August 13, 2022

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Startaktualisierung des Starliner OFT-2 von Boeing: Was auf dem Spiel steht

Startaktualisierung des Starliner OFT-2 von Boeing: Was auf dem Spiel steht

Die Atlas-V-Rakete der United Launch Alliance mit dem Starliner-Raumschiff von Boeing an Bord rollt auf die Startrampe für die OFT-2-Mission, die für den 19. Mai 2022 geplant ist.

Joel Kosky | NASA

Boeing Bei einem weiteren Versuch, mit Starliner die Internationale Raumstation zu erreichen cam Donnerstag, fast zweieinhalb Jahre nachdem die erste Mission des Unternehmens gescheitert war.

Boeing entwickelt sein Starliner-Raumschiff im Rahmen des Commercial Crew-Programms der NASA, nachdem es Aufträge im Wert von fast 5 Milliarden US-Dollar für den Bau der Kapsel erhalten hat. Das Unternehmen tritt im Rahmen des Programms gegen Elon Musk SpaceX, das die Entwicklung des Crew Dragon-Raumschiffs abgeschlossen hat und jetzt ist Im vierten bemannten Raumflug arbeitet er für die NASA.

Die Entwicklung von Starliner durch Boeing war in den letzten drei Jahren mit mehreren Hürden konfrontiert.

Seine erste unbemannte Mission im Dezember 2019, Orbital Flight Test (OFT) genannt, Es endete vorzeitig, nachdem eine Softwarestörung dazu führte, dass die Kapsel auf der falschen Umlaufbahn erschien. Die NASA gab Anfang dieses Jahres nach einer Untersuchung des Problems an, dass die Softwareentwicklung von Boeing „ein Bereich war, in dem wir möglicherweise nicht so viel Einblick und Aufsicht hatten, wie wir hätten haben sollen“.

Boeing versuchte im August, seinen zweiten Orbitalflugtest oder OFT-2 zu starten, aber Das Unternehmen hat ein Problem mit dem Schubventil festgestellt Während das Raumschiff noch auf der Erde war. Dreizehn der 24 Oxidationsventile, die die Bewegung des Starliners im Weltraum steuern, funktionierten nicht richtig, nachdem Feuchtigkeit am Startplatz Korrosion verursachte und das Servicemodul des Raumfahrzeugs ersetzt wurde.

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Boeing hat jetzt ein Dichtmittel auf die Ventile aufgetragen und wird voraussichtlich am Donnerstag um 18:54 Uhr ET einen weiteren Versuch unternehmen, OFT-2 zu starten.

Die Atlas-V-Rakete wird den Starliner der United Launch Alliance in die Umlaufbahn befördern, wo sie einen 24-Stunden-Flug beginnen wird, bevor sie an der Internationalen Raumstation andockt. Die Mission wird voraussichtlich insgesamt einige Tage dauern, bevor die Kapsel zur Erde zurückkehrt.

Das 45. Wettergeschwader der US Space Force geht davon aus, dass die Bedingungen für den Start klar sind, mit möglichen Störungen durch vereinzelte Gewitter um Cape Canaveral in Florida. Ein Backup-Start ist für Freitag geplant, aber das Wetter wird an diesem Tag voraussichtlich schlechter.

Boeings kritischer Test

Der Zugangsarm für die Besatzung des Launch Complex-41 schwingt vor dem Start der OFT-2-Mission, der für den 19. Mai 2022 geplant ist, in Position für das Starliner-Raumschiff von Boeing.

Joel Kosky | NASA

Der Weltraumgigant galt zuvor im Rennen um den Start von NASA-Astronauten als gleichermaßen kompatibel mit SpaceX. Verzögerungen bei der Starliner-Entwicklung haben Boeing jedoch in Bezug auf Zeitplan und Finanzen stetig zurückgeworfen.

Aufgrund des Festpreischarakters seines Vertrags mit der NASA hat Boeing die Kosten für zusätzliche Arbeiten an der Kapsel übernommen, wobei das Unternehmen bisher 595 Millionen US-Dollar ausgegeben hat.

Die NASA nahm letztes Jahr Dieser seltene Schritt, um Astronauten zurückzusetzen Von Starliner bis SpaceX Drachenmannschaft. Die Raumfahrtbehörde kündigte im vergangenen Jahr auch an, dass sie beabsichtigt, drei weitere bemannte Flüge von SpaceX zu kaufen, was Musk auf den Weg bringen würde, seinen ursprünglichen Vertrag mit der NASA mit sechs Flügen zu beenden, bevor Starliner seine ersten Flüge durchführt.

Wenn der Start von OFT-2 am Donnerstag erfolgreich ist, wird Boeing sich dann auf einen bemannten Flugtest vorbereiten, bei dem Astronauten an Bord des Starliner fliegen werden.

Boeing-Vizepräsident Mark Naby sagte auf einer Pressekonferenz vor der Eröffnung, dass das Unternehmen „wahrscheinlich bis Ende dieses Jahres bereit“ für einen bemannten Flug sein werde. Das Unternehmen erwägt jedoch eine Neugestaltung Aerojet RockettinAuf Starliner werden Ventile hergestellt, was zu weiteren Verzögerungen führen könnte.

Steve Stitch, Commercial Crew Manager der NASA, sagte, die Agentur sehe die Neugestaltung der Starliner-Ventile nicht als „große Sache aus Sicht der Zertifizierung“. Stitch merkte an, dass die NASA im Falle einer Neugestaltung mit Boeing zusammenarbeiten würde, „um zu sehen, welche Art von Tests durchgeführt werden müssten“, mit einem unbestimmten Zeitplan, „wie lange es dauern würde“.

„Persönlich würde ich gerne sehen, wie der Starliner über 2030 hinaus fliegt. Ich würde gerne sehen, wie der Dragon über 2030 hinaus fliegt. Die NASA hat eine enorme Investition in diese beiden Fahrzeuge getätigt und sie sind großartige Plattformen, um in eine erdnahe Umlaufbahn zu gelangen“, sagte Stitch .