August 13, 2022

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Es war Finn Scully Los Angeles

Es war Finn Scully Los Angeles

Es war Venice Beach, Pink Hot Dog Stand und Hollywood Bowl in einem. Los Angeles, The Voice of Summer, war 67 Spielzeiten lang der preisgekrönte Dichter der Dodgers – Brooklyn und Los Angeles.

Wir wussten, dass Finn Scully nicht ewig bestehen würde. Es sah so aus, als ob er könnte. Auch nach seiner Pensionierung, Jahre nach seiner letzten Sendung im Jahr 2016, bleibt seine Präsenz allgegenwärtig und ätherisch wie Ozean und Luft.

„Es gibt zwei Worte, um Finn zu beschreiben: Babe Ruth“, sagte Charlie Steiner, seit 2005 Hörspielmann der Dodgers, nachdem er von der Kabine der Yankees nach Westen gezogen war (2002–2004). „Besser als je zuvor. Babe Ruth wird immer als Baseballspieler identifiziert werden. Finn wird immer als die Stimme des Baseballs in Erinnerung bleiben.“

Die wilde Fahrt, die am Dienstag der Handelsschluss der Major League war, wich plötzlich und scharf der Schwere in der Flaute dieser Nacht, als die Dodgers Scullys Tod mit 94 bekannt gaben. Der Lebenszyklus des Baseballs, destilliert an einem Tag: neue Anfänge und traurige Enden . Scully war in den letzten Monaten gesundheitlich angeschlagen und diejenigen, die ihn gut kannten, bereiteten sich auf den Anruf vor. Aber als es soweit war, war es immer noch ein Schlag in die Magengrube.

„Das macht es nicht einfacher, weil wir einen Freund verloren haben“, sagte Rick Munday, ehemaliger Verteidiger und langjähriger Ansager der Dodgers. „Ob wir Finn Scully tatsächlich getroffen haben oder nicht, er war unser Freund.“

Wie beste Freunde war er voller Überraschung, Freude, Demut und Überraschungen.

„Als ich auf dem College war, habe ich für die Times geschrieben, also haben Sie vielleicht meinen Verfasser gesehen“, sagte Scully eifrig, Anfang des Sommers ein Interview mit der New York Times zu beginnen. Eine Geschichte über Jill Hodges, als ob seine Tage in Fordham sehr nahe wären. Darauf steht: „Sonderkorrespondent der Times“. Ich war unter einem Pseudonym. Wie auch immer, ich wollte nur, dass Sie meinen literarischen Hintergrund kennen.“

Wieder einmal, spät in der Nacht nach einem Fragespiel im Angle Stadium zu Beginn der Saison 2013, warteten einige Medienvertreter auf einen Aufzug zur Pressetribüne, um am Abend nach Hause zu kommen, als Scully sich ihnen anschloss. Als Folge einer Sehnenscheidenentzündung trug er eine Schiene in der linken Hand und am linken Handgelenk.

Seine Instinkte waren perfekt und die Lebensfreude war konstant.

„Es war sehr gut zu lesen“, sagte er am Montag. „Ich beherrsche auch Englisch. Als ich Vin hörte, dachte ich, du solltest sofort wieder zur Schule gehen. Aber er sprach nie mit jemandem. Er war unglaublich.“

In einer seiner letzten öffentlichen Arbeiten schrieb Scully einen Brief an das Era of Baseball Hall of Fame-Komitee zur Unterstützung von Hodges‘ Nominierung für die Hall of Fame – ein Brief, der sehr bewegend sein soll. Aber der immer bescheidene Scully weigerte sich zu glauben, dass er genug Einfluss hatte, um die Wählerschaft zu beeinflussen, und außerdem wollte er keinen Kredit.

„Selbst als ich es geschrieben habe, habe ich so die Daumen gedrückt, dass es nicht öffentlich gemacht wird, dass ich plötzlich versuche, in das gleiche Rampenlicht zu treten, weil ich das überhaupt nicht wollte“, sagte Scully diesen Sommer. „Ja, ich habe den Brief schon geschrieben, und er ist meines Wissens in jeder Hinsicht wahr, aber ich will mich gar nicht damit aufhalten.

„Ich bin jetzt, wo ich im Ruhestand bin, sehr sensibel. Ich möchte einfach nichts tun, wo ich fehl am Platz wirken könnte.“

Aber Scullys „Platz“ war überall und jeder begrüßte einen Freund, beginnend mit seiner herzlichen Einladung am Anfang jeder Sendung, „einen Stuhl zu ziehen“. Und fast sieben Jahrzehnte lang schuf er im Auftrag der Dodgers eine unglaubliche Großfamilie, von Bel Air-Villen bis hin zu Arbeitervierteln in Southland.

Mondays wuchs in Santa Monica, Kalifornien, mit einer alleinerziehenden Mutter auf, die sich in die Dodgers verliebte, als sie 1958 nach Westen zogen. Jedes Mal, wenn sie im Auto saßen, wenn die Dodgers spielten, erinnert er sich am Montag, dass Scully ihre Kumpelin war.

„Seine Stimme war wie eine sanfte Hand auf unserer Schulter, die sagte: ‚Hey, es wird alles gut. Was auch immer in der Welt vor sich geht, was auch immer in deinem Leben vor sich geht, für die nächsten drei Stunden habe ich dich.'“ sagte er am Montag. Das ist das Gefühl, das wir hatten.

