April 21, 2024

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Thompson: Mike Dunleavy schlüpft erneut in die Rolle des großen Kriegers und hat jede Menge Erwartungen

Thompson: Mike Dunleavy schlüpft erneut in die Rolle des großen Kriegers und hat jede Menge Erwartungen

SAN FRANCISCO – Der wohl denkwürdigste Moment in Mike Dunleavys mehr als vier Saisons als Warrior ereignete sich vor etwas mehr als 18 Jahren. Bei einem Heimspiel gegen die Mavericks in der damaligen Arena in Oakland fuhr er im Wechsel und rammte Dirk Nowitzki mit der Schulter in die Brust. Er wurde wegen eines Offensivfouls in diesem Spielzug ausgepfiffen, was bereits das vierte war.

Dunleavy hat es verloren.

Seine Predigt führte dazu, dass er gefeuert wurde, und das machte ihn noch schlimmer. Baron Davis war gezwungen, ihn zurückzuhalten. Es war der lebhafteste Fan, den Dunleavy je gesehen hatte. Der Moment war geprägt von dem Zerreißen seines Trikots mit der Nummer 34, als er das Spielfeld verließ und es auf die Tribüne warf. Das Gebrüll der Menge steigerte sich, als sie mit nacktem Oberkörper nach vorne stürzte. Es war wahrscheinlich die größte Freude, die er den Warriors-Fans bereitete.

„Ich würde es heute wieder tun“, sagte Dunleavy mit einem Lächeln, nachdem er als neuer General Manager der Warriors vorgestellt wurde.

Langjährige Warriors-Fans erinnerten sich an Dunleavy, den insgesamt dritten Pick von 2002, als Enttäuschung. Sein Rauswurf war bemerkenswert, weil er im Gegensatz zu einem Spieler stand, den die Warriors-Fans als zutiefst passiv und emotionslos kannten. Doch am Montagnachmittag wurde ein Spieler, der hierzulande weithin als eine der bemerkenswertesten Fehlentscheidungen der Warriors bekannt ist, von Joe Lacob zum „besten Basketball-Entscheidungsträger“ der Organisation ernannt. Oh, die Chancen.

Was noch wilder ist, ist, dass es absolut Sinn macht.

Dunleavy war darauf vorbereitet, als Thronfolger Bob Myers‘ mit Diamanten besetzter Jason von Beverly Hills zu werden.

Dunleavy ist ein US-amerikanischer Profi-Basketballspieler. Er verbrachte seine prägenden Jahre hinter seinem Vater Mike Sr., der nach dem Ende seiner Spielerkarriere NBA-Trainer und -Manager wurde. Anschließend spielte Dunleavy Jr. 15 NBA-Saisons, davon 10, nachdem er 2006 von den Warriors gehandelt wurde, ein Wechsel, der die „We Believe“-Ära einleitete. Er spielte unter sieben General Managern und 12 Trainern – darunter Don Nelson, Rick Carlisle, Tom Thibodeau, sowohl Tyrone Law als auch Mike Bodenholzer in seiner letzten Saison.

Im Jahr 2018, 17 Monate nach seinem letzten Spiel in der NBA (als John Wall und Bradley Bell aus Washington zusammen 73 Punkte erzielten und die Saison der Hawks in der ersten Runde der Playoffs beendeten), wurde Dunlevy von den Warriors als professioneller Scout engagiert. Im Jahr 2019 wurde er zum Assistant General Manager und Myers‘ rechter Hand befördert. In den letzten vier Jahren hat er sein Arbeitspensum und seine Bedeutung im Front Office der Warriors erhöht.

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So sehr, dass die Krieger nie einen anderen Kandidaten trafen.

„Die Dinge werden irgendwie komplett“, sagte Dunleavy. „Obwohl der Kreis, in dem ich spielte, zu dem ich gehörte, war es fast wie eine andere Organisation. Eine andere Stadt. Eine andere Mannschaft. Viel weniger Erfolg. Es wäre wahrscheinlich nicht richtig zu sagen, dass es geschafft wurde.“

Er fuhr fort: „Ich habe gelernt, dass in dieser Liga die Dinge zurückkommen, wenn man eine Position verlässt oder getauscht wird. Mein Vater spielte für die Milwaukee Bucks. Er trainierte für die Milwaukee Bucks als Assistent. Er kam als zurück.“ als Cheftrainer. Dann bin ich als Spieler dorthin gegangen. Ich bin viermal von und nach Milwaukee gezogen. Ich habe in diesem Geschäft gelernt, dass man nichts aus den Büchern schreibt.“

