April 21, 2024

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March Madness: Clemson schließt Caleb Love, Arizona, aus und erreicht zum ersten Mal seit 1980 die Elite Eight

March Madness: Clemson schließt Caleb Love, Arizona, aus und erreicht zum ersten Mal seit 1980 die Elite Eight

LOS ANGELES – Zum ersten Mal seit mehr als vier Jahrzehnten schafft es Clemson in die Elite Eight.

Nachdem sie Caleb Love und Nr. 2 Arizona die meiste Zeit des Abends ausgeschaltet hatten, konnten die Tigers in der Crypto.com Arena in Los Angeles einen 77-72-Sieg gegen die Wildcats erringen. Damit war die zweite Reise ihres Programms in die Elite Eight offiziell gesichert. Es war auch Arizonas vierte Sweet-16-Niederlage in Folge und die zweite in drei Saisons unter Trainer Tommy Lloyd.

„Sie waren heute das verdiente Team“, sagte Lloyd. „Sie haben jetzt eine einfache Formel. Sie greifen die Leute in den Spielen an, sind drei Mal in Folge in Führung gegangen und haben die Mannschaften gezwungen, von hinten zu spielen. Wir haben tief in die Tasche gegriffen und uns wieder ins Spiel zurückgewonnen, aber den nächsten Schritt konnten wir nie machen.“ .“

Die meiste Zeit des Abends war die Offensive der Love and the Wildcats im Allgemeinen flach. Sie erwischten vielleicht den schlechtesten Start, denn sie eröffneten das Spiel mit einem Ergebnis von 16:6 auf der falschen Seite. Auch Love ging von Beginn an 0 von 5 aus dem Feld und Clemson nutzte den Vorteil voll aus. Die Tigers behielten bis weit in die Halbzeit hinein einen zweistelligen Vorsprung, während sie in der Verteidigung weitgehend die Kontrolle über das Feld hatten. Chase Hunter stopfte den 7-Fuß-Spieler Omar Ballou am Rand, dann folgte Chauncey Wiggins mit einem Drei-Punkte-Wurf, nachdem Love einen schlechten Turnover vom Backboard begangen hatte.

Ballou verkürzte das Spiel in der ersten Halbzeit mit zwei Knockdowns, darunter einem gewaltigen einhändigen Slam nach einem Assist von Jaden Bradley in der letzten Minute, auf einstellige Zahlen, doch die Wildcats betraten die Umkleidekabine dennoch mit einem Rückstand von acht.

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Endlich erwachten die Liebe und die Wildkatzen wieder zum Leben. Sie kamen mit einem 12:4-Lauf aus der Halbzeit und glichen das Spiel mit einem Layup und einem Out von Love nur wenige Minuten nach Beginn der zweiten Halbzeit aus. Genau zwei Minuten später stocherte Love erneut und verschaffte ihnen damit die erste Führung des Spiels.

Dieses Ausmaß des Angriffs war jedoch nur von kurzer Dauer. Arizona hat wieder fast vollständig geschlossen. Obwohl die Wildcats fast jedes Mal, wenn sie den Ring angriffen, die Freiwurflinie erreichten – sie erhielten bereits Sekunden nach der Halbzeit des Spielabschnitts den doppelten Bonus –, begannen sie, sich mit schlechten, schnellen Schüssen hinter dem Torbogen zufrieden zu geben. Sie machten nur einen ihrer nächsten 19 Field-Goal-Versuche und ermöglichten es den Tigers, den Rest des Weges einen Schritt voraus zu bleiben.

Arizona war ein letztes Mal nah dran, nachdem Bradley schließlich einen 3-Punkte-Wurf zum Untergang erzielte, wodurch das Spiel weniger als eine Minute vor Schluss auf nur noch zwei Punkte verkürzte. Auf der anderen Seite kam Hunter jedoch durch und verwandelte einen Layup, der Trainer Brad Brownell an der Seitenlinie in einen Fauststoß von Tiger Woods schickte. Sein Bruder Dillon Hunter folgte mit drei eigenen Punkten und sicherte sich den Sieg mit fünf Punkten Vorsprung.

Chase Hunter und Clemson verblüfften Arizona und erreichten am Donnerstagabend zum zweiten Mal in der Programmgeschichte die Elite Acht.

Chase Hunter und Clemson verblüfften Arizona und erreichten am Donnerstagabend zum zweiten Mal in der Programmgeschichte die Elite Eight. (Harry Howe/Getty Images)

„Das war definitiv ein großer Moment für unser Team“, sagte Chase. „Als das passierte, war ich zuversichtlich, dass wir das Spiel gewinnen würden. Unsere kleinen Brüder haben ein Tor geschossen und uns den Sieg beschert. Ein großer Spielzug hat uns den Sieg gesichert.“

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Ballou führte Arizona mit 15 Punkten und 15 Rebounds an, obwohl er von der Freiwurflinie nur 1 von 7 erzielte. Bradley fügte 18 Punkte von der Bank aus hinzu und Love beendete das Spiel mit 13 Punkten, während er 0 von 9 hinter dem Torbogen schoss.

Hunter führte die Tigers mit 18 Punkten und sechs Rebounds beim Sieg an, und P.J. Hall beendete das Spiel mit 17 Punkten und acht Rebounds. Clemson, der während des gesamten NCAA-Turniers weniger als eine Minute Rückstand hatte, trifft nun am Samstag im Elite Eight auf Alabama. Dank eines brillanten Abschlusses von Stürmer Grant Nelson besiegten die Crimson Tide die topgesetzten Tar Heels mit 89:87 in einem Sweet-16-Spiel.

Arizona hingegen kehrt nach einem weiteren enttäuschenden Ausscheiden aus dem Turnier nun nach Tucson zurück.