April 25, 2024

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Die „Kosmische Uhr“ dokumentiert die früheste menschliche Präsenz in Europa

Die „Kosmische Uhr“ dokumentiert die früheste menschliche Präsenz in Europa

Roman Garba

Ein Steinwerkzeug, das in Korolevu, einer archäologischen Stätte in der Ukraine, gefunden wurde, zeigt, dass die alten Menschen viel hartes Gestein hatten, mit dem sie arbeiten konnten.

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CNN

Eine neue Studie zeigt, dass in einem Steinbruch in der Ukraine entdeckte Steinwerkzeuge auf alte Menschen zurückgehen, die sie vor mehr als einer Million Jahren benutzten.

Roman Garba, Archäologe an der Tschechischen Akademie der Wissenschaften in Prag, sagte, die moderne Datierungsanalyse der Artefakte zeige die älteste bekannte Präsenz von Hominiden in Europa. Der Bericht stellte auch fest, dass die ersten Menschen, die Europa bewohnten, ihren Weg von Osten nach Westen machten.

Die vorläufige Geschichte der archäologischen Stätte Korolevu, die in den 1970er Jahren entdeckt wurde, weist darauf hin, dass sie mehr als 800.000 Jahre lang genutzt wurde. Archäologen haben 90.000 Steinwerkzeuge an der Stätte geborgen, die nahe der südwestlichen Grenze der Ukraine zu Ungarn und Rumänien liegt.

Roman Garba

An der Stätte wurden etwa 90.000 von frühen Menschen hergestellte Steinwerkzeuge gefunden, menschliche Fossilien wurden jedoch nicht gefunden.

Um das Alter von Steinwerkzeugen in der unteren archäologischen Schicht genauer zu bestimmen, verwendete das Team eine relativ neue Datierungsmethode, bei der radioaktive Partikel in Mineralkörnern analysiert werden, die von … hergestellt wurden. Kosmische Strahlung – Geladene Teilchen, die durch den Weltraum reisen und auf die Erde fallen.

„Es ist wie eine kosmische Uhr, die die Menschheitsgeschichte in Gang setzt“, sagte Garba, der Hauptautor. Aus der am Mittwoch veröffentlichten Studie Naturmagazin.

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Ein Strahlungsschauer, wenn kosmische Strahlung mit der Atmosphäre interagiert, kann Gesteine ​​durchdringen und kosmische Nuklide oder Isotope erzeugen. Wissenschaftler messen die Zerfallsrate dieser Nuklide, um zu bestimmen, wie lange zuvor freiliegendes Gestein vor kosmischen Nukliden geschützt war, nachdem es unter der Erdoberfläche vergraben war, wo sich keine Isotope bilden konnten.

Garbas Kollegen maßen zwei Nuklide, Aluminium-26 und Beryllium-10, die in Quarzkörnern von sieben Kieselsteinen enthalten waren, die in derselben Schicht wie die Steinwerkzeuge entdeckt wurden. Mithilfe zweier Berechnungsmethoden ermittelten die Forscher ein Alter von 1,4 Millionen Jahren.

„Die Probenverarbeitung ist sehr komplex“, sagte Garba. „Das Mahlen, Reinigen und Trennen der Probe erfordert täglich zwei bis drei Monate Arbeit.“

Archäologisches Institut NAS

Die Stätte wurde erstmals in den 1970er Jahren entdeckt. Hier ist ein Archivfoto, das während Ausgrabungen Mitte der 1980er Jahre aufgenommen wurde.

Auf dem Freigelände wurden keine menschlichen Fossilien gefunden, da die exponierten Bedingungen die Konservierung von Fossilien erschweren. Der Boden sei außerdem sauer, was die Zersetzung von Artefakten beschleunigen könnte, sagte Garba.

Es ist nicht klar, welche frühe menschliche Spezies zu dieser Zeit an diesem Ort lebte, aber die Studie deutete darauf hin, dass es sich um Homo erectus gehandelt haben könnte. Wissenschaftler glauben, dass diese ausgestorbene Art der erste Hominin war, der Afrika verließ und mit völlig aufrechtem Gang ging.

Der Studie zufolge stammen die ältesten menschlichen Fossilien, die in Europa entdeckt wurden, aus der Fundstelle Atapuerca in Spanien und sind 1,1 Millionen Jahre alt. Man geht davon aus, dass in Georgien in der Nähe von Dmanisi gefundene menschliche Fossilien 1,8 Millionen Jahre alt sind.

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Die sicher datierten Steinstühle vom Fundort Korolevu füllen „eine Lücke in der frühen Präsenz von Homininen in Europa in Zeit und Raum“, sagte Brianna Popiner, Paläontologin am Smithsonian National Museum of Natural History in Washington, D.C. Ich nehme nicht an der Forschung teil.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass mindestens eine Hominin-Ausbreitung nach Europa von Ost nach West erfolgte und dass Homininen vor der Kolonisierung Südeuropas höhere Breiten in Nordeuropa bewohnt haben könnten. „Natürlich können wir ohne weitere Daten von weiteren Standorten nicht wissen, ob es sich um einen vorübergehenden Einbruch in dieses Gebiet oder um eine dauerhafte Migration handelt“, sagte sie.

„Glücklicherweise hinterließen die Homininen ihre Ausweise – Steinwerkzeuge und manchmal auch die Knochen geschlachteter Tiere – als starken Beweis ihrer Anwesenheit in der Landschaft verstreut.“

Das Studienteam untersuchte auch das Klima und die Lebensräume der Region in den letzten zwei Millionen Jahren. Die Forscher fanden heraus, dass die wärmere Zwischeneiszeit, in der die Temperaturen höher waren als heute, mit der Zeit der Steinwerkzeuge zusammenfiel. Garba sagte, die Pollendaten deuten auf die Existenz eines Waldökosystems hin.

Garba sagte, Korolevu sei für die alten Menschen attraktiv, weil es in der Nähe des Flusses Theiß liegt, der in die Donau mündet, und es eine leicht verfügbare Quelle für hartes Gestein gebe, das zum Schneiden von Steinwerkzeugen benötigt werde.

Garba und seine Kollegen sagten, sie hoffen, ihre Ermittlungen in Korolevu fortzusetzen.
Er fügte hinzu, dass der russische Krieg in der Ukraine die Ausgrabung und den Zugang zu Artefakten von der Stätte aus erschwert habe.

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