Februar 23, 2024

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Tiefseebergbau: Norwegen genehmigt umstrittene Praxis

Tiefseebergbau: Norwegen genehmigt umstrittene Praxis

  • Geschrieben von Esme Stallard
  • Klima- und Wissenschaftskorrespondent, BBC News

Bildquelle, Alexander Semenov/Getty Images

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Das Wissen über Tiefseeorganismen, die vom Bergbau betroffen sein könnten, ist begrenzt

Norwegen ist das erste Land der Welt, das die umstrittene Praxis des Tiefseebergbaus im kommerziellen Maßstab vorantreibt.

Der am Dienstag verabschiedete Gesetzentwurf wird die Suche nach Edelmetallen beschleunigen, die für grüne Technologien stark nachgefragt werden.

Umweltschützer haben gewarnt, dass es verheerende Folgen für das Leben im Meer haben könnte.

Der Plan betrifft norwegische Gewässer, aber auch in diesem Jahr könnte eine Einigung über den Bergbau in internationalen Gewässern erzielt werden.

Die norwegische Regierung sagte, sie sei vorsichtig und werde nicht mit der Erteilung von Lizenzen beginnen, bis weitere Umweltstudien durchgeführt seien.

Die Tiefsee beherbergt kartoffelgroße Gesteine, sogenannte Knötchen und Krusten, die Mineralien wie Lithium, Scandium und Kobalt enthalten, die für saubere Technologien, einschließlich Batterien, unerlässlich sind.

Norwegens Vorschlag würde 280.000 Quadratkilometer (108.000 Quadratmeilen) seiner nationalen Gewässer für Unternehmen öffnen, die einen Antrag auf Förderung dieser Quellen stellen könnten – eine Fläche, die größer ist als die Größe des Vereinigten Königreichs.

Obwohl diese Mineralien auf der Erde verfügbar sind, konzentrieren sie sich auf wenige Länder, was die Versorgungsrisiken erhöht. Beispielsweise ist die Demokratische Republik Kongo, die über einige der größten Kobaltreserven verfügt, in Teilen des Landes mit Konflikten konfrontiert.

Walter Sognes, Mitbegründer des norwegischen Bergbauunternehmens Loke Minerals, das eine Lizenz beantragen will, räumte ein, dass noch mehr Arbeit geleistet werden müsse, um die Meerestiefen zu verstehen, bevor mit dem Bergbau begonnen werden könne.

„Wir werden über einen relativ langen Zeitraum mit Explorations- und Kartierungsaktivitäten verfügen, um die Wissenslücke über die Auswirkungen auf die Umwelt zu schließen“, sagte er der BBC.

Martin Weibeler, Meeresaktivist und Forscher bei der Environmental Justice Foundation, sagte, es sei „katastrophal“ für die Lebensräume der Ozeane.

„Die norwegische Regierung hat immer betont, dass sie die höchsten Umweltstandards anwenden will“, sagte er. „Das ist Heuchelei, wenn man alle wissenschaftlichen Ratschläge ignoriert.“

Er sagte, Bergbauunternehmen sollten sich darauf konzentrieren, Umweltschäden in bestehenden Betrieben zu verhindern, anstatt eine völlig neue Industrie zu erschließen.

Bildquelle, Mike Korostelev/Getty Images

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Umweltwissenschaftler befürchten, dass Walarten wie der Buckelwal durch den Tiefseeabbau gestört werden könnten

Der Schritt bringt das Land in Konflikt mit der Europäischen Union und dem Vereinigten Königreich, die aufgrund von Bedenken hinsichtlich Umweltschäden ein vorübergehendes Verbot der Praxis gefordert haben.

Im November beteiligten sich in einer ungewöhnlichen Aktion 120 EU-Gesetzgeber Er schrieb einen offenen Brief Er forderte das norwegische Parlament auf, das Projekt wegen „der Gefahr solcher Aktivitäten für die Meeresbiodiversität und der Beschleunigung des Klimawandels“ abzulehnen. In dem Brief hieß es auch, dass die Folgenabschätzung Norwegens zu viele Wissenslücken aufweise.

Neben externer Kritik stieß die norwegische Regierung auch auf Widerstand seitens ihrer eigenen Experten. Das norwegische Institut für Meeresforschung (IMR) sagte, die Regierung habe Annahmen von einem kleinen Forschungsgebiet getroffen und diese auf das gesamte für Bohrungen geplante Gebiet angewendet. Es wird geschätzt, dass weitere fünf bis zehn Jahre Forschung zu den Auswirkungen auf Arten erforderlich sind.

Die norwegische Regierung wird Unternehmen nicht sofort erlauben, mit Bohrungen zu beginnen. Sie müssen Vorschläge einschließlich Umweltverträglichkeitsprüfungen für eine Lizenz einreichen, die dann im Einzelfall vom Parlament genehmigt werden.

Marianne Sivertsen Nys, Vorsitzende des Ständigen Ausschusses für Energie und Umwelt, der den ursprünglichen Plan prüfte, sagte der BBC, dass die norwegische Regierung einen „vorsichtigen Ansatz bei Mineralienaktivitäten“ verfolge.

„Wir verfügen derzeit nicht über das erforderliche Wissen, um Mineralien in der erforderlichen Weise aus dem Meeresboden zu gewinnen“, sagte sie. „Der Vorschlag der Regierung, ein Tätigkeitsgebiet zu eröffnen, ermöglicht es Akteuren des Privatsektors, die betreffenden Gebiete zu erkunden und Wissen und Daten aus ihnen zu gewinnen.“ . Die Öffnung von Gebieten ist nicht dasselbe wie die Zustimmung zum Abbau von Meeresbodenmineralien.“

Herr Sognes von Loke Minerals fügte hinzu, dass der Plan der Regierung dringend benötigte Investitionen des privaten Sektors für die Forschung in Tiefseeumgebungen mit sich bringen würde.

„Entwickeln[ing] „Wissen in der Tiefsee ist sehr teuer, es muss von Robotern betrieben werden und ist sehr teuer, und leider haben Universitäten nur begrenzten Zugang zu dieser Art von Werkzeug“, sagte er. Er schätzte, dass eine tatsächliche Förderung erst Anfang der 2030er Jahre beginnen würde.

Aktivisten sagen, dass mehr Investitionen in das Recycling und die Wiederverwendung vorhandener Metalle fließen sollten, die wir aus der Erde gewonnen haben. Das schätzt die Environmental Justice Foundation in ihrem Bericht Es ist möglich, jährlich 16.000 Tonnen Kobalt oder etwa 10 % der Jahresproduktion zurückzugewinnen, indem der Prozess der Sammlung und des Recyclings von Mobiltelefonen verbessert wird.

Während sich Norwegens Vorschlag auf seine nationalen Gewässer bezieht, laufen Verhandlungen darüber, ob Lizenzen für internationale Meere ausgestellt werden könnten.

Die Internationale Meeresbodenbehörde (ISA), ein UN-Gremium, soll dieses Jahr zusammentreten, um zu versuchen, die Regeln fertigzustellen. Eine endgültige Abstimmung wird für 2025 erwartet. Mehr als 30 Länder unterstützen ein Verbot, aber Länder wie China sind daran interessiert. Um den Druck auf die ISA zu sehen.

Siehe auch  Sherine Abu Akle: Al-Jazeera bringt den Fall vor den Internationalen Strafgerichtshof