April 25, 2024

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Rocket Lab Electron startet Mission zur Entfernung von Weltraummüll – Spaceflight Now

Rocket Lab Electron startet Mission zur Entfernung von Weltraummüll – Spaceflight Now

Eine Electron-Rakete hebt vom Startplatz Rocket Lab auf der neuseeländischen Mahia-Halbinsel ab und trägt den ADRAS-J-Satelliten für Astroscale. Foto: Rocket Lab.

Ein kleiner Satellit, der ein verlassenes Raketenobjekt untersuchen soll, wurde am Sonntag/Montag in die Umlaufbahn gebracht, um Techniken zur Entfernung von Weltraummüll zu entwickeln. Der vom japanischen Unternehmen Astroscale gebaute Satellit wurde um 3:52 Uhr neuseeländischer Zeit (9:52 Uhr EDT/1452 UTC) auf dem Rocket Lab Electron von der neuseeländischen Mahia-Halbinsel gestartet.

Eine aktive Trümmerbeseitigungsoperation des Satelliten Astroscale-Japan (ADRAS-J) wird sich der verbrauchten Oberstufe einer im Januar 2009 gestarteten H-2A-Rakete nähern und diese überwachen. Es ist Teil einer kommerziellen Trümmerbeseitigungsaktion der japanischen Luft- und Raumfahrtbehörde (JAXA). Das Demonstrationsprogramm soll den Grundstein für eine künftige Mission zum Ausbau der Raketenstufe legen, die voraussichtlich für 2026 geplant ist. Ein Auftrag für diese zweite Phase des Programms wurde noch nicht vergeben.

ADRAS-J wurde 64 Minuten nach Beginn des Fluges nach zwei Starts der Curie-Kick-Stufe von Electron eingesetzt, um das Raumschiff präzise auf Kurs für ein Rendezvous im Weltraum zu bringen.

„Mission 100 % erfolgreich“, schrieb Peter Beck, CEO von Rocket Lab, in einem Social-Media-Beitrag. „Großartiger Tag für den Allgemeinen Nationalkongress [Guidance Navigation and Control] Ein Team mit der perfekten Ausrede, den Tiefpunkt anzustreben.

Die Mission mit dem Titel „On Closer Inspection“ war der bisher 44. Electron-Start und die zweite Mission von Rocket Lab im Jahr 2024.

Die Raumsonde ADRAS-J nähert sich dem verlassenen Raketenkörper zunächst mithilfe bodengestützter Beobachtungsdaten, greift dann aber auf Bordsensoren zurück, um das Rendezvous abzuschließen. Es ist mit Vision- und Infrarotkameras sowie LiDAR-Sensoren ausgestattet. Sobald es nah dran ist, beurteilt es den Zustand des Raketenkörpers und misst, wie wahrscheinlich es ist, dass er abstürzt. Es wird die Oberstufe umkreisen und näher kommen, aber es wird nicht versuchen, sich an der Rakete festzuhalten.

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Die H-2A-Oberstufe befindet sich derzeit auf einer Umlaufbahn von 622 x 557 Kilometern, ist in einem Winkel von 98,2 Grad zum Äquator geneigt, hat eine Masse von drei Tonnen, ist 11 Meter lang und hat einen Durchmesser von vier Metern.

Der ADRAS-J-Satellit nähert sich in dieser künstlerischen Darstellung der ausrangierten H-2A-Raketenstufe. Bild: Sternschuppe.

„Das Aufnehmen von Bildern im Weltraum mag einfach erscheinen, aber dies mit einem schlecht ausgestatteten Objekt zu tun, das selbst keine Standortdaten liefert und sich mit etwa 7,5 Kilometern pro Sekunde bewegt, ist äußerst schwierig“, sagte Nobuo Okada, Gründer und CEO von Astroscale. „Tatsächlich ist diese Art von Betrieb eine der anspruchsvollsten Fähigkeiten, die für Orbitaldienste benötigt werden.“

Astroscale wurde 2013 mit dem Ziel gegründet, Wartungsarbeiten im Orbit und die Beseitigung von Weltraummüll durchzuführen. Der Hauptsitz befindet sich in Japan mit Niederlassungen im Vereinigten Königreich, den Vereinigten Staaten, Frankreich und Israel.