Februar 22, 2024

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SpaceX und Axiom starten Ax-3-Mission zur Internationalen Raumstation: Video

SpaceX und Axiom starten Ax-3-Mission zur Internationalen Raumstation: Video

Eine Sondermission brachte am Donnerstag vier Astronauten zur Internationalen Raumstation.

Anders als bei früheren Flügen dieser Art handelte es sich bei keinem der Passagiere um wohlhabende Weltraumtouristen, die sich den Weg in die Umlaufbahn bezahlten. Stattdessen werden drei Besatzungsmitglieder von ihren jeweiligen Ländern gesponsert – Italien, Schweden und der Türkei. Für die Türkei ist das Besatzungsmitglied der erste Astronaut des Landes.

Der Flug, der von der in Houston ansässigen Firma Axiom Space durchgeführt wurde, ist Teil einer neuen Ära, in der Nationen nicht mehr ihre eigenen Raketen und Raumschiffe bauen müssen, um ein Programm zur bemannten Raumfahrt durchzuführen. Jetzt können sie einfach Flüge bei einem kommerziellen Unternehmen kaufen, genau wie beim Kauf eines Flugtickets.

Die Astronauten saßen in einer SpaceX Crew Dragon-Kapsel auf einer Falcon 9-Rakete, die vom Kennedy Space Center der NASA in Florida gestartet war. Nach einem Tag Verzögerung wegen zusätzlicher Fahrzeugkontrollen verlief der Countdown reibungslos und die Triebwerke der Rakete gingen um 16:49 Uhr ET an.

Das Raumschiff wird voraussichtlich am frühen Samstagmorgen auf der Raumstation eintreffen.

Die private Astronautenmission Ax-3 ist die dritte für Axiom, das außerdem eine eigene Raumstation entwickelt und neue Raumanzüge für die NASA herstellt. Diese Raketenfahrt wurde von SpaceX gechartert und schickt seit 2022 zahlende Kunden zu zweiwöchigen Aufenthalten auf die Internationale Raumstation. Im Jahr 2019 öffnete die NASA ihren Teil der Raumstation für Besucher, eine Umkehrung früherer Richtlinien. (Russland hat seit 2001 eine Reihe von Weltraumtouristen an Bord der Internationalen Raumstation aufgenommen.)

Für die Europäische Weltraumorganisation und ihre 22 Länder bieten kommerzielle Flüge wie der Axiom-Flug eine Möglichkeit, mehr Europäer ins All zu bringen und die Mischung aus traditionellen und kommerziellen Raumfahrtprogrammen hervorzuheben.

Die Europäische Weltraumorganisation übernimmt derzeit 8,3 % der Kosten der Raumstation, sodass ihre Astronauten diesen Anteil an den sechsmonatigen Missionen dort erhalten. Dies entspricht derzeit nur vier Flügen bis zur geplanten Stilllegung der Raumstation im Jahr 2030.

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„Wir haben nicht viele Flüge, deshalb können wir nicht jedem Mitgliedsstaat einen Astronauten geben“, sagte Frank De Winne, Leiter des Astronautenbüros der ESA. „Das ist unmöglich.“

Aber Markus Wandt, der schwedische Astronaut an Bord des Axiom-Fluges am Donnerstag, wird per kommerziellem Flug zur Internationalen Raumstation gelangen.

„Wenn Axiom diese Option nicht gehabt hätte, wäre das jetzt nicht passiert“, sagte Wandt letzte Woche während einer Pressekonferenz.

Herr Wandt, ein Kampfflugzeug und Testpilot, bewarb sich vor zwei Jahren als Astronaut bei der Europäischen Weltraumorganisation. Von 22.500 Bewerbern schaffte er es in die letzte Auswahlrunde, gehörte aber nicht zu den fünf, die von der Europäischen Weltraumorganisation als neue Vollzeit-Astronauten ausgewählt wurden.

Er wurde jedoch als „Ersatz“-Astronaut bezeichnet. Hierbei handelt es sich um unbezahlte Stellen, aber Reserveastronauten sind berechtigt, eine Mission im Weltraum auszubilden und durchzuführen, wenn sich eine kommerzielle Gelegenheit ergibt und ihr Land bereit ist, für das Ticket zu zahlen.

„Deshalb haben wir die Reservekräfte geschaffen“, sagte Herr DeWine.

Die Ax-3-Besatzungsmitglieder sind nicht die ersten Regierungsastronauten, die auf diese Weise in den Orbit gelangen.

Die Vereinigten Arabischen Emirate kauften 2019 für einen ihrer Astronauten, Hazza Al Mansouri, einen Flug mit einer russischen Sojus-Rakete für einen achttägigen Aufenthalt auf der Internationalen Raumstation. Axiom Space hat einen sechsmonatigen Aufenthalt auf der Raumstation für einen zweiten emiratischen Astronauten, Sultan Al Neyadi, im Jahr 2023 arrangiert. Saudi-Arabien transportierte letztes Jahr auf Axioms letztem Flug auch zwei Astronauten zur Internationalen Raumstation.

