Februar 23, 2024

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SpaceX Falcon Heavy startet X-37B, eines der bestgehüteten Geheimnisse des US-Militärs

SpaceX Falcon Heavy startet X-37B, eines der bestgehüteten Geheimnisse des US-Militärs

Scott Shelk/Siba

Eine Falcon Heavy-Rakete von SpaceX steht auf der Startrampe vor dem versuchten Start des Raumflugzeugs X-37B des US-Militärs am 11. Dezember. Das Unternehmen verschob den Start damals.



CNN

Die gewaltige Falcon Heavy-Rakete von SpaceX wird am Donnerstagabend in den Himmel zurückkehren und dieses Mal ein mysteriöses US-Militärraumschiff starten, das Spitzenforschung betreiben wird.

Die Rakete soll um 20:07 Uhr ET vom Kennedy Space Center der NASA in Florida abheben und das unbemannte und autonom operierende Militärraumflugzeug X-37B in beispiellose Höhen befördern. Der Start wird live übertragen SpaceX-Website.

Es ist jedoch nicht genau klar, wohin das Raumflugzeug fliegt.

Die Aktivitäten der X-37B im Weltraum sind seit langem Gegenstand von Faszination und Spekulationen in der Weltraumgemeinschaft, da Amateur-Enthusiasten darum wetteifern, ihren Aufenthaltsort zu ermitteln und Theorien über ihre Aktivitäten auszutauschen.

Der wiederverwendbare und völlig autonome X-37B ähnelt einem Miniatur-Spaceshuttle der NASA mit getönten Scheiben und ist bekannt für die Erforschung von Konzepten wie Übertragung von Sonnenenergie aus dem Weltraum zur Nutzung auf der Erde Und die Auswirkungen der Strahlung auf Samen untersuchen, die für den Nahrungsmittelanbau verwendet werden.

Diese Mission – der siebte Flug der X-37B ins All – verspricht interessanter zu werden als die bisherigen Flüge.

Sergeant. Adam Shanks/US Space Force

Das Orbitaltestfahrzeug X-37B wird 2022 seine sechste erfolgreiche Mission abschließen.

Dieser Start ist der erste Flug des Raumflugzeugs an Bord der SpaceX Falcon Heavy, einem dieser Fahrzeuge Die stärksten Einsatzraketen in der Welt.

Zuvor wurde die X-37B mit einem SpaceX Falcon 9-Fahrzeug und einer Atlas V-Rakete gestartet, die von United Launch Alliance, einem Joint Venture zwischen Lockheed Martin und Boeing, gebaut wurden.

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Die Falcon Heavy erzeugt mehr Schub als diese beiden Raketen zusammen.

Ein Start von Falcon Heavy könnte ein Signal dafür sein, dass die X-37B in weiter entfernte Umlaufbahnen fliegt, vielleicht sogar zum Mond oder Mars, meinte Paul Graziani, CEO von COMSPOC, einem Unternehmen, das sich der Verfolgung von Objekten im Weltraum widmet.

Wenn die Raumsonde tiefer in das Universum vordringt als bei früheren Missionen, kann es für Himmelsbeobachter auf der Erde sehr schwierig sein, den Standort der Raumsonde zu bestimmen.

Wenn das Militär nicht möchte, dass jemand den X-37B verfolgt, könnte das Fahrzeug im grellen Sonnenlicht oder auf verschiedene andere Weise versteckt werden – einschließlich häufiger Standortwechsel, fügte Graziani hinzu. Die X-37B hat bereits bei früheren Flügen bewiesen, dass sie zu mehreren Manövern im Weltraum fähig ist.

COMSPOC wird versuchen, nach dem Raumschiff zu suchen, wenn das Raumschiff die geosynchrone Umlaufbahn erreicht, die sich etwa 22.400 Meilen (36.000 Kilometer) von der Erde entfernt befindet und in der die meisten großen Kommunikationssatelliten operieren. „Im geosynchronen Orbit konzentriert das Unternehmen seine Sensoren zur Verfolgung von Satelliten“, sagten Graziani und Bob Hall, Director of Operations Integration bei COMSPOC.

