Mai 31, 2024

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Caitlin Clark wurde vom Indiana Fever als Nr. 1 im WNBA Draft 2024 ausgewählt

Caitlin Clark wurde vom Indiana Fever als Nr. 1 im WNBA Draft 2024 ausgewählt

BROOKLYN, N.Y. – Acht Tage nach Abschluss einer der großartigsten College-Basketballkarrieren aller Zeiten wurde Caitlin Clark am Montag vom Indiana Fever als Nummer 1 im WNBA-Draft ausgewählt.

Clark ist nicht nur bereit, den Fever zum ersten Mal seit 2016 wieder in die Nachsaison zu verhelfen, sie wird auch ihre Starpower nutzen, um die WNBA an einem kritischen Punkt in ihrer Geschichte aufzurütteln.

„Ich glaube, ich bin aufgeregter als alles andere“, sagte Clark letztes Wochenende gegenüber NBC News.

Clark erzielte während ihrer vier Saisons im Iowa State historische Erfolge. Sie erzielte 3.951 Punkte – die höchste Punktzahl aller Zeiten in der Geschichte der Männer oder Frauen der NCAA Division I. Sie brach außerdem den Rekord für 3-Punkte-Würfe in einer Saison, nahm an zwei nationalen Meisterschaften teil und wurde zweimal zur Nationalspielerin des Jahres gekürt.

Das sind nur einige der Auszeichnungen, die sie in einer Karriere erhalten hat, die so produktiv war, dass Iowa State letzte Woche – nicht einmal eine Woche nach dem Ende ihrer College-Karriere – ankündigte, sein Trikot mit der Nummer 22 zurückzuziehen.

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Clark trat oft vor ausverkauftem Publikum auf und ihre Spiele brachen Fernsehrekorde. South Carolinas Sieg über Iowa in der nationalen Meisterschaft 2024 auf ABC wurde von 18,9 Millionen Zuschauern verfolgt, mit einer Spitzenzuschauerzahl von 24,1 Millionen – eine Steigerung von 90 Prozent gegenüber dem Titelspiel 2023 und eine Steigerung von 289 Prozent gegenüber 2022. Das Spiel brach die Zuschauerrekorde Es kam erst vor wenigen Tagen in Iowas Elite-Eight-Spiel gegen die LSU.

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Selbst der Entwurf am Montag an der Brooklyn Academy of Music sollte den Einschaltquotenrekord der Veranstaltung brechen.

Die Erwartung, dass Clarke es in die WNBA schafft, hat das Interesse an Indiana erhöht. 36 Spiele der Fever – 90 Prozent ihres Spielplans – werden in der nächsten Saison im nationalen Fernsehen übertragen, eins mehr als die des zweifachen Titelverteidigers Las Vegas Aces.

Nach Angaben des Ticket-Marktplatzes Vivid Seats war der durchschnittliche Ticketpreis in Indiana am Mittwoch im Vergleich zur letzten Saison um 190 Prozent gestiegen. Die Ticketverkäufe schnellten in die Höhe, kurz nachdem die Fever im Dezember die Draft-Lotterie gewonnen hatten, obwohl Clark noch nicht bekannt gegeben hat, ob sie Profi werden oder für ihre letzte spielberechtigte Saison nach Iowa State zurückkehren wird.

Am 29. Februar, nur wenige Tage vor Iowas letztem Heimspiel der regulären Saison, gab Clark ihre Entscheidung bekannt, am WNBA-Draft teilzunehmen. Innerhalb weniger Minuten erinnerte Indiana State, das in den letzten beiden Spielzeiten nur 18 Spiele gewonnen hat, die Fans mit einem Social-Media-Beitrag mit der Aufschrift „Steigen Sie an Bord“ daran, Dauerkarten zu kaufen. Sie weisen weiterhin auf ihre Auswahl hin und twitterten zuletzt am Sonntag um 21:30 Uhr ET, dass nur noch 22 Stunden bis zum Draft übrig seien – eine Anspielung auf Clarkes Nummer.

Und am Montagabend endete das Warten mit dem Beitritt von Clarke zum Franchise, wo sie mit der Nummer-1-Auswahl des letzten Jahres, der Rookie-of-the-Year-Gewinnerin Aliyah Boston aus South Carolina, zusammentreffen wird. Clarkes Popularität war das ganze Wochenende über spürbar, was durch ihren Auftritt bei Saturday Night Live unterstrichen wurde. Doch lange bevor sie darüber nachdachte, in Comedy-Shows aufzutreten oder in ausverkauften Arenen aufzutreten, träumte sie davon, in der WNBA zu spielen.

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In der Grundschule schrieb sie eines ihrer zukünftigen Ziele nieder: die Gründung der WNBA. Am Montagabend wurde dieser Wunsch Wirklichkeit.

Ergebnisse der ersten Runde des WNBA-Drafts

  1. Kaitlyn Clark, G, Iowa – Indiana-Fieber
  2. Cameron Brink, F, Stanford – Los Angeles Sparks
  3. Camila Cardoso, C, South Carolina – Chicago Sky (über Phoenix Mercury)
  4. Rekia Jackson, F, Tennessee – Los Angeles Sparks (über Seattle Storm)
  5. Jesse Sheldon, G, Ohio State – Dallas Wings (über Chicago Sky)
  6. Aaliyah Edwards, F, UConn – Washington Mystics
  7. Angel Reese, F, LSU – Chicago Sky (über Minnesota Lynx)
  8. Alyssa Bailey, F, UT – Minnesota Lynx (über Atlanta Dream)
  9. Carla Leite, G, Tarbes (Frankreich) – Dallas Wings
  10. Leila Lacan, J, Angers (Frankreich) – Connecticut Sun
  11. Markisha Davis, J, Ole Miss – New York Liberty
  12. Nyadiew Puoch, F, Southside Flyers (Australien) – Atlanta Dream (über Las Vegas Aces)
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(Foto: Sarah Steer/Getty Images)