Im März erfuhren schwedische Beamte, dass Axiom bei dieser besonderen Astronautenmission einen freien Platz hatte. „Wenn wir eine schnelle Entscheidung treffen könnten, wäre dies eine Gelegenheit für uns“, sagte Anna Rathsman, Generaldirektorin der schwedischen Nationalen Raumfahrtbehörde.

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„Wir haben festgestellt, dass diese Art von Gelegenheit nicht sehr oft vorkommt“, sagte Mats Persson, schwedischer Minister für Hochschulbildung, Forschung und Raumfahrt. „Und als wir es bekamen, nahmen wir es.“

Schweden zahlte mit finanziellen Beiträgen der Raumfahrtbehörde, der schwedischen Streitkräfte und von Unternehmen wie Saab fast 450 Millionen schwedische Kronen oder etwa 43 Millionen US-Dollar für Herrn Wandts Reise ins All. Das sind weniger als die 55 Millionen US-Dollar, die Axiom ursprünglich im Jahr 2018 für den Sitz verlangt hatte. (Axiom weigert sich nun, die Kosten offenzulegen.)

Mit Abschluss der Vereinbarung wurde Herr Wandt vom Reserveastronauten zum Projektastronauten befördert – eine einjährige bezahlte Position für diese Mission. Die Arbeit, die er auf der Raumstation durchführen wird, umfasst ein Experiment, das die Auswirkungen der Schwerelosigkeit auf Stammzellen bestimmt und wie sich architektonische Umgebungen im Weltraum auf die körperliche und geistige Gesundheit von Astronauten auswirken.

Auch andere ESA-Mitglieder haben sich für zukünftige Axiom-Flüge angemeldet. Ähnlich wie Schweden und Wandt hat auch Polen einen Astronauten, Slawosz Oznanski, einen der Reserveastronauten der ESA, der sich auf einen zukünftigen Axiom-Flug vorbereitet. Die britische Raumfahrtbehörde unterzeichnete außerdem eine Vereinbarung mit Axiom über den Transport ihrer Astronauten in die Umlaufbahn.

Zu den weiteren Besatzungsmitgliedern dieses Fluges gehören Albert Gezeravci, ein Kampfpilot der türkischen Luftwaffe, und Walter Velade, ein Oberst der italienischen Luftwaffe.

Als erster Astronaut der Türkei hofft Herr Geziravci, eine Inspiration für die künftigen Generationen seines Landes zu sein.

„Dieser Raumflug ist nicht das Ziel unserer Reise“, sagte er während der Pressekonferenz der Besatzung. „Das ist erst der Anfang unserer Reise.“

Herr Velade aus Italien, der Missionsleiter, war bereits im Weltraum, allerdings erst seit wenigen Minuten. Er war einer von drei Mitgliedern der italienischen Luftwaffe, die im Juni letzten Jahres am suborbitalen Flug von Virgin Galactic teilnahmen und zahlreiche Experimente in den Bereichen Biomedizin, Fluiddynamik und Materialwissenschaften durchführten.

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Obwohl Italien auch Mitglied der Europäischen Weltraumorganisation ist, wurde der Flug für Herrn Velade von der italienischen Luftwaffe und nicht von der italienischen Weltraumorganisation arrangiert.

Der Missionskommandant ist Michael Lopez Alegría, ein ehemaliger NASA-Astronaut, der jetzt Hauptastronaut bei Axiom ist. Die NASA verlangt, dass private Astronautenmissionen von einem ehemaligen NASA-Astronauten geleitet werden.

Auch andere Länder haben den kommerziellen Ansatz für die bemannte Raumfahrt gewählt, und die Idee ist nicht neu.

Seit mehr als einem Jahrzehnt plant Robert Bigelow, der sein Vermögen mit Immobilien gemacht hat, unter anderem mit der Hotelkette Budget Suites of America, die Einführung privater Terminals, die an zahlende Kunden vermietet werden sollen, vor allem an Länder, die er „souveräne Kunden“ nannte .“ „. „.

Bigelow Aerospace hat Absichtserklärungen mit Ländern wie den Niederlanden, Singapur, Schweden, Australien und Großbritannien unterzeichnet.

Aufgrund von Verzögerungen bei der Entwicklung von Raumfahrzeugen, die Menschen zu und von Raumstationen transportieren sollten, wurden Bigelows Pläne nie umgesetzt.

Bigelows frühe Bemühungen haben jedoch dazu beigetragen, Platz für das zu schaffen, was Axiom jetzt tut, sagte Michael Gould, damals Direktor des Washingtoner Büros von Bigelow Aerospace.

Damals musste ein ausländischer Weltraumtourist von jemandem von der US-amerikanischen Verteidigungstechnologie-Sicherheitsbehörde begleitet werden, um sicherzustellen, dass der Tourist keine Kenntnisse über regulierte Raumfahrttechnologien erlangte, sagte Herr Gould.

Letztendlich entschieden die Bundesbeamten, dass dies unnötig sei.

„Dies ist ein großartiges Beispiel dafür, wie die frühe Arbeit, die wir bei Bigelow Aerospace geleistet haben, Pionierarbeit bei der Schaffung des Ökosystems geleistet hat, von dem Axiom Space und jedes andere Unternehmen heute profitieren“, sagte Herr Gould, der jetzt als Chief Growth Officer von Redwire fungiert. Weltrauminfrastrukturunternehmen.