Er wurde der Warriors-Fangemeinde mit einem gewaltigen Druck auf den Schultern vorgestellt. Zu seiner Linken, der offensichtlich bereits über ihm schwebte, verspürte Dunleavy den Wunsch seines Chefs, unerbittlich hervorzustechen. Er ist wahrscheinlich irgendwo auf einem Golfplatz, hat einen Jelly-Star und hat noch ein paar Jahre in der Blüte, um das Beste daraus zu machen. In den Gerüchteküchen heißt es, dass er mit Jordan Poole – an den Dunleavy fest glaubt – einen talentierten Verteidiger hat, der eine schwierige Saison hinter sich hat und in einem aufstrebenden Jahr Überzeugungsarbeit leisten muss. Im höheren Rang hat er einen Titelverteidiger in Denver und ein neues Superteam in Phoenix und möglicherweise ein besseres Lakers-Team als das, das die Warriors eliminiert hat.

Dunleavy nimmt es mit einem der Zauberer-Franchises der NBA auf und sein Durst nach Meisterschaft wird durch ein seltenes Ausscheiden in der zweiten Runde noch verstärkt. Und indem er die Brisanz des Ganzen betonte, teilte uns Shams Charania Stunden vor seiner Einführung mit, dass Draymond Green seinen Vertrag kündigen und ein uneingeschränkter Free Agent werden würde.

Zweifellos ist Dunleavy seit 20 Tagen im Amt, seit Meyers letzten Monat zurückgetreten ist. Dass Green ein Free Agent wurde, war ein vorhersehbarer Schritt. Allerdings brachte die Nachricht die Tatsache in den Vordergrund, dass Green den Verein verlassen könnte und, laut Berichten des Cheftrainers und des ehemaligen GM, die Titelhoffnungen der Warriors mit sich bringen könnte. Sein großer Tag, der normalerweise zeremonieller Natur ist, verdeutlichte die enormen Risiken, die er für Dunleavy eingeht, und gab einen ersten Einblick, wie er damit umgeht, im Instant Pot zu sein, der das Leben des GM für die Warriors darstellt.

Dunleavy sagte: „Ich denke, ich würde sagen, Steve (Kear) hat es gesagt und ich wiederhole es – wir wollen Draymond wirklich zurück. Wir spüren, was es für diese Organisation und dieses Team bedeutet, auf höchstem Niveau zu gewinnen.“ Wir müssen es haben. Das ist also sehr wichtig.

Allerdings war der Elefant im Raum nicht grün. Sie war weiß. An diesem neuen Bundesfeiertag, dem Juneteenth, einem Fest der Freiheit der Afroamerikaner, wird Dunleavy als neues Gesicht der immer noch kämpfenden Diversity-Front der Warriors geehrt.

Shawn Livingston, der geliebte Held der Warriors-Geschichte, verlässt das Front Office und geht in Richtung Golden State. Eigentlich steht er noch bis zum 30. Juni unter Vertrag, aber nach drei Saisons als Director of Player Affairs and Engagement hat er andere Möglichkeiten und mehr Zeit mit der Familie gefunden. Er war jemand, der auf dem Weg zur höchsten Position in der Organisation war.

Die Warriors waren bereits an der Rezeption so begeistert von ihrem jungen Talent, dass Mojtaba Judeh, ein Teamentwicklungsdirektor, der eng mit mehreren jungen Spielern zusammenarbeitete, das Franchise vor einigen Monaten verließ. Gama Mahalela, das Gesicht der überarbeiteten Spielerentwicklung der Warriors, hat kürzlich eine Stelle als Senior Assistant in Toronto angenommen.

Alle sechs Führungskräfte im Basketball-Einsatzteam der Warriors sind allesamt weiße Männer: Dunleavy Jr. und Kirk Lacob, Larry Harris, Kent Lacob, Jonnie West und Nick U’Ren.