Millionen andere haben in den 67 Jahren von Iron Man die gleichen Gefühle erlebt.

„Dieses Spiel hat mich fasziniert und war noch mehr fasziniert von Finns Stimme und der Art, wie er das Spiel präsentierte“, sagte er am Montag. „Seine Beschreibung der Uniform, des Feldes, wie schnell ein Mann laufen konnte, wie hart er den Ball traf und der Tauchfang, der gemacht wurde. Wenn Finn ein Spiel spielte, war es nicht nur das Spiel, es war der Wettbewerb der Spielkönigin.“

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Monday war die erste Gesamtauswahl im ersten Amateur-Baseball-Draft im Jahr 1965, der von der Leichtathletikmannschaft getroffen wurde, die ihn vor der Saison 1972 gegen die Chicago Cubs eintauschte.

„Die Dodgers gehen also endlich nach Chicago, und meine Mutter kann sich das Spiel im Fernsehen ansehen“, sagte er am Montag. „Es ist mein siebtes Jahr als Senior, und ich hörte, wie meine Mutter Finn Scully meinen Namen erwähnte. Ich sagte: ‚Mama, du hast nicht einmal gemerkt, dass ich in der Major League bin, bis Finn meinen Namen erwähnte.‘ Ich lachte es offiziell.“

Das Los Angeles Times Magazine ernannte Scully 1998 zum vertrauenswürdigsten Mann in Los Angeles. Acht Jahre zuvor erklärte der verstorbene legendäre Autor der Los Angeles Times, Jim Murray, dass Scully die wichtigste Ausweicherin aller Zeiten sei. Seitdem hat sich wenig geändert.

„Vincent Edward Scully bedeutete für die Dodgers so viel oder mehr als jeder 300-Spieler, den sie verpflichteten, das heißt, der Gewinner der 20 Spiele, an denen sie beteiligt waren“, schrieb Murray in einer Kolumne, die im August 1990 veröffentlicht wurde. Die Home Plate und der Sieg, die die Saison zu einem Wunder machten – aber er wusste, was er damit zu tun hatte, damit es durch die Jahrhunderte nachhallt.

Als Kirk Gibson bei diesem Heimrennen gegen Dennis Eckersley aus Oakland stürzte, um den Ton für die Störung der Oakland Dodgers im ersten Spiel der Weltmeisterschaft 1988 anzugeben, rief Scully aus: „In einem Jahr, das so unwahrscheinlich war, geschah das Unmögliche!“

Eine Minute und acht Sekunden lang schwieg er und erlaubte dem lärmenden Publikum im Dodger Stadium, die Fernsehlautsprecher zu füllen. Die Echos halten bis heute an.

Steiner fuhr fort: „Los Angeles ist die Stadt der Stars. Tom Cruise, Tom Hanks, Sie nennen es. Ich hatte immer das Gefühl, dass Finn aufgrund seiner Langlebigkeit der größte Star aller Zeiten war. Niemand hat es zuvor besser gemacht, und niemand hat jemals gesagt, dass er stinkt.“ Er war ein Tröster, ein väterlicher, ein Engel. Er hatte einen brillanten und reinen Verstand.“

Nach dem Dodgers-Giants-Spiel am Dienstagabend sagte er am Montag, dass er bis 5 Uhr morgens in seinem Hotelzimmer in San Francisco wach war und Erinnerungen in seinem Kopf aufblitzen ließ, abwechselnd lächelte und in Tränen ausbrach. Er sagte, wenn er und seine Frau irgendwohin reisen, scherzt seine Frau oft, dass der Ort nicht so gut sei wie in der Broschüre. „Fin Scully war besser als das Buch“, sagte er am Montag.

Er erinnerte sich an die letzte Sendung im Dodger Stadium, die Scully im Jahr 2016 ausstrahlte, als die Ikone am Ende des Spiels mit „Wind Beneath My Wings“ die verkaufende Menge wunderschön anstimmte. Der Mann des Wärters, Charlie Colperson, hatte den Kurzgeschichtenerzähler kurz zuvor zerschmettert. Was man leicht vergisst ist, dass es nicht Scullys letzte Sendung war, die Dodgers beendeten die Saison mit drei Spielen in San Francisco.

Dort hatte Colpersonson die mittlerweile berühmte Fledermaus. Als er sich nicht sicher war, was er damit anfangen sollte, schlug er am Montag vor, dass Scully ihn unter Vertrag nehmen sollte. Colperson war schüchtern, fragte ihn am Montag und Scully sagte, er würde seine Unterschrift „ehren“.

Am Montag nahm ihn Culberson mit nach oben zur Pressetribüne in San Francisco, wo sie Scully trafen.

„Es war unglaublich“, sagte er am Montag. „Es war, als würden zwei Kinder in einem Park diesen magischen Fledermausstab anschauen. Finny signierte ihn und sie wollten sich gerade verabschieden, als er die Kabine betrat, aber der Typ, den Finn immer sagte, war der beste Spieler, den er je gesehen hat – Willie Mays.

„Charlie und Vinnie waren bereits in Tränen aufgelöst, und dann kam Willie herein und es war wie einer dieser Momente aus einer Zeitkapsel.

„Und dann haben wir letzte Nacht im dritten oder vierten Inning hier die Nachricht bekommen, 60 Fuß von dem Ort entfernt, an dem das passiert ist.“