Februar 23, 2024

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Die Ravens dominieren (erneut) bei einem Sieg über die Dolphins und haben die Chance, das Ende des Jahres 2019 neu zu schreiben

Die Ravens dominieren (erneut) bei einem Sieg über die Dolphins und haben die Chance, das Ende des Jahres 2019 neu zu schreiben

BALTIMORE – Vergleiche mit 2019 beginnen für die Baltimore Ravens bereits an Fahrt zu gewinnen. Die Niederlagen, Lamar Jacksons nachdrückliche MVP-Aussagen, die Niederlage gegen die Cleveland Browns, die eine Siegesserie einläuteten, und die überraschenden Beiträge auf und ab im Kader.

Am Sonntag fügten die Ravens diesen Vergleichen eine weitere Ebene hinzu. Mit ihrem 56:19-Sieg über die Miami Dolphins, dem höchsten Punktestand in der Geschichte im M&T Bank Stadium, sicherten sich die Ravens den AFC North-Titel und den ersten Platz in der Konferenz. Genau wie beim letzten Mal im Jahr 2019 wird das reguläre Saisonfinale der Ravens zu Hause gegen die Pittsburgh Steelers keinen Einfluss auf die Gesamtwertung haben. Es geht darum, sich auf die Playoffs vorzubereiten.

„Es ist fast das Gleiche (wie 2019)“, sagte Ravens-Linebacker Patrick Ricard, einer von sieben Baltimore-Spielern, die am Sonntag ein Tor erzielten, und einer von fünf, die ein Tor von Jackson erzielten. „Es ist größtenteils derselbe Rekord. Wir sind alle sehr gespannt auf den Verlauf der Saison. Wir haben noch viel vor uns.“

Mit ihrer jüngsten Leistung gegen ein erstklassiges Erstplatzierungsteam sorgten die Ravens für eine frühe Silvesterfeier, die für viele der 71.196 anwesenden Fans bis ins vierte Viertel und darüber hinaus andauerte.

Die Ravens stützten sich auf die Brillanz von Jackson und eine Verteidigung, die trotz eines langsamen Starts und unzähliger Verletzungen durchhielt, und verwandelten ein Spiel mit nur einem Punkt im zweiten Viertel in einen Knaller, indem sie 42 der letzten 48 Punkte des Spiels erzielten. Mit seinen fünf Assists, einer perfekten Passerwertung von 158,3 und einer Gesamtoffensive von 356 Yards wird Jackson seiner zweiten MVP-Auszeichnung wahrscheinlich den Garaus machen. Dies war jedoch eine teamweite Niederlage für die Dolphins, die mit elf Siegen und der Chance, an die Spitze der AFC aufzusteigen, ins Spiel gingen.

„Ich weiß nicht, ob ich jemals eine beeindruckendere Leistung in einem Spiel gesehen habe“, sagte Ravens-Trainer John Harbaugh, der den Sieg krönte, indem er mitten in der feierlichen Umkleidekabine einige Tanzbewegungen vorführte. „Ich bin mir nicht sicher, ob ich in einer Saison jemals eine beeindruckendere Leistung gesehen habe. Wir haben offensichtlich noch viel zu tun. Wir haben noch viel Arbeit vor uns.“

Harbaugh, der jeden Versuch verabscheut, die aktuelle Saison mit der letzten Saison zu vergleichen, schreckte nicht vor Fragen zum Jahr 2019 zurück. In diesem Jahr beendeten die Ravens die reguläre Saison mit zwölf Siegen in Folge, nachdem sie wegen einer Niederlage vom Feld ausgepfiffen wurden. Zum Bräunen. In diesem Jahr beschloss Harbaugh, mehrere Schlüsselspieler, darunter Jackson, für ein Spiel in Woche 17 gegen die Steelers einzusetzen, was ihnen vor der AFC-Divisionsrunde zwei Wochen Pause verschaffte. Die Ravens wurden dann in ihrem ersten Playoff-Spiel zu Hause von den Tennessee Titans mit 28:12 geschlagen.

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In diesem Jahr haben die Ravens seit einer Heimniederlage gegen die Browns in Woche 11 und zehn ihrer letzten elf Spiele sechs Spiele in Folge gewonnen. Und mit 13-3 bekommen sie die Chance, das schmerzhafte Ende von vor vier Jahren neu zu schreiben.

