April 21, 2024

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Wissenschaftler gehen davon aus, dass im Großen Salzsee nur zwei Tiere leben.  Sie lagen falsch.  Wissenschaftlicher Alarm

Wissenschaftler gehen davon aus, dass im Großen Salzsee nur zwei Tiere leben. Sie lagen falsch. Wissenschaftlicher Alarm

Jahrzehntelang ging man davon aus, dass im Großen Salzsee der Vereinigten Staaten offiziell nur zwei Tiere leben, die größer als ein Bienenstock sind: Salzgarnelen und Salzfliegen.

Ansonsten kommen Bakterien und Algen nur im stark salzhaltigen Seewasser vor.

Jetzt haben Wissenschaftler eine dritte Form mehrzelligen Lebens entdeckt, die ebenfalls eine nicht so schmackhafte Menge Salz aufnehmen kann. Er versteckte sich die ganze Zeit im See.

Als Aufbrechen von Calciumcarbonat-Tonblöcken wird bezeichnet Mikrobenvon Mikroorganismen auf dem Seeboden gebaut, haben Forscher der University of Utah bestätigt, was Biologen schon lange vermutet haben: Unter der Oberfläche des Sees, weit weg von unseren Augen, zappeln Würmer verschiedener Arten.

Es ist die salzigste Umgebung, in der jemals Nematoden gefunden wurden. Das sagt viel aus, denn Nematoden leben in jeder rauen Umgebung auf dem Planeten.

Die Biologen Julie Young und Michael Werner leiteten das Team, das die Würmer entdeckte. Im Frühjahr 2021 begannen sie mit einer aggressiven Jagd auf diese Kreaturen in einem Teil des Sees, der drei- bis sechsmal salziger ist als der Ozean.

„Zuerst ging es nur darum, Samples von Clips zu sammeln. Aber als wir es bemerkten, fiel es uns auf Mikroben„Wir haben kleine Stücke davon aufgesammelt, versucht, die Schichten zu konservieren, und sie zurück ins Labor gebracht.“ Er erklärt Jung.

Wo andere Biologen scheiterten, hatten Young und Werner Erfolg.

Mithilfe leistungsstarker Technologie zur Trennung großer Moleküle wie DNA, RNA und Proteine ​​identifizierten die Biologen an jedem Ort, an dem sie Proben sammelten, lebende Nematoden.

„Ich habe dort selbst nach ihnen gesucht, aber ich habe nicht an denselben Stellen gesucht …“ sagen Der Biologe Byron Adams von der Brigham Young University, der bei der Entdeckung als Berater fungierte.

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„Noch heute entdecken wir diese erstaunlichen Dinge an diesem See, der seit 170 Jahren vor unserer Haustür liegt.“

Forscher vermuten, dass sich diese versteckten Würmer von den darin lebenden Bakterien ernähren und diese Matten bilden. Es kann die Würmer auch vor der Sonne und vor Austrocknung schützen, wenn das Seewasser zurückgeht.

Den Forschern war es nicht möglich, Nematoden im Labor zu züchten. Um herauszufinden, wie sie überleben, wandte sich das Team dem am besten untersuchten Spulwurm aller Zeiten zu: Bestimmte Typen sind elegant.

Im Labor wurde diese Kreatur auch gefüttert Coli-Bakterien Bakterien oder Bakterien, die in den mikrobiellen Matten des Großen Salzsees leben. Anschließend wurden die Würmer Seewasser ausgesetzt, das 50-mal salziger ist als das des Sees C. elegans Gewöhnlicher Lebensraum.

Fünf Minuten später werden die Würmer gefüttert Coli-Bakterien Er ist umgekommen. Aber diejenigen, die mit Mikroben aus dem Großen Salzsee infiziert waren, überlebten länger als 24 Stunden.

„Wir haben nicht damit gerechnet, dass es funktioniert, aber es hat funktioniert.“ sagen Werner.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass diese spezielle Diät etwas enthält, das den Spulwürmern des Great Salt Lake City das Überleben ermöglicht.

Genetische Analysen deuten darauf hin, dass bis zu 80 verschiedene Nematoden an brackigen und stark salzhaltigen Standorten im See gesammelt wurden.

Drei von ihnen gehören zu einer Gattung, die in Meeres- und Küstensedimenten lebt. Der überwiegende Teil des Rests entsprach keiner anderen bekannten Nematodengattung oder -art.

Forscher glauben, dass diese neuen Würmer nur im Großen Salzsee vorkommen, der nach einer langen Zeit der reproduktiven Isolation entstanden ist.

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Gerade als wir diesen neuen Lebensraum und neue Arten entdeckt haben, besteht die Gefahr, dass sie für immer aussterben.

Heute ist der Große Salzsee nur noch eine Hülle seiner selbst. Wenn Wasser für den menschlichen Gebrauch umgeleitet wird und das Klima austrocknet, ziehen sich die Ufer zurück, wodurch mikrobielle Matten den Elementen ausgesetzt werden und der Salzgehalt des verbleibenden Wassers zunimmt. Da der See austrocknete, mussten Werner und Jung zu bestimmten Jahreszeiten auf ihre Kajaks verzichten und Mountainbikes nutzen, um einige Orte zu erreichen.

Einige Wissenschaftler gehen davon aus, dass der See weniger als fünf Jahre Zeit hat, bevor das gesamte Ökosystem zusammenbricht. Wer weiß, was zu diesem Zeitpunkt mit seinen Würmern passieren wird.

„Es besteht ein dringender Bedarf, diese lebenswichtige Gemeinschaft und die Grenzen ihrer Bewohnbarkeit zu verstehen.“ Wir fassen zusammen Werner, Young und Kollegen.

Die Studie wurde veröffentlicht in Verfahren der Royal Society B: Biologische Wissenschaften.