Januar 30, 2023

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Plesiosaurus: Fossilienjäger in Australien haben ein 100 Millionen Jahre altes Skelett entdeckt

Plesiosaurus: Fossilienjäger in Australien haben ein 100 Millionen Jahre altes Skelett entdeckt



CNN

Forscher haben die Entdeckung eines riesigen, 100 Millionen Jahre alten marinen Reptilienskeletts in Australien als Durchbruch gefeiert, der wichtige Hinweise auf prähistorisches Leben liefern könnte.

Drei Amateur-Fossilienjäger fanden im August auf einer Rinderstation im abgelegenen Westen von Queensland die Überreste eines jugendlichen, sechs Meter langen Plesiosaurus, auch bekannt als Elasmosaurus.

Espen Knutsen, leitender Kurator für Paläontologie am Queensland Museum, verglich den Fund mit der Entdeckung des Rosetta-Steins – eines altägyptischen Granitblocks, der 1799 wiederentdeckt wurde und Experten dabei half, Hieroglyphen zu entziffern.

„Wir haben noch nie einen Körper und einen Kopf zusammen gefunden, und dies könnte der Schlüssel für zukünftige Forschungen auf diesem Gebiet sein“, sagte Knutsen in einer Erklärung am Mittwoch, in der er die Entdeckung bestätigte, und fügte hinzu, dass sie Paläontologen einen tieferen Einblick in Ursprünge, Evolution und Ökologie geben könnte. aus der Kreidezeit in der Region.

„Da diese Plesiosaurier zu zwei Dritteln einen Hals hatten, wurde der Kopf nach dem Tod oft vom Körper getrennt, was es sehr schwierig macht, ein Fossil zu finden, das beide zusammen bewahrt“, sagte er.

Die Entdeckung wurde von Amateur-Paläontologen gemacht, die als „Rock Chicks“ bekannt sind – Cassandra Prince, ihre Schwester Cynthia und ihre Kollegin Sally, die nur ihren Vornamen verwendet.

Elasmosaurier, die zwischen 8 und 10 Meter lang wurden, lebten vor etwa 150 Millionen Jahren im Eromanga-Meer, das große Teile des australischen Landesinneren mit 50 Meter tiefem Wasser bedeckte.

Knutsen sagte CNN, dass sein verwesender Körper beim Tod eines Elasmosaurus mit einem Gas anschwellen würde, das ihn an die Wasseroberfläche steigen ließ, und der Kopf oft abbrach, wenn Raubtiere die Leiche ausgruben – was Funde des ganzen Körpers selten macht.

Er fügte hinzu, dass die jüngste Entdeckung, da es sich um ein kleines Exemplar handele, Aufschluss darüber geben würde, wie sich die Körperform des Elasmosaurus von der Jugend bis zum Erwachsenenalter verändert hat.

„Wir werden uns die Chemie seiner Zähne ansehen, und das kann uns auch etwas über seinen Lebensraum in Bezug auf den Lebensraum sagen, ob er sein ganzes Leben lang gewandert ist, ob er ein Überlebenstyp von Lebensraum ist und auch in seiner Ernährung.“

Alte Meeresreptilien wie Plesiosaurier und Ichthyosaurier werden nicht als Dinosaurier klassifiziert, obwohl sie ungefähr zur gleichen Zeit lebten. Plesiosaurier entwickelten sich aus Vorfahren, die an Land lebten und daher keine Kiemen hatten und gelegentlich zum Luftholen auftauchen mussten. Wie lange sie unter Wasser bleiben können, ist noch unbekannt.

Fossilienjägerin Cassandra Prince mit Espen Knutsen vom Queensland Museum.

Es ist die neueste große prähistorische Entdeckung, die in den letzten Jahren in Australien gemacht wurde.

Im Juni letzten Jahres Wissenschaftler bestätigt Die Entdeckung eines versteinerten Skeletts im Jahr 2007 in Queensland war der größte Dinosaurier des Landes. Der Dinosaurier mit dem Spitznamen „Cooper“ war etwa zwei Stockwerke hoch und so lang wie ein Basketballfeld.

Zwei Monate später entdeckten Wissenschaftler, dass es eine Art gab fliegender Drache die vor 105 Millionen Jahren über Australien aufstieg. Forscher haben den Flugsaurier als „furchteinflößende Bestie“ beschrieben, die Jagd auf junge Dinosaurier machte.

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