„Wir erinnern uns an 2019. Das werden wir nicht vergessen“, sagte Harbaugh. „Man hält es nie für selbstverständlich. Das ist nie das, was wir tun, aber es gibt noch etwas anderes, das einen zu dem macht, der man in dieser Zeit ist. Das haben wir nicht vergessen.“

Die Erfahrung von 2019 hat bei Rookie-Wide-Receiver Zay Flowers möglicherweise keinen Anklang gefunden, der am Sonntag einen 75-Yard-Fang zu seinem Highlight-Reel der Saison hinzufügte; Oder der geschätzte Teamleiter Roquan Smith, der Einhändiges Abfangen Von Tua Tagovailoa Miamis Zusammenbruch hat nach einem starken Start begonnen. Oder wahrscheinlich sogar der aufstrebende Zweitsemester-Tight-End Isaiah, der Zweimal nachmittags Seit dem Untergang von Pro Bowl-Tight-End Mark Andrews hat er weiterhin den Durchbruch geschafft.

Aber sie alle kennen sicherlich die Geschichte der dominantesten Mannschaft der Liga im Jahr 2019, die kein einziges Playoff-Spiel gewonnen hat. In der Ravens-Einrichtung verbleibt Narbengewebe. Wenn Sie Jackson in den letzten Wochen zugehört haben, ist es fast zu einer organisatorischen Kundgebung geworden, um „geschlossen“ und aggressiv zu bleiben.

„Lamar hat gestern und vorgestern gesprochen. „Er sagte immer wieder: ‚Er hat es bis Februar geschafft‘“, sagte Ravens-Cornerback Arthur Maulet, einer von mehreren erfahrenen General Managern, die Eric DeCosta in dieser Nebensaison mit bescheidenen Verträgen unterschrieben hatte und die zu Schlüsselspielern wurden. „Moulet war noch nie so wichtig für die Ravens.“ „Dann am Sonntag, als Baltimore nicht über die Startverteidiger Kyle Hamilton (Knie) und Brandon Stevens (Knöchel) im Spiel verfügte, verlor er dann Cornerback Marlon Humphrey (Wade) und Safety Darrell Worley (Stinger) aufgrund von Verletzungen.

„Das ist unser Ziel“, fuhr Mollet fort. „Wir sagen nicht weniger und nicht mehr. Mach es bis Februar. Wir müssen im Februar spielen. Dafür müssen wir uns selbst zur Verantwortung ziehen.“

Jackson, der den größten Teil des Nachmittags mit MVP-Songs beschallt wurde, erlaubte sich nach dem Spiel kaum zu lächeln. Die Idee, die Ravens zu einem Super Bowl zu führen, treibt ihn seit der Nacht im Jahr 2018 an, in der er vom Team gedraftet wurde.

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Es sah so aus, als würde 2019 das Jahr werden, aber dann kamen die Giants in die Stadt. Jackson war über den Verlust so erschüttert, dass er mehrere Tage lang kaum sein Zimmer verließ. Die Ravens haben es seitdem nicht mehr in die Playoffs geschafft.

„Wir müssen diese Saison richtig abschließen“, sagte Jackson, nachdem er 18 von 21 Pässen für 321 Yards und fünf Touchdowns absolviert hatte, während er sechs Mal für 35 Yards rannte. „Wir haben eine Hürde. Wir haben diese Hürde überwunden. Nächste Woche spielen wir gegen die Steelers, und so bleibe ich diese Saison konzentriert.“

Harbaugh sagte, er habe darüber nachgedacht, ob Jackson und die Starter nächste Woche gegen die Steelers spielen werden, aber eine endgültige Entscheidung werde in den kommenden Tagen getroffen. Die Ravens scheiterten in ihrem Playoff-Spiel gegen die Titans, nachdem eine Gruppe wichtiger Spieler ganze zwei Wochen pausiert hatte. Harbaugh räumte damals ein, dass Entlassungen ein Faktor gewesen sein könnten. Er gab auch zu, dass er die Dinge wahrscheinlich anders angehen würde, wenn Baltimore noch einmal in der gleichen Situation wäre.

Vier Jahre später befinden sich die Ravens in genau der gleichen Situation. Allerdings haben sie auch mehrere Spieler, die mit Verletzungen zu kämpfen haben und wahrscheinlich von ein paar Wochen Pause profitieren würden.

