bis hin zur Backstage-Landschaft.

„Wir wären nicht bereit, einen weiteren 25-Jahres-Mietvertrag zu unterzeichnen, ohne die nötigen Mittel für die ordnungsgemäße Renovierung und Neugestaltung des Stadions zu haben“, sagte Chiefs-Vorsitzender Clark Hunt, dessen Vater Lamar Hunt beim Bau der aktuellen Stadien mitgewirkt hat, vor der Abstimmung am Dienstag. „Das Finanzierungsrätsel ist für uns sehr wichtig, um sicherzustellen, dass wir über genügend Mittel verfügen, um alles zu tun, was wir uns vorgenommen haben.“

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Die Chiefs hofften, dass ihr Erfolg, darunter drei Super-Bowl-Titel in den letzten fünf Jahren, die Wähler zu ihren Gunsten bewegen würde.

„Was meinem Vater am Stadion am meisten gefiel, war die Verbindung der Mannschaft zu unserer Fangemeinde“, sagte Hunt. „Er liebte dieses Gebäude wegen seiner Bedeutung für die Fans und wir glauben weiterhin, dass es eines der besten Stadien in der NFL und ein beliebtes Ziel für Fans in der gesamten NFL ist.“