Mai 30, 2024

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Gary Bettman spricht über den Umzug von Kojoten in Arizona und Utah und sagt, Alex Meruelo habe „eine Menge Geld verloren“.

Gary Bettman spricht über den Umzug von Kojoten in Arizona und Utah und sagt, Alex Meruelo habe „eine Menge Geld verloren“.

SALT LAKE CITY – Gary Bettman trug bei seinen Pressekonferenzen am Freitag in Phoenix und Salt Lake City das gleiche Outfit: einen dunkelblauen Anzug, ein frisches blaues Hemd – mit offenem Kragen und ohne Krawatte – und schwarze Abendschuhe.

Allerdings war der Gesichtsausdruck des Kommissars in jeder Stadt deutlich unterschiedlich. Während einer 35-minütigen Sitzung mit Reportern im Hyatt Regency in Phoenix wurde Pittman frustriert, als er neben Alex Meruelo saß. Die Fragen der versammelten Medien waren klar und direkt. Der allgemeine Ton und die Stimmung im Raum wirkten negativ und feindselig, da Meruelo und Bettman erklären mussten, warum die NHL auf dem Arizona-Markt eine Pause einlegte.

Die Pressekonferenz begann mit einer schwierigen Frage an Merello vom erfahrenen Eishockeyreporter Craig Morgan aus Arizona, der seinen Gedanken mit den Worten abschloss: „Es gibt viel Ärger, es gibt viel Enttäuschung. Es gibt ein enormes Misstrauen gegenüber allem, was Sie hier sagen.“ Punkt.“

Als die finanzielle Lage der Wolves zur Sprache kam, zeichnete Bettman ein düsteres Bild.

„Hat er viel Geld verloren? Darauf können Sie wetten. Er hat viel verloren“, sagte Pittman.

Meruelo versuchte, aus den Bemerkungen des Kommissars Kapital zu schlagen, woraufhin Pittman dessen Hand ergriff und sie auf Meruelos Arm legte, wodurch er ihn daran hinderte, weiter zu sprechen.

„Ich verstehe“, sagte Bateman. „Das musst du nicht sagen.“

An einem anderen Punkt fragte ein Reporter Meruelo, ob unbezahlte Rechnungen der Coyotes der Grund für die Deaktivierung des Franchise und den Transfer zum Utah State seien.

„Mir sind keine unbezahlten Rechnungen bekannt“, antwortete Meruelo.

Auf diese Antwort folgte die Frage, warum Meruelo im vergangenen Jahr nicht viel in der Öffentlichkeit aufgetreten sei.

„Weil ich die Medien nicht mag“, sagte er offen. „Ich besitze zwei Fernsehsender in Los Angeles und fünf Radiosender in Los Angeles und habe mich nie mit Radio oder Fernsehen beschäftigt. Ich meide die Medien einfach aus vielen Gründen.

Da Pittman wusste, dass diese Antwort bei den Fans in Arizona nicht gut ankommen würde, griff er schnell ein und versuchte, Meruelo zu retten.

„Lassen Sie mich das ein wenig übersetzen“, unterbrach Pittman. „Ich glaube, er mag es nicht, eine öffentliche Person zu sein. Es ist nicht so, dass er die Medien hasst, denn wie er sagt, gehören ihm die Medien. Manche Leute mögen es nicht, in der Öffentlichkeit zu stehen. Er wäre nicht der einzige Eigentümer.“ in jeder Sportart, die so empfindet.“

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Es war ein unangenehmer Moment und leider vielleicht der Tiefpunkt einer ansonsten düsteren Pressesitzung.

Vergleichen Sie das mit Bettmans Eröffnungsrede ein paar Stunden später in einem großen Raum im Delta Center in Salt Lake City. Bettman, der voller Medien, lokaler Politiker, Würdenträger und Mitarbeiter des Utah Jazz war, erhielt stehende Ovationen, als er seine Eröffnungsrede hielt.

„Da Sie bald Eishockeyfans werden, werden Sie schnell merken, dass ich normalerweise nicht so viel Empfang erfahre“, sagte Pittman, ein Kommentar, der ein herzliches Lachen hervorrief.

Die Pressekonferenz in Salt Lake City begann um 17 Uhr vor Ort, was oft die beste Zeit ist, um am Freitag vor dem Wochenende schlechte Nachrichten von einer großen Organisation zu verbreiten. Wenn Bettman und die NHL Experten gehabt hätten, hätten sie sicherlich die Pressekonferenzen getauscht und die Sitzung in Arizona begraben, bis sie am Freitagabend in der Luft verschwand. Aber man kann es den Verantwortlichen der Liga nicht verübeln, dass sie die schlechten Nachrichten des Tages beiseiteschieben wollen, bevor sie ihre Aufmerksamkeit ganz auf die positive Situation in Utah richten. Es ist besser, zuerst die bittere Pille zu schlucken und sie dann mit einem leckeren Getränk herunterzuspülen, als umgekehrt.

Und Pittman musste einen nicht ganz so subtilen Seitenhieb auf die Funktionsstörung der Arena in Arizona hinnehmen, während er 650 Meilen weiter nördlich saß. Nachdem Ryan Smith seine Vision für die Umwandlung des Delta Centers in eine moderne Mehrzweckanlage dargelegt hatte, die letztendlich 17.500 Eishockey- und Basketballfans beherbergen wird, betonte Pittman, wie sehr er sich auf einen reibungslosen Übergang in Salt Lake City freue.

„Die örtlichen Verantwortlichen haben mir versichert, dass wir vor Ort kein Drama erleben werden“, sagte Pittman. „Wenn man davon ausgeht, woher wir kommen, hätte ich lieber kein Drama vor Ort.“

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Die Tatsache, dass Smith innerhalb weniger Wochen das erreichen konnte, was Meruelo über einen Zeitraum von Jahren nicht erreichen konnte, ist sehr klar. Die Amtszeit der Coyotes in Arizona war geprägt von endlosen Kämpfen mit Regierungsbeamten. Nach der Saison 2021–22 wurden die Coyotes von der Stadt Glendale aus ihrer ehemaligen Heimat, der Gila River Arena, verdrängt. Der Schritt erfolgte nach gescheiterten Diskussionen über eine Verlängerung des Mietvertrags und mehreren Mitteilungen über ausstehende Restbeträge im Rahmen des vorherigen Mietvertrags. Dann lehnten die Tempe-Wähler letztes Jahr einen Vorschlag ab, eine neue Coyote Arena zu bauen.

Das Verhältnis zwischen der Eishockeymannschaft und den Politikern in Utah ist deutlich anders.

Bei der Pressekonferenz am Freitag in Salt Lake City sprachen der Gouverneur von Utah, Spencer Cox, die Bürgermeisterin von Salt Lake City, Erin Mendenhall, und die Bürgermeisterin von Salt Lake County, Jenny Wilson, abwechselnd auf dem Podium.

„Dies ist ein epischer Tag in Utah. „Wir sind sehr gespannt, wir haben schon eine Weile darauf gewartet“, sagte Cox.

Cox gab bekannt, dass sein erstes Gespräch mit Bateman in der ersten Februarwoche stattfand. Von da an gingen die Diskussionen schnell voran, nachdem Pittman und der stellvertretende Kommissar Bill Daley Meruelo am 6. März darüber informierten, dass er keine Zeit mehr in Tempe hatte. Mit dem Betriebspunkt von Smith arbeiteten mehrere Regierungsebenen in Utah und Salt Lake City schnell zusammen, um in kürzester Zeit eine Lösung vor Ort zu schaffen. Der Deal wurde diese Woche abgeschlossen und die endgültigen Papiere wurden am Freitag um 2 Uhr morgens unterzeichnet.

„Es gab tausend Möglichkeiten, wie das schiefgehen konnte, und es wäre fast schiefgegangen“, sagte Cox. „Aber viele Leute haben zusammengefunden, damit das klappt.“

„Ich bin sehr überrascht, aber ich bin nicht überrascht darüber, wie wir abschneiden“, fügte Smith hinzu. „Während des gesamten Prozesses, während unserer Landesgesetzgebung, habe ich noch nie zuvor so viele Republikaner, Demokraten und Glaubensführer auf derselben Seite gesehen. Es ist emotional.“

Während Bettman starke Vorbehalte gegenüber Meruelos Plänen hatte, irgendwann ein Areal zu errichten, wandte er sich irgendwann an Smith und schien absolutes Vertrauen in den Plan des Jazz-Eigentümers zu zeigen, das Delta Center zu überarbeiten, um es zu einem NHL-würdigen Veranstaltungsort zu machen .

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„Sie versicherte mir und ich sah die Pläne, dass wir in relativ kurzer Zeit, in den nächsten zwei Jahren, 17.000 erreichen würden“, sagte Pittman.

Am Freitagabend gab Smith bekannt, dass 22.700 Menschen eine Anzahlung von 100 US-Dollar geleistet hatten, um Dauerkartenpläne für das NHL-Team von Salt Lake City zu erwerben.

„Zu hören, dass es für über 22.000 Dauerkarten Pfand gibt, ist das schon ein bisschen interessant, finden Sie nicht?“ sagte Bateman.

Die Verantwortlichen des Clubs hoffen, dass viele dieser 22.700 Fans zu einer farbenfrohen Eröffnungsveranstaltung erscheinen werden, die für Mittwoch im Delta Center geplant ist.

Ehemalige Coyotes-Spieler und -Mitarbeiter – jetzt vollständig im Besitz des Bundesstaates Utah – werden Salt Lake City zum ersten Mal besuchen und die Chance haben, die Arena zu besichtigen und Fans zu treffen. Smith und seine Frau Ashley trafen sich am Donnerstag in Arizona mit Spielern und Mitarbeitern. Smith sagte, sein Plan bestehe darin, General Manager Bill Armstrong und Cheftrainer Andre Tourigny zu behalten, die beide im vergangenen Herbst Vertragsverlängerungen bei den Coyotes unterzeichnet hatten.

„Wir gewinnen nur Leute. Wir brauchen Leute. Wir brauchen jeden“, sagte Smith.

Dies scheint die beiden Pressekonferenzen perfekt zusammenzufassen. Smith förderte Kooperationen und Partnerschaften, sei es mit Politikern oder seinen neuen Mitarbeitern. Im Gegenteil, Meruelo scheint isoliert auf einer Insel zu sein und es ist sehr schwierig, Allianzen mit ihm zu schließen. Es ist klar, dass jegliches Vertrauen, das Pittman in Meruelo hat, um das Arena-Projekt abzuschließen, vorerst vollständig auf die Familie Smith übertragen wurde.

„Wir sind sehr glücklich. Wir hatten von Anfang an Selbstvertrauen, und das liegt daran, dass wir Ryan in den letzten Jahren kennengelernt haben“, sagte Bateman. „Es gibt besondere Menschen, die sich nicht fragen, warum. Sie geben Vollgas und tun, was getan werden muss. Ich war zuversichtlich, dass Ryan und Ashley es schaffen würden.

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(Foto: Christian Petersen/Getty Images)