Mai 17, 2022

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NASA-Sicherheitsberater haben Bedenken hinsichtlich Boeings Starliner und SpaceXs Starship – Spaceflight Now geäußert

Das Starliner-Raumschiff von Boeing steigt am 22. Dezember 2019 nach Abschluss der Orbital Flight Test-1-Mission unter Fallschirmen ab. Bildnachweis: NASA/Aubrey Geminani

Mitglieder des Independent Safety Advisory Committee der NASA warnten am Donnerstag die Weltraumbehörde davor, sich in einen Testflug für die Besatzung von Boeings Starliner-Raumschiff zu stürzen, und äußerten Bedenken hinsichtlich der endgültigen Zertifizierung von Kapselfallschirmen und der Personalausstattung von Boeing im Programm.

Sicherheitsberater sagten auch, es gebe „klare Sicherheitsbedenken“ über den Plan von SpaceX, seine riesige Starship-Rakete von Plattform 39A im Kennedy Space Center zu starten, der gleichen Einrichtung, die für Besatzungsmissionen zur Internationalen Raumstation genutzt wird.

Boeing plant, nächste Woche eine problematische Testflugwiederholung des Starliner-Crew-Pods zu veröffentlichen. Die Mission – Orbital Flight Test-2 oder OFT-2 genannt – wird keine Astronauten befördern. Aber wenn alles gut geht, wird die OFT-2-Mission den Weg für den nächsten Starliner-Start ebnen, um eine Besatzung für eine letzte Demonstrationsmission – Crew Flight Test oder CFT genannt – zur Raumstation zu bringen, bevor eine neue NASA und Boeing-Ankündigung. Betriebsbereites Nutzfahrzeug.

Das in einer öffentlich-privaten Partnerschaft entwickelte Starliner-Raumschiff wird der NASA eine zweite von Menschen klassifizierte Kapsel geben, die Astronauten zur und von der Raumstation befördern kann, zusammen mit dem Dragon-Raumschiff von SpaceX, das im Mai 2020 zum ersten Mal mit einer Besatzung gestartet wurde.

Da SpaceX nun regelmäßige Transportdienste für die Besatzung zur Raumstation anbietet, hatten NASA-Beamte Zeit, technische Probleme mit dem Starliner-Raumschiff zu lösen. Die NASA ist jedoch sehr daran interessiert, zwei Anbieter für den Transport von Besatzungen vor Ort zu haben, um bei Astronautenflügen nicht auf das russische Sojus-Raumschiff angewiesen zu sein, falls SpaceX größere Verzögerungen erleiden sollte.

„Das Komitee ist erfreut, dass es nach allen Anzeichen keinen Sinn für die Notwendigkeit gibt, in die Terrorismusfinanzierung zu eilen“, sagte David West, ein Mitglied des Airspace Safety Advisory Committee, bei einer öffentlichen Sitzung am Donnerstag. „Die Ansicht, die uns (von der NASA) immer wieder zum Ausdruck gebracht wurde, ist, dass das Programm zu CFT wechseln wird, wenn und nur wenn sie bereit sind. Natürlich wird der beste Weg für CFT der Erfolg von OFT-2 sein.“

Die NASA hat seit 2010 eine Reihe von Verträgen mit Boeing im Wert von mehr als 5 Milliarden US-Dollar für die Entwicklung, Testflüge und den Betrieb von Starliner unterzeichnet. Die Verträge beinhalten Vereinbarungen über sechs abwechselnde Crew-Flüge zur Raumstation – jeweils mit einer vierköpfigen Besatzung – nach Abschluss der OFT-2-Mission und dem kürzeren Crew-Flugtest mit Astronauten an Bord.

Aber das Starliner-Programm war mit jahrelangen Verzögerungen konfrontiert. Softwareprobleme verhinderten, dass das Raumschiff 2019 bei der OFT-1-Mission an der Raumstation andockte, und zwangen Boeing, auf eigene Kosten einen zweiten unbemannten Testflug zusammenzustellen. Die OFT-2-Mission befand sich im vergangenen August auf der Startrampe und war bereit, mit einer Atlas-5-Rakete der United Launch Alliance abzuheben, als die Ingenieure bemerkten, dass 13 Oxidationsmittel-Absperrventile im Antriebssystem des Starliner-Raumfahrzeugs in der geschlossenen Position feststeckten.

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Nach neunmonatigen Tests, Untersuchungen und einem Austausch gegen ein neues Triebwerk verlegte Boeing das Starliner-Raumschiff am 4. Mai zurück in den Raketenhangar von ULA, um es auf eine Atlas-5-Rakete zu hieven, damit es nach dem Start wieder abheben kann. Lesen Sie unsere vorherige Geschichte über die Reparatur von Ventilen.

