Juni 16, 2024

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Das Artemis-Programm der NASA könnte mit einer Budgetklemme konfrontiert sein, da die Kosten weiter steigen – Ars Technica

Das Artemis-Programm der NASA könnte mit einer Budgetklemme konfrontiert sein, da die Kosten weiter steigen – Ars Technica

Hineinzoomen / Der Start von Artemis I war ein großer Erfolg für die NASA. Aber was dann?

NASA

Das Artemis-Programm zur Rückkehr der Menschen zum Mond hat jetzt eine Aura der Dringlichkeit, mit breiter politischer Unterstützung, starkem internationalen Engagement und einer erfolgreichen ersten Mission – Artemis I – im Gepäck.

Am bedeutsamsten für Artemis ist vielleicht, dass sowohl Republikaner als auch Demokraten in einem seltenen Zeichen der Überparteilichkeit den Plan der NASA unterstützen, später in diesem Jahrzehnt mindestens einmal im Jahr Menschen zum Mond zu schicken, sobald sie den Punkt erreicht haben, an dem Astronauten 30 Jahre lang bleiben Tage. Zeit. Das Weiße Haus von Biden wurde während der Trump-Administration geschmiedet und bekräftigte diese Artemis-Pläne nur wenige Tage nach seinem Amtsantritt. Bidens Diplomaten haben auch weiterhin Länder zu den „Artemis-Abkommen“ hinzugefügt, mittlerweile nehmen mehr als zwei Dutzend Länder daran teil.

Doch trotz all dieser Unterstützung gibt es ein besorgniserregendes Zeichen. Das Budget für das Artemis-Programm explodiert, und es ist überhaupt nicht klar, wann Menschen mit dem Flug zum Mond beginnen werden. Diese Bedenken wurden diese Woche bei einer Sitzung des NASA-Beratungsausschusses für bemannte Raumfahrt hervorgehoben.

Große Budgetanfrage

Der Chef der Raumfahrtbehörde für bemannte Raumfahrt im Weltraum, Jim Frye, besprach das Budget für das Geschäftsjahr 2024 bis zum Geschäftsjahr 2028. Während dieses Fünfjahreszeitraums wird die Raumfahrtbehörde mindestens 41,5 Milliarden US-Dollar für das Artemis-Programm ausgeben, sofern vorhanden Wahrscheinlich wird höchstens ein Mensch landen. Darin enthalten sind einige unglaubliche Summen für die Rakete „Space Launch System“, 11 Milliarden US-Dollar, die bereits für diese Mission entwickelt wird.

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Diese 11 Milliarden US-Dollar sind derselbe Betrag, den die NASA nicht für einen, sondern für zwei bemannte Mondlander ausgeben will, die wohl so komplex sind wie die SLS-Rakete, die seit 2011 entwickelt wird. Die NASA hat keinen Landevertrag für den ersten Mondrover erhalten bis 2021. Es ist nicht klar, warum die NASA so viel Geld für eine flugerprobte Rakete ausgeben muss wie für die Entwicklung zweier großer und technisch anspruchsvoller bemannter Lander.

Während des Treffens auf die anhaltend hohen Kosten der SLS-Rakete angesprochen, sagte Frye, die Raumfahrtbehörde versuche, die Kosten zu senken, indem sie von der Entwicklung auf den Betrieb verlagere.

„Wir versuchen, in die Auftragsexplorationsproduktion überzugehen, und das geschieht ganz am Ende des Budgethorizonts, wo wir versuchen, unsere Dollars zu kürzen“, sagte Frye. „Das sieht man also nicht unbedingt im Artikel. Wir schauen uns mehr als nur ein bisschen an, um die Erschwinglichkeit zu erreichen.“

NASA-Budgetanfrage für das Artemis-Programm.
Hineinzoomen / NASA-Budgetanfrage für das Artemis-Programm.

NASA

Das Budget der NASA sieht außerdem vor, 4 Milliarden US-Dollar für ein Mond-Tor auszugeben, das bei der ersten Mondlandung nicht genutzt wird; Und obwohl es eine gute Zwischenstationsfunktion bieten könnte, ist das Gateway für die eigentliche Mondlandung nicht notwendig.

Während seiner Präsentation warnte Frye, dass selbst mit dem Haushaltsvorschlag des Präsidenten möglicherweise nicht genügend Mittel vorhanden seien, um das Artemis-Programm wie geplant umzusetzen, das eine erste menschliche Landung im Jahr 2025 vorsieht (was sich mit ziemlicher Sicherheit um zwei Jahre oder mehr verzögern wird). . drei Jahre) und Folgemaßnahmen zum Rückgang im Jahr 2028 (auch hier sind Ausrutscher zu erwarten).

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„Hier im Raum sind viele Programmmanager“, sagte er über die Hauptkomponenten des Artemis-Plans, darunter die SLS-Rakete, das Orion-Raumschiff und den Mondlander. „Und ich bin sicher, sie sagen Ihnen, dass sie mehr als das tun müssen.“

Prioritäten des Kongresses

Frye sagte auch, dass die Unfähigkeit des Kongresses, den Haushalt rechtzeitig zu verabschieden, und seine Abhängigkeit von kontinuierlichen Resolutionen (CR) die Einführung neuer Programme zur Umsetzung des Artemis-Programms erschwerten.

„Es fühlt sich an, als würde die Last der Welt auf meinen Schultern lasten, um den Kongress zu stabilisieren“, sagte Frye. „Wenn wir versuchen, das Budget zu erhöhen, um mehr Dinge auf den Markt zu bringen, und wir sind auf CR, dann ist das unser Budget vom letzten Jahr, also können wir nicht wachsen. Wir können keine neuen Programme starten, wenn wir auf CR sind, Bar keine.

Eines der Hauptprobleme für Artemis besteht also darin, dass sein Haushalt zu einem Zeitpunkt explodiert, in dem die Republikaner im Kongress versuchen, den Bundeshaushalt zu schrumpfen, eine Schuldengrenzenkrise droht und die Kosten für die Kreditaufnahme mit jedem Schritt steigen. den Zinssatz erhöhen. Ist Artemis irgendwann eher ein Luxus als eine Notwendigkeit geworden? Der Vorsitzende des Beratenden Ausschusses, Wayne Hill, schlug ebenso vor, wie er über die Notwendigkeit sprach, dass der Kongress mehrere Prioritäten erfüllen müsse.

„Letztendlich hängt die Art unseres Weltraumprogramms davon ab, was das amerikanische Volk von seinen gewählten Vertretern erwartet“, sagte Hill. „Wir Weltraumbegeisterten hier würden gerne mehr haben, aber die Verwendung von Steuergeldern geht mit der Priorisierung einher, unter all den verschiedenen Dingen, die die Regierung tun muss.“

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