„Ich habe viel darüber nachgedacht und bisher war alles virtuell“, sagte Harbaugh. „Ich bin mir sicher, dass ich mit Lamar reden werde, und ich bin mir sicher, dass er spielen will. Aber wir müssen darüber reden und entscheiden, was wir machen wollen. Man kann nur sechs Spieler aus dem Kader nehmen.“ Gleichung. Es wird sowieso Verletzungen geben, also ist es nicht wie eine Phase „Vorsaison. Du spielst mit deiner Mannschaft, außer wem auch immer du am Ende ausschaltest. Wir müssen das Gespräch führen. Wir haben da noch keine Entscheidungen getroffen.“

Die Wahrheit ist, dass die Ravens das Recht auf diese Chance verdient haben und nicht den einfachen Weg gegangen sind. Sie hatten keine Wahl. Die Browns, hinter ihrem alten Freund Joe Flacco, siegten weiterhin und übten Druck auf die Ravens aus, dasselbe zu tun und ihre AFC North-Führung von zwei Spielen zu behaupten. Die Ravens antworteten weiterhin und das in einer dominanten Art und Weise.

„Das ist das beste Team, in dem ich jemals in meinem Leben gespielt habe“, sagte Ravens Wide Receiver Odell Beckham Jr., der am Sonntag einen Catch machte, aber es war ein atemberaubender 33-Yard-Catch an der Seitenlinie, der Gus in Führung brachte Edwards' 1-Yard-Lauf brachte Baltimore zum Laufen. Führung 14-10.

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Während der Siegesserie von sechs Spielen gewann Baltimore drei Auswärtsspiele, alle in der Hauptsendezeit. Es hat drei der Divisionsführer geschlagen und die Jacksonville Jaguars, San Francisco 49ers und Dolphins mit einem Vorsprung von 112-45 übertroffen.

Ein Auswärtsspiel gegen die gepriesenen 49ers am Heiligabend, gefolgt von einem Matchup mit den überragenden Dolphins sechs Tage später, galt als wichtiger Maßstab für die Ravens. Sie reagierten mit einem Sieg mit 33:19 bzw. 56:19.

Viele der Ravens bezeichneten den Sieg über San Francisco als eines der körperbetontesten Spiele, an denen sie jemals beteiligt waren. Einige in der Ravens-Anlage fragten sich, ob sie in einer kurzen Woche die gleiche Art von Athletik und Konzentration aufbringen könnten, die sie an der Westküste gezeigt hatten. Die Dolphins waren das Team, das ausgeschieden ist. Sie drehten den Ball dreimal um und wurden beim vierten Down zweimal gestoppt. Mittlerweile haben die Ravens eine Offensivleistung von 491 Yards erreicht, was einem Durchschnitt von 8,9 Yards pro Spiel entspricht.

„Die Leute entschuldigen sich mit Widrigkeiten, und wir produzieren einfach“, sagte Smith. „Mir geht es darum, Ergebnisse zu erzielen, und die Leute in unserer Umkleidekabine sind in der gleichen Art von Geschäft. Letzten Endes geht es im Leben nicht um Ausreden. Es geht darum, was man tun wird und.“ (ausspielen) der Karten, die man bekommt. „So lebe ich mein Leben; so drehen sich die Leute in der Umkleidekabine um.“

Jetzt kommt die nächste Arbeit für das Team, das bisher alle Herausforderungen gemeistert hat. Das Spiel am kommenden Wochenende gegen die Steelers, die noch für die AFC-Wildcard am Leben sind, wird im Wesentlichen eine Generalprobe sein. In drei Wochen werden die Ravens ein Playoff-Spiel ausrichten.

Ob Flacco und die Browns, Tagovailoa und die Dolphins oder wieder Trevor Lawrence und die Jaguars, die Ravens werden Ende 2019 die Chance haben, neu zu schreiben.

„Ich denke, es war eine große Lernerfahrung für dieses Team“, sagte Left Tackle Ronnie Stanley. „Um an diesen Punkt zu kommen: Diese Lernerfahrung hat uns geholfen, so viele Dinge zu überwinden. Wir wissen, wohin wir noch gehen müssen, und diese Erinnerung wird immer bei uns sein.

(Foto: Tommy Gilligan/USA Today)