West sagte am Donnerstag, dass die NASA-Administratoren eine Überholung des Oxidationsmittels für die OFT-2-Mission genehmigt haben, merkte jedoch an, dass „es einige Fragen dazu gibt, ob eine Neugestaltung des Ventils für zukünftige Flüge nach OFT-2 erforderlich sein wird“. Er sagte auch, dass sich die Manager auf eine „Ursachenreise“ von Problemen mit dem Hochdruck-Absperrventil im Antriebssystem der Starliner-Antriebseinheit geeinigt hätten, ein Problem, das von den Oxidationsventilen des Servicemoduls getrennt sei.

Das Starliner-Raumschiff von Boeing wurde am 4. Mai zur Vorbereitung der OFT-2-Mission in die Vertical Integration Facility der ULA gehoben. Die Starliner-Besatzungseinheit befindet sich oben und die Serviceeinheit unten. Bildnachweis: NASA/Frank Michaux

„Es gibt auch Bedenken, dass die Zertifizierung von Boeings Fallschirmen überfällig ist“, sagte West.

Er bemerkte auch „erhebliche programmatische Besorgnis“ über die begrenzte Anzahl von Atlas-5-Raketen, die von Menschen klassifiziert wurden und sich noch im Bestand der ULA befinden. Die ULA muss 24 zusätzliche Atlas-5-Raketen fliegen, bevor die Rakete zugunsten der weniger teuren und leistungsstärkeren Vulcan Centaur abgeschleppt wird.

Acht dieser 24 Raketen sind bereits für das Starliner-Programm bestimmt, genug, um die vertraglichen Boeing-Anforderungen der NASA zu erfüllen, zu denen zwei weitere Testflüge und sechs Missionen der operativen Besatzung zur Raumstation gehören.

Die neue Vulcan-Rakete von ULA wurde noch nicht gestartet.

„Ein weiterer Faktor ist, dass die Vulcan-Trägerrakete, die die Atlas-5-Trägerrakete für den Starliner ersetzen soll, für die bemannte Raumfahrt zertifiziert werden muss, und der Prozess der Erlangung dieser Zertifizierung könnte Jahre dauern“, sagte West.

Die Bedenken der Öffentlichkeit gegenüber der NASA und den Vertragsbediensteten des bemannten Raumfahrtprogramms der Agentur „sind im Fall von Boeing von besonderer Bedeutung“, sagte West, langjähriger Direktor für technische Sicherheit und Direktor für Tests beim Council of Certified Safety Professionals.

„Das Komitee hat festgestellt, dass der Personalstand bei Boeing besonders niedrig zu sein scheint“, sagte West. „Der Ausschuss wird die Situation in naher Zukunft auf etwaige Auswirkungen auf das Vorhandensein oder die Minderung von Sicherheitsrisiken überwachen.

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„Obwohl wir den Start des CFT nicht unnötig sehen und vorantreiben wollen, muss Boeing sicherstellen, dass alle verfügbaren Ressourcen eingesetzt werden, um den angemessenen Zeitplan einzuhalten und unnötige Verzögerungen zu vermeiden“, sagte West betrübt.

„Wir stehen definitiv hinter der Idee, nicht zu starten, bis (es) fertig ist, bis alles für die Sicherheit gesorgt ist“, sagte Mark Cirangelo, ein weiteres Mitglied des Sicherheitsgremiums. „Wenn die Verzögerungen gleichzeitig auf einen Mangel an Ressourcen für das Programm zurückzuführen sind, hätte dies große Auswirkungen oder könnte große Auswirkungen auf den Zeitplan der NASA für die Rückkehr zum Mond und viele andere Dinge haben, die vor sich gehen um diese Verzögerungen loszuwerden.“

NASA- und Boeing-Beamte lehnten es ab, einen Zielzeitplan für die Tests der Flugbesatzung festzulegen, und sagten nur, dass die Vorbereitungen auf der Kapsel für die erste Mission des Astronauten auf dem richtigen Weg seien, um das Raumschiff bis Ende dieses Jahres startbereit zu haben. Der Testplan der Besatzung wird weitgehend von den Ergebnissen der OFT-2-Mission abhängen.

Ein Astronaut auf der Internationalen Raumstation hat dieses Bild vom Kennedy Space Center vom 30. März aufgenommen, das Panel 39B unten rechts, Pad 39A direkt darüber und das Vehicle Assembly Building zeigt. Auf diesem Foto ist Norden unten. Kredit: NASA

SpaceX, der andere kommerzielle Crew-Auftragnehmer der NASA, hat fünf Crew-Starts für die NASA sowie zwei vollständig private Astronautenmissionen mit der Dragon-Raumschiffflotte des Unternehmens abgeschlossen.

