Oktober 1, 2022

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Kredit …Carlo Allegri / Reuters

Eine Gruppe von Arbeitern bei Raven Software, einem Studio von Activision Blizzard, sagte am Freitag, dass sie eine Gewerkschaft gründen und wollten, dass das führende Videospielunternehmen sie freiwillig anerkennt.

Der neuen Gewerkschaft, der Game Workers Alliance, gehören nach eigenen Angaben mehr als 80 Prozent der 34 Mitarbeiter der Qualitätssicherungsabteilung von Raven an, dem Wisconsin-Studio, das an der Entwicklung des beliebten Call of Duty-Spiels von Activision beteiligt ist. Mehr als 60 Raven-Mitarbeiter verließen Anfang Dezember das Unternehmen und protestierten gegen die Beendigung der Verträge von einem Dutzend befristet beschäftigter Raven-Qualitätssicherungsmitarbeiter, die sich ihrer Meinung nach abrupt und unfair anfühlten. Manche streiken seitdem.

„Das ist für uns und unser Unternehmen das Beste für die Zukunft, dass wir eine Stimme haben“, sagte Erin Hall, eine Qualitätssicherungsmitarbeiterin von Raven, die an der Organisation der Gewerkschaft mitgewirkt hat. Sie sagte, sie hoffe, dass die Gewerkschaftsbildung zu einer besseren Arbeitsplatzsicherheit führen würde und dass die Game Workers Alliance nur „der erste Dominostein bei Activision“ sein würde.

„Ich denke, viele von uns sind sehr motiviert von der Tatsache, dass es in der Spieleindustrie noch nicht wirklich zu einer gewerkschaftlichen Organisierung gekommen ist“, sagte Ms. Sagte Halle.

Jetzt müssen die Führungskräfte von Activision entscheiden, ob sie die Gewerkschaft freiwillig anerkennen oder eine Abstimmung unter den Mitarbeitern erzwingen, die vom National Labour Relations Board überwacht wird. Activision sagte in einer Erklärung, dass es die Anfrage „sorgfältig prüfe“.

„Obwohl wir glauben, dass eine direkte Beziehung zwischen dem Unternehmen und seinen Teammitgliedern die besten Möglichkeiten für Arbeitskräfte bietet, respektieren wir zutiefst die gesetzlichen Rechte aller Mitarbeiter, ihre eigenen Entscheidungen darüber zu treffen, ob sie einer Gewerkschaft beitreten oder nicht“, so das Unternehmen sagte in der Erklärung. Activision fügte hinzu, dass es in den letzten Jahren die Löhne, die Freistellungen und die medizinischen Leistungen für die gewerkschaftlich organisierten Arbeitnehmer erhöht habe.

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Activision, das Microsoft am Dienstag für fast 70 Milliarden US-Dollar kaufen würde, hat mit monatelangen Unruhen unter den Mitarbeitern zu kämpfen. Bevor das Unternehmen Ärger schürte, indem es die Raven-Arbeiter im Dezember nicht behielt, drängten die Mitarbeiter seit Juli auf Arbeitsorganisation und bessere Behandlung, als eine kalifornische Arbeitsagentur Activision verklagte und es beschuldigte, eine Kultur zu fördern, in der Frauen routinemäßig sexuell belästigt und diskriminiert würden .

Jessica Gonzalez, eine ehemalige Mitarbeiterin von Activision und eine der Organisatorinnen von ABetterABK, einer Gruppe von Aktivisten, die sich nach der Klage zur Verbesserung der Bedingungen bei Activision und seinen Einheiten Blizzard und King gebildet hatte, sagte, sie hoffe, dass die Raven-Gewerkschaft, obwohl klein, dies tun würde mehr Arbeitsanstrengungen bei dem Unternehmen – das rund 10.000 Mitarbeiter hat – und bei anderen Gaming-Publisher zu mobilisieren.

„Ich denke, es ist ein Dominoeffekt in der gesamten Branche“, sagte Ms. sagte Gonzales. „Ich hoffe, der Rest von ABK wird sich unserer Mission anschließen und dabei helfen, diese Bewegung voranzutreiben.“

Im Gegensatz zu Europa sind Gewerkschaften in der nordamerikanischen Glücksspielindustrie selten. Amerikanische Angestellte sind oft unerwarteten Entlassungen und brutalem „Crunch“ ausgesetzt, in dem sie wochenlang lange Stunden und Wochenenden arbeiten müssen, um sicherzustellen, dass Spiele keine Fristen verpassen.

Das Interesse an gewerkschaftlicher Organisierung hat in den letzten Jahren zugenommen, mit Gruppen wie Game Workers Unite, Game Workers of Southern California und der Campaign to Organize Digital Employees, einem Projekt der Communications Workers of America, die alle daran arbeiten, Gaming-Mitarbeiter zu mobilisieren.

Im Dezember haben Arbeiter des unabhängigen Spieleentwicklers Vodeo Games, der etwa ein Dutzend Mitarbeiter hat, wurde die erste Vereinigung von Videospielstudios in Nordamerika.

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Die Organisierungsbemühungen der Raven-Mitarbeiter wurden von CWA, einer bekannten Gewerkschaft für Technologie, Medien und Kommunikation, geleitet.

„Ein Tarifvertrag wird den Mitarbeitern von Raven QA eine Stimme bei der Arbeit geben, die von ihnen produzierten Spiele verbessern und das Unternehmen stärken“, sagte Sara Steffens, Sekretärin und Schatzmeisterin von CWA, in einer Erklärung. „Freiwillige Anerkennung ist der vernünftige Weg.“

In einer Pressemitteilung, in der die Gewerkschaft angekündigt wurde, beschuldigten CWA und die Game Workers Alliance Activision, „Überwachungs- und Einschüchterungstaktiken anzuwenden, einschließlich der Einstellung berüchtigter Gewerkschaftskämpfer, um Arbeiter zum Schweigen zu bringen“.

MS. Hall und CWA sagten beide, dass der Zeitpunkt angesichts der Blockbuster-Übernahme von Activision durch Microsoft zufällig gewesen sei. Microsoft lehnte es ab, sich zu der gewerkschaftlichen Organisierung zu äußern.

Einige Mitarbeiter betrachten den Kauf des Unternehmens durch Microsoft, dessen Abschluss ein Jahr oder länger dauern könnte, als einen Weg für Activision, seine Arbeitsplatzkultur zu verbessern.

Andere sehen es als leichtes Aus für den umkämpften Vorstandsvorsitzenden des Unternehmens, Bobby Kotick, der seit letztem Sommer unter Beschuss steht und voraussichtlich als Vorstandsvorsitzender zurücktreten wird, sobald der Deal abgeschlossen ist, sagten zwei Personen, die von seinen Plänen wissen.

Während eines Firmen-Livestreams am Donnerstag mit Julie Hodges, Chief People Officer von Activision, Mr. Kotick sagte den Mitarbeitern, er habe Microsoft versprochen, dass er „so lange bleiben werde, wie es notwendig ist, um sicherzustellen, dass wir eine großartige Integration und einen großartigen Übergang haben“, so eine Abschrift des Gesprächs, die von der New York Times eingesehen wurde.

Herr. Kotick sprach auch die kulturellen Probleme von Activision an und sagte, der Microsoft-Deal „verstärke“ sein Engagement für die Reform des Arbeitsplatzes, „und wir haben sicherlich erkannt, dass wir Verbesserungsmöglichkeiten haben.“

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Er fügte hinzu, dass Microsoft „auf seiner eigenen Reise war, um seinen Arbeitsplatz zu verbessern, und ich denke, das ist eine gemeinsame Reise.“