Juni 16, 2024

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US-Batterie-Startup setzt aus Angst vor chinesischer Hegemonie auf Deutschland

US-Batterie-Startup setzt aus Angst vor chinesischer Hegemonie auf Deutschland

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Ein US-amerikanisches Batterie-Startup strebt die Aufnahme der Siliziumproduktion in Deutschland an, da das Unternehmen auf die wachsende Nachfrage der dortigen Automobilindustrie nach Technologien setzt, die seine Abhängigkeit von China verringern könnten.

Die in Washington ansässige Groupe 14 Mittelstand hat die Schmidt Silicon Group gekauft und plant, ihre stillgelegte Silangasanlage „so schnell wie möglich“ wiederzubeleben, um mit der Produktion von Batteriematerialien der nächsten Generation zu beginnen.

Ziel ist es, den Graphit in der negativ geladenen Anode der Batterie ganz oder teilweise zu ersetzen und so die potenzielle Attraktivität der noch nicht getesteten Technologie für Unternehmen in der Nähe von Chinas Monopol auf die Graphitproduktion zu erhöhen.

„Unsere größten Investoren sind deutsche Automobilunternehmen“, sagte Rick Lübbe, Gründer und Vorstandsvorsitzender der Group 14, die von Porsche unterstützt wird und von der US-Regierung 100 Millionen US-Dollar erhält, um die Batterielieferketten des Landes zu stärken. „Sie wollen auch inländische Lieferketten [of battery materials],“ er fügte hinzu.

Zunehmende Spannungen zwischen China und den Vereinigten Staaten sowie zunehmende Exportbeschränkungen zwischen den beiden Weltmächten bei Schlüsseltechnologien und Rohstoffen haben westliche Unternehmen dazu veranlasst, ihre Lieferketten weg von China zu diversifizieren.

Europäische Automobilhersteller sind besonders gefährdet, da das EU-Verbot für Fahrzeuge mit Verbrennungsmotor die etablierten Unternehmen dazu zwingt, von ihnen entwickelte Technologien durch Batterien zu ersetzen, die mit chinesischen Rohstoffen und Innovationen betrieben werden.

China hat einen stärkeren Einfluss auf die weltweite Graphitproduktion als Lithium, Kobalt und Nickel, die Rohstoffe, die im positiven Strom der Batterie verwendet werden. Laut Benchmark Mineral Intelligence kontrolliert China fast die gesamte weltweite Verarbeitungskapazität für Graphit in Batteriequalität aus abgebauten Materialien.

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„Die USA und die EU sind sich bewusst, dass Batterien von wirtschaftsstrategischer Bedeutung sind – daher ist es eine riskante Strategie, ein so großes Vertrauen in einen anderen Teil der Welt zu setzen“, sagte Lube.

Batterieexperten sagen, dass der Ersatz von Graphit durch Silizium in der Anode ein schnelleres Laden ermöglicht und die Reichweite des Elektrofahrzeugs deutlich erhöht.

Kritiker der siliziumbasierten Technologie stehen vor mehreren Herausforderungen, darunter dem Ausdehnen und Zusammenziehen während des Ladevorgangs, wodurch der Akku schnell entladen werden kann.

„Siliziumdominierte Technologien sind noch Jahre von der Kommerzialisierung entfernt“, sagte Rory McNulty, Analyst bei Benchmark Mineral Intelligence. „Eine der großen Fragen rund um Silizium ist der Preis, ob es mit Graphit konkurrieren kann.“

Lube argumentierte jedoch, dass Batterien auf Siliziumbasis zusätzliche Vorteile bieten, einschließlich der Emissionen. Laut Teslas Nachhaltigkeitsbericht sind die Emissionen aus der Graphitproduktion nach Nickel die zweitgrößten Rohstoffe für die Batterietechnologie.

Als Porsche letztes Jahr eine Beteiligung an der Groupe 14 erwarb, sagte der deutsche Autobauer, das amerikanische Unternehmen werde bei der Produktion von Batterien für Porsche-Elektrofahrzeuge helfen. Der Sportwagenhersteller plant, die Technologie der Gruppe 14 in „elektrisch angetriebenen Porsche-Fahrzeugen mit Hochleistungsantrieb“ einzusetzen.