Darunter verfügen die Warriors immer noch über einige Talente, die sie auf den unteren Ebenen lieben. Ryan Atkinson, Direktor für Teamentwicklung, ist seit 10 Jahren bei der Organisation. David Fatuki, General Manager der Santa Cruz Warriors, gilt seit langem als zukünftiger CEO. Onsi Saleh, ein erfahrener Experte für Gehaltsobergrenzen, und Babel Sido, Leiterin der Analytik, sind zu festen Bestandteilen des Front Office geworden, während Datenanalystin Hannah Herring einer glänzenden Zukunft entgegenblickt. Lamont Peterson und Reggie Rankin waren langjährige Pfadfinder. Eine der zukünftigen Basketball-Operations-Stars der NBA, Tatiana Lampley, wird ab Juli Vollzeit im Basketball-Operations-Team der Warriors sein.

„Wir streben ständig nach Vielfalt“, sagte Dunleavy, „und wir suchen in unserem Front Office nach klugen, talentierten und fleißigen Menschen unterschiedlicher Herkunft und Geschlechts. Ich bin wirklich zuversichtlich, dass wir dies erreichen werden, indem wir externe Mitarbeiter einstellen oder von ihnen befördern.“ innerhalb der kommenden Jahre.“

Fügen Sie ihn zu Dunleavys To-Do-Liste hinzu, die bereits beim NBA-Draft am Donnerstag an erster Stelle stand und eine wichtige Free-Agency-Periode für die Warriors darstellt, die versuchen, ihren Kader zu verbessern und gleichzeitig eine beträchtliche Steuerlast zu tragen.

Vor etwa 21 Jahren stand Dunleavy unter ähnlichem Druck, und die Chancen gegen ihn waren möglicherweise größer. Die Warriors hatten 2001/02 nur 21 Spiele gewonnen und stellten damit zusammen mit Chicago die schlechteste Bilanz der Liga. Es war die fünfte Saison in Folge für die Warriors mit 21 Siegen oder weniger, aber dieses Mal war es hoffnungsvoll, denn die Warriors hatten eine Chance auf die Nummer 1. In dieser Saison war Yao Ming der Preis, der wirklich große Kerl, den sich die Warriors immer gewünscht hatten. . Stattdessen landete die Draft-Lotterie Golden State auf dem dritten Platz und entschied sich für Dunleavy.

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Die Warriors hatten in der vergangenen Saison zwei Erstrunden-Picks – Jason Richardson und Troy Murphy – und fanden in Gilbert Arenas ein Juwel in der zweiten Runde. Die Auswahl 2002 wurde als Gelegenheit gesehen, den neuen Jugendkern zu festigen. Die Warriors steigerten sich und gewannen im folgenden Jahr 38 Spiele. Aber sie haben ihr Bestes gegeben und bis zum Jahr von „We Believe“ nie mehr als 37 Spiele gewonnen.

Als Krieger erzielte Dunleavy bei einer Schussquote von 43,2 Prozent durchschnittlich 10,6 Punkte. Er hatte ein großartiges Gespür für das Spiel und war als Flügelspieler mit einer Größe von 1,90 Meter vielseitig einsetzbar, was sich in den folgenden zehn Jahren zeigte. Aber die Warriors brauchten ihn, die Fans wollten ihn als Lebensretter. Machen Sie zumindest einen Unterschied. Das bringt es mit sich, dass Sie ganz oben im Draft ausgewählt werden. Der Entwurf von 2002 war nicht ganz so großartig, aber ein paar Perlen gingen hinter Dunleavy zurück. Amar’e Stoudemire war der offensichtliche Fehler. Tayshaun Prince, ein viermaliger All-NBA-Defensivspieler, und Caron Butler, ein zweifacher All-Star, waren näher an dem, was die Warriors brauchten als Dunleavy. Sie können sich für Nene einsetzen. Sogar Carlos Boozer in der zweiten Runde, als die Warriors den Point Guard Steve Logan aus Cincinnati wählten.

Dunleavys Amtszeit als Warriors-Spieler war von unerfüllten Erwartungen geprägt. Er war ein besserer Spieler, als er in dieser Gegend jemals in Erinnerung gewesen wäre, weil der Kontext der Warriors in einem härteren Licht herrschte. Privilegien als eines der Symbole seiner Inkompetenz zurücklassen. Und jetzt ist er wieder in Form, hofft Lacob, das Gesicht des Ausnahmezustands der Warriors, ein Beweis dafür, dass sie als Franchise die Elite sind, wenn es darum geht, Talente zu finden, zu formen und zu lokalisieren.

Golden State versucht, eine weitere Meisterschaft zu gewinnen und hat Mike Dunlevy Jr. mit der Führung beauftragt. Oh, die Chancen.

(Foto: Noah Graham/NBAE über Getty Images)