Februar 23, 2024

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Nein, das James Webb-Weltraumteleskop konnte dort kein Leben finden, zumindest noch nicht

Nein, das James Webb-Weltraumteleskop konnte dort kein Leben finden, zumindest noch nicht

Hineinzoomen / Eine künstlerische Darstellung von K2-18b und seinen Wolken.

Gerüchte, dass das James-Webb-Weltraumteleskop einen Planeten mit starken Beweisen für Leben gefunden hat, kursieren schon seit einiger Zeit in angesehenen Kreisen der Astronomie- und Astrobiologie-Gemeinschaft.

Einige dieser Gefühle wurden kürzlich öffentlich bekannt, als das britische Nachrichtenmagazin The Spectator berichtete Einen Artikel gepostet Mit dem Titel „Haben wir gerade Außerirdische entdeckt?“ Entsprechend Betteridges AdressgesetzDie Antwort auf die in diesem Titel gestellte Frage lautet nein.

Aber ist es schwierig, es nicht zu tun? Das ist eine schwierigere Frage. Der Spectator enthielt Kommentare einiger seriöser britischer Wissenschaftler, darunter der Astrophysikerin Rebecca Smethurst, die sagte: „Ich denke, wir werden sehr bald eine Arbeit mit starken Beweisen für eine Biosignatur auf einem Exoplaneten haben.“

Darüber hinaus schürte der britische Astronaut Tim Peake die Flammen mit folgendem Kommentar: „Das James-Webb-Teleskop hat es wahrscheinlich bereits entdeckt [alien life]„Sie wollen diese Ergebnisse nur nicht veröffentlichen oder bestätigen, bis sie völlig sicher sind, aber wir haben einen Planeten gefunden, der offenbar starke Signale biologischen Lebens aussendet.“

K2-18B oder nicht K2-18B

Um ein paar Antworten zu bekommen, ging ich direkt zur Quelle und fragte die Beamten der NASA, die für das Webb-Teleskop verantwortlich sind, ob sie Leben gefunden hätten (oder zumindest starke Beweise für Leben auf einem anderen Planeten, der einen Nichtstern umkreist). Unsere Gegend). Die Antwort war wiederum nein. Aber es war NEIN Schwierige Nummer.

„Das James Webb-Weltraumteleskop hat keine schlüssigen Beweise für Leben auf einem Exoplaneten gefunden“, sagte Kencol Colon, stellvertretender Projektwissenschaftler des Teleskops für Exoplanetenwissenschaft. „Beobachtungen des James-Webb-Weltraumteleskops werden voraussichtlich zur ersten Identifizierung potenzieller Biosignaturen führen, die einen bestimmten Exoplaneten mehr oder weniger bewohnbar machen könnten. Zukünftige Missionen werden erforderlich sein, um die Bewohnbarkeit eines Exoplaneten endgültig zu bestimmen.“

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Obwohl sie das nicht sagte, bezieht sich Kowloon definitiv auf K2-18 b, einen Exoplaneten mit der 8,6-fachen Erdmasse, der 120 Lichtjahre von unserem Sonnensystem entfernt ist. Astronomen gehen davon aus, dass es sich hierbei um einen Exoplaneten handelt, was bedeutet, dass sich auf seiner Oberfläche Wasserozeane und eine wasserstoffreiche Atmosphäre befinden.

Astronomen hatten diesen Planeten zuvor mit dem Hubble-Weltraumteleskop untersucht, aber ihr Interesse verdoppelte sich, als das Webb-Teleskop – das nach seinem Start Ende 2022 letztes Jahr seinen Betrieb aufnahm – diesen Planeten untersuchte.Er machte einige interessante Beobachtungen. Unter den Molekülen, die Webb fand, war Dimethylsulfid.

Antworten kommen

Was ist Dimethylsulfid? Es handelt sich um eine organische Verbindung, die Sie möglicherweise riechen, wenn Sie schon einmal Kohl gekocht haben. Sie werden im Rahmen des Stoffwechselprozesses vom Phytoplankton in die Ozeane der Erde abgegeben. Wichtig ist, dass Dimethylsulfid auf der Erde nur vom Leben produziert wird. Dies beweist zwar nicht, dass auf K2-18 b Leben existierte, aber wenn dort Dimethylsulfid vorhanden ist, handelt es sich sicherlich um einen besorgniserregenden Beweis.

Ich habe auch mit einigen anderen Wissenschaftlern gesprochen, die wissen werden, ob wir Leben auf einem Exoplaneten entdeckt haben oder nicht, die aber möglicherweise nicht bereit sind, dies öffentlich zu sagen.

Soweit ich das beurteilen kann, ist hier die wahre Geschichte. Wissenschaftler sind sicherlich von Webbs Beobachtungen des Exoplaneten K2-18 b fasziniert. Allerdings gibt es derzeit eine heftige Debatte über die Messungen von Wasser, Methan und Dimethylsulfid durch das Teleskop. Es ist vielversprechend, aber nicht schlüssig. Wie Colon sagte, brauchen wir mehr Daten und vielleicht neue Tools, um eine endgültige Entscheidung zu treffen.

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Die ganze Geschichte muss also noch erzählt werden.

Wenn diese Entdeckung ein Film wäre Krieg der Sterne, wir sind an dem Punkt angelangt, an dem Luke Skywalker gerade im Landspeeder den Mos Eisley hinaufgefahren ist. Es gibt noch viel zu erzählen, bevor er den Todesstern in die Luft jagt und die Rebellion rettet (oder außerirdisches Leben findet). Die Wahrheit ist, dass die Wissenschaft selten so schlüssig oder so schnell ist, wie wir es gerne hätten, aber sie kommt schließlich doch zur Wahrheit. Versuchen wir also, die Fahrt zu genießen.