„Ich denke, das ist eines der interessantesten Dinge, die seit langem im Weltraum passiert sind, was auch immer es tut“, sagte Graziani über den Start von X-37B.

Laut einer Erklärung von General B. Chance Saltzman, Chef der Raumfahrtoperationen, ermöglicht die X-37B den Vereinigten Staaten die Durchführung von Experimenten, um zu verstehen, wie laufende und bevorstehende Weltraumoperationen verbessert und die Grenzen des Möglichen erweitert werden können.

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Zu den an Bord dieser Mission durchgeführten Forschungsarbeiten gehört ein NASA-Experiment, das darauf abzielt, Wege zu finden, Astronauten bei zukünftigen Weltraummissionen zu unterstützen. Das Projekt wird den Namen Seeds-2 tragen und „Pflanzensamen der rauen Strahlungsumgebung eines Langzeit-Raumflugs aussetzen“ und auf Forschungen aufbauen, die bei früheren X-37B-Missionen durchgeführt wurden.

Zu lernen, wie man in der rauen, erdlosen Umgebung des Weltraums Nahrungsmittel anbaut, könnte für Astronauten auf langen Missionen zum Mond oder darüber hinaus, an Orte, an denen die Lieferung frischer Vorräte schwierig ist, von entscheidender Bedeutung sein.

Es ist unklar, wie lange die Raumsonde für diese Mission im Orbit bleiben wird, obwohl historisch gesehen jeder Flug der X-37B länger dauerte als der letzte.

Der letzte Flug der autonomen Raumsonde X-37B ins All endete im November 2022, nachdem die Raumsonde fast 909 aufeinanderfolgende Tage im Weltraum verbracht hatte. Wie CNN zuvor berichtete, trug das Raumflugzeug während dieser sechsten Mission experimentelle Technologie, die von der US-Marine entwickelt wurde, um Sonnenenergie umzuwandeln und … Schicken Sie es zurück zur Erdenach Angaben der Armee.

Die X-37B hat bei anderen unbemannten Missionen bereits mehr als 3.700 Tage im Weltraum verbracht. Wenn es zur Erde zurückkehrt, wird es auf der Landebahn landen, genau wie ein Flugzeug, das aus dem Himmel stürzt.

Dieser Start erfolgt nach mehr als… Zwei Wochen Der Verzögerung. SpaceX war am 10. Dezember startbereit. Der Start wurde aufgrund von Wetterbedingungen und Problemen mit der Bodenplattform zweimal verschoben, bevor SpaceX die Mission plötzlich auf unbestimmte Zeit verschob, „um zusätzliche Systemprüfungen durchzuführen“.

Aber während der Pause China – das die US-Regierung als ihr Eigentum betrachtet Hauptkonkurrent Im modernen Weltraumrennen schickte sie ihr geheimes Raumschiff in die Umlaufbahn.

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Über die aus China kommende Raumsonde ist wenig bekannt. Einige in der Branche spekulieren, dass es in Form und Funktion dem X-37B ähnelt, obwohl keine offiziellen Bilder des Fahrzeugs veröffentlicht wurden.

Chinas staatliche Nachrichtenagentur Xinhua erwähnt Gestartet von der geheimen Raumsonde an Bord einer Long March 2F-Rakete.

In der Veröffentlichung der Agentur wurde lediglich hinzugefügt, dass das Fahrzeug während seines Aufenthalts im Weltraum wiederverwendbare Weltraumtechnologie testen und nicht näher bezeichnete wissenschaftliche Experimente „zur friedlichen Nutzung des Weltraums“ durchführen werde.

Es ist unklar, wie lange das chinesische Raumflugzeug im Orbit bleiben wird.