Beamte sagten letztes Jahr, dass SpaceX die Produktion der neuen Dragon-Kapseln einstellen würde, nachdem vier Fahrzeuge für Menschen gebaut worden waren. Das vierte und neueste Mitglied der Flotte wurde im vergangenen Monat zum ersten Mal gestartet. Jedes Dragon-Raumschiff ist für mindestens fünf Flüge ausgelegt, und SpaceX und die NASA können die Kapsel für zusätzliche Missionen zertifizieren.

„Wir sind sicherlich besorgt darüber, ob die Anforderungen für den Transport von Astronauten zur und von der Internationalen Raumstation während ihrer verbleibenden Lebensdauer, wie auch immer sie aussehen mag, ohne zusätzliche Drachen erfüllt werden können“, sagte West. „Parametrische Studien werden empfohlen, um relevante Entscheidungen darüber zu informieren und zu unterstützen, ob mehr Dragon-Kapseln benötigt werden oder nicht.

„Die Feuerrate von Dragon hält an, es werden jedoch Maßnahmen ergriffen, um die Startrate hoch zu halten“, sagte West. „Einige dieser Maßnahmen können das Aufschieben der vorbeugenden Wartung und die mehrmalige Wiederverwendung des Dragon umfassen. Das Komitee wird genau beobachten, ob diese Maßnahmen umgesetzt werden können, ohne die Risiken zu erhöhen.

„Wir sollten übrigens beachten, dass von all diesen SpaceX-Starts eine riesige Datenmenge stammt“, sagte West Daten. .“

Im Februar bestellte die NASA zusätzlich zu den sechs Flügen im Rahmen des ursprünglichen kommerziellen Crew-Vertrags drei weitere Crew-Rotationsmissionen bei SpaceX. Sobald der Starliner betriebsbereit ist, will die NASA die Crew-Rotation alle sechs Monate zwischen Boeing und SpaceX wechseln, sodass jeder Anbieter jedes Jahr einen NASA-Astronautenflug bekommt.

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West fügte hinzu, dass SpaceX plant, vom Kennedy Space Center aus eine massive Raumschiff-Rakete der nächsten Generation zu starten, die derzeit in Südtexas entwickelt wird und eine Bedrohung für die Startanlage von Falcon 9 und Dragon auf Plattform 39A darstellen könnte.

„Eine potenzielle Option, die für den Start des Raumschiffs identifiziert wurde, ist eine neue Einrichtung, die innerhalb der physischen Grenzen um Plattform 39A im Kennedy Space Center geplant ist, wo Dragons gestartet werden“, sagte West. „Es gibt klare Sicherheitsbedenken bezüglich des Starts des großen Raumfahrzeugs, das noch vorgeführt werden muss, in so unmittelbarer Nähe, nur etwa 300 Meter von einer anderen Plattform entfernt, ganz zu schweigen von der Flugbahn, die für das kommerzielle Besatzungsprogramm so wichtig ist.“

Pad 39A ist auch die einzige Startanlage, die derzeit in der Lage ist, die Falcon Heavy-Rakete von SpaceX zu starten, die für den Transport einiger NASA- und US-Militärraumschiffe in die Umlaufbahn unerlässlich ist.

Das Raumschiff und die massive, superschwere Trägerstufe sind zusammen fast 120 Meter hoch. Das System ist so konzipiert, dass es vollständig wiederverwendbar ist, und SpaceX plant, sein verstärktes Raumschiff und seine Oberstufe vertikal am Startplatz zu landen.

SpaceX beendet die Arbeiten an seiner Starship-Startrampe in Südtexas, aber die FAA prüft die Umweltauswirkungen der Operationen von SpaceX am Standort, bevor sie eine kommerzielle Startlizenz für den ersten vollständigen Orbitaltestflug des Raumfahrzeugs ausstellt.

Die NASA hat SpaceX im vergangenen Jahr einen Auftrag über 2,9 Milliarden US-Dollar erteilt, um eine Version des Raumschiffs Starship zu entwickeln, mit dem Astronauten auf dem Mond landen können.

„Abschließend möchte ich nur sagen, dass dies sehr komplexe Zeiten für CCP sind“, sagte West und bezog sich dabei auf das Commercial Crew Program der NASA. „Wie die scheidende Starship-Startwebsite erklärt, gibt es viele externe, aber relevante Überlegungen, die berücksichtigt werden müssen. Eine Sache, die jedoch klar bleibt, ist, dass es immer noch sehr wichtig ist, an den Punkt zu gelangen, an dem die NASA brauchbare CCP-Anbieter